Tesla livre les premiers semi-remorques électriques avec trois ans de retard

Cinq ans après leur première révélation, les premiers camions Tesla Semi ont été livré aux clients lors d’un événement à la Gigafactory de la société à Sparks, Nevada, jeudi.

Les camions, qui ont été dévoilés pour la première fois en forme de concept en 2017devaient entrer en production en 2019, mais ont été retardés pour diverses raisons, notamment la pandémie de COVID-19 et une pénurie mondiale de pièces. Des représentants de PepsiCo, qui a réservé 100 Semis peu de temps après sa révélation, étaient sur place pour recevoir le premier lot de camions.

Tesla dit que le Semi est propulsé par quatre moteurs indépendants sur les essieux arrière, peut accélérer de 0 à 60 mph en 20 secondes et a une autonomie de batterie allant jusqu’à 500 miles. Les prix peuvent commencer à 150 000 $, et il y a eu un certain nombre de commandes d’entreprises comme Walmart et FedEx dans la fourchette des dizaines.

Debout sur une scène flanquée de quatre Tesla Semis, dont deux enveloppés des logos Pepsi et Frito Lay, Musk a parlé de la nécessité de réduire la quantité d’émissions de carbone produites par l’expédition de marchandises à travers la planète. Mais après avoir fait semblant de défendre la mission de lutte contre le changement climatique, il s’est rapidement tourné vers sa marque distincte de sens du spectacle.

“Cela a l’air malade”, a déclaré le PDG de Tesla, Elon Musk, sur scène lors de l’événement. « Vous voulez conduire ça. Je veux dire, cette chose semble venir du futur. Musk a plus tard qualifié le Semi de “bête”.

Musk a coché un certain nombre de fonctionnalités qui, selon lui, feront du Semi le camion le plus efficace, le plus désirable et le plus facile à conduire sur la route. Le camion comportera une nouvelle architecture de groupe motopropulseur de 1 000 volts qui, selon Musk, sera prise en compte dans le développement futur des produits chez Tesla. Le Semi est doté d’un contrôle de traction pour éviter la mise en portefeuille, d’un freinage régénératif pour une efficacité accrue de la batterie et d’un embrayage automatique pour une conduite fluide sur autoroute.

“C’est un changement radical dans la technologie à bien des égards”, a déclaré Musk.

Pendant le weekend, Musc révélé que l’un des semi-remorques de classe 8 alimentés par batterie de Tesla avait effectué un voyage de 500 milles entièrement chargé avec 81 000 livres de fret. Le voyage a eu lieu de l’usine de Tesla à Fremont, en Californie, à San Diego, à la pointe sud de l’État. Lors de l’événement, Musk a précisé que le voyage avait été accompli sans avoir besoin de recharger la batterie.

Tesla positionne le Semi comme l’avenir du camionnage. Mais alors que l’entreprise a du mal à démarrer la production, le reste de l’industrie du camionnage a déjà adopté les véhicules électriques. Les grands équipementiers comme Daimler, VOLVO, Peterbiltet BYDtravaillent sur leurs propres long-courriers électriques. Les Tesla Semis livrés aujourd’hui étaient la dernière pièce d’un projet de 30,8 millions de dollars partiellement financé par le Conseil des ressources aériennes de Californieselon Bloomberg. Même Nikola Motors, qui a lutté contre les allégations de fraude et le roulement des dirigeants, a livré un camion à hydrogène avant Tesla.

Pourtant, les véhicules électriques alimentés par batterie seront confrontés à des défis considérables, des restrictions de poids à la disponibilité de bornes de recharge pratiques, avant de pouvoir être largement adoptés. Les relais routiers, par exemple, sont en grande partie pas préparé à gérer les besoins en énergie de semi-remorques électriques et leurs batteries gigantesques.

Il y a deux ans, Bill Gates a dit que “même avec de grandes percées dans la technologie des batteries”, les véhicules électriques n’étaient tout simplement pas prêts à s’attaquer au camionnage longue distance. “L’électricité fonctionne lorsque vous devez parcourir de courtes distances, mais nous avons besoin d’une solution différente pour les véhicules lourds et long-courriers”, a écrit Gates. (La réponse de Musk à Gates était de publier des mèmes bruts sur Twitter, bien sûr.)

Diapositive montrant un graphique de l'intensité de charge du câble de charge V4 de Tesla, qui atteint 35 ampères par millimètre carré, et montrant comment les conducteurs sont immergés dans des tubes de liquide de refroidissement.

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Musk a abordé la charge pendant l’événement, révélant que Tesla a développé un nouveau connecteur de charge refroidi par liquide capable de fournir 1 mégawatt de courant continu. “Il sera également utilisé pour Cybertruck”, a ajouté Musk sous les acclamations du public. (De même Cybertruck très retardé devrait entrer en production dans la seconde moitié de 2023.) Il a également parlé de la nécessité de découpler les superchargeurs de Tesla du réseau pour s’assurer qu’ils peuvent continuer à fournir de l’énergie pendant une panne.

Les camions sont un élément clé de Musk’s «Plan directeur, deuxième partie», dans lequel il s’est engagé à élargir la gamme de véhicules de l’entreprise pour « couvrir les principales formes de transport terrestre », y compris un camion semi-remorque.

Au cours de l’événement, Musk a parlé de la gamme de produits actuelle de Tesla, qui a été critiquée comme obsolète par rapport à d’autres constructeurs automobiles qui publient fréquemment des versions actualisées des modèles précédents. Devant une image de la gamme de véhicules de Tesla, y compris le futur Cybertruck et un véhicule enveloppé étiqueté “robotaxi”, Musk a déclaré que Tesla n’était pas comme les autres constructeurs automobiles.

« Alors, quelle est notre véritable mission ? Notre mission actuelle est d’accélérer l’avènement de l’énergie durable », a déclaré Musk. “C’est pourquoi nous fabriquons cette large gamme de voitures qui n’ont pas vraiment de sens du point de vue de la marque.”

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