Le comté de Cochise certifie les résultats des élections alors que les avocats de Kari Lake et Mark Finchem sont sanctionnés

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Un juge de l’Arizona a ordonné jeudi au conseil d’administration d’un comté rouge rubis du sud-est de l’État de certifier les résultats des élections du 8 novembre, estimant que ses membres n’avaient pas le pouvoir de se soustraire à une obligation imposée par la loi de l’État.

“Vous vous rencontrerez aujourd’hui”, a déclaré le juge de la Cour supérieure Casey F. McGinley aux trois membres du conseil de surveillance du comté de Cochise. “Vous solliciterez l’élection au plus tard à 17 heures.”

Lorsque le conseil s’est réuni à 15h30, avec un républicain absent, les deux superviseurs restants, un républicain et un démocrate, ont voté pour certifier les résultats.

La reddition, sous ordonnance du tribunal, a mis fin à une impasse dans le comté de Cochise qui menaçait de bouleverser le processus de l’État pour affirmer la volonté de plus de 2,5 millions d’électeurs de l’Arizona. Le chaos qui a suivi aurait pu saper les victoires projetées des républicains dans un siège à la Chambre des États-Unis et la course à l’échelle de l’État pour le surintendant des écoles.

Katie Hobbs, secrétaire d’État démocrate et gouverneur élua agi de manière agressive pour éviter ce scénario. Son bureau a poursuivi lundi le conseil d’administration du comté de Cochise, après que ses membres ont voté 2-1 pour bafouer un date limite pour tous les comtés pour certifier les résultats dans un processus connu sous le nom de démarchage électoral. La certification d’État est prévue pour le 5 décembre.

Le dénouement dans le comté de Cochise s’est déroulé en tant que juge fédéral, également jeudi, sanctionné avocats de Kari Lake et Mark Finchem, les candidats du GOP non retenus respectivement pour le poste de gouverneur et de secrétaire d’État. Pris ensemble, les ordonnances montrent à quel point les juges méprisent les efforts visant à politiser les rôles ministériels et à saper l’administration électorale.

Le juge fédéral, John Tuchi, du tribunal de district américain du district de l’Arizona, a écrit que les sanctions “indiqueraient clairement que la Cour ne tolérera pas les justiciables… favorisant de faux récits qui sapent sans fondement la confiance du public à une époque de désinformation croissante et de méfiance. dans le processus démocratique.

Lake et Finchem ont poursuivi le comté de Maricopa plus tôt cette année dans le but d’exiger un décompte manuel des voix dans ce comté, qui abrite Phoenix, ainsi que dans le comté de Pima, qui abrite Tucson. Tuchi a rejeté leur action en août, déterminant que Lake et Finchem avaient fait des allégations vagues et non fondées sur les défauts des machines à voter. Ils ont déposé un avis d’appel le mois suivant.

Dans sa nouvelle décision jeudi, le juge a estimé que les sanctions dans l’affaire étaient appropriées “pour envoyer un message à ceux qui pourraient intenter des poursuites sans fondement similaires à l’avenir”.

Tuchi, qui a été nommé à la magistrature fédérale en 2013 par le président Barack Obama, a estimé que le paiement des honoraires d’avocat pour le comté de Maricopa était une sanction appropriée car le comté et ses avocats devaient « passer du temps et des ressources à défendre ce procès frivole plutôt que de préparer pour les élections sur lesquelles les revendications des plaignants ont sans fondement soulevé un nuage de poussière.

Les avocats de Lake et Finchem n’ont pas été nommés dans l’ordonnance du juge, qui a ordonné au comté de Maricopa de détailler les honoraires de leurs avocats dans les 14 jours. Parmi les avocats répertoriés par les candidats dans les dossiers judiciaires figurait Alan Dershowitz, l’ancien professeur de la Harvard Law School qui a précédemment conseillé l’ancien président Donald Trump.

Lake, Finchem, Dershowitz et d’autres avocats impliqués dans l’affaire n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L’affaire a été financée en grande partie par le PDG de MyPillow, Mike Lindell, qui a promu des allégations démystifiées concernant la fraude électorale. Lindell a déclaré au Washington Post jeudi soir qu’il n’avait pas encore parlé aux avocats des sanctions et a noté qu’ils avaient fait appel du rejet par Tuchi de l’affaire sous-jacente. Il a déclaré que les sanctions étaient injustifiées. “Ils avaient plus d’experts et plus de preuves que n’importe quel cas dans l’histoire”, a-t-il déclaré. “C’est dégoûtant ce que font les juges, y compris celui-là.”

Le juge n’a sanctionné que les avocats des candidats, pas les candidats eux-mêmes, bien qu’il ait souligné que “la Cour ne considère pas que les demandeurs ont agi de manière appropriée dans cette affaire – loin de là”.

“Sancer l’avocat des plaignants ici, ce n’est pas laisser les plaignants s’en tirer”, a-t-il ajouté. “Il s’agit de pénaliser la conduite spécifique d’un avocat dans le but plus large de dissuader les dépôts similaires sans fondement initiés par quiconque, qu’il soit avocat ou non.”

Lake, qui a pas concédé sa courseétait au Mar-a-Lago Club de Trump en Floride jeudi lorsque l’ordre est tombé en Arizona, selon une personne familière avec ses activités qui a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’événements non publics. Elle devait y prononcer une allocution et accepter un prix lors d’un événement organisé par Moms for America, qui dit qu’il s’agit d’un “mouvement national de mères pour réclamer notre culture pour la vérité, la famille, la liberté et la Constitution”.

L’ordre de Tuchi a ponctué une journée déjà dramatique en Arizona, où les combats post-électoraux ont mis le comté de Cochise sous les projecteurs. Les superviseurs du comté ont comparu devant le tribunal jeudi sans représentation légale, n’ayant obtenu un avocat que dans l’après-midi.

L’avocat du comté, Brian McIntyre, a refusé de représenter les superviseurs dans cette affaire, les ayant précédemment informés que leur action était illégale. Ensuite, ils ont cherché à retenir Bryan Blehm, l’avocat qui représentait la société de cybersécurité Cyber ​​Ninjas dans son audit au hasard des élections de 2020 en Arizona, mais il a refusé de prendre l’affaire.

Tom Crosby, l’un des deux superviseurs à l’origine de la décision de retarder la certification, a demandé au juge de reporter la procédure à la semaine prochaine afin que l’avocat trouvé par le conseil, Daniel McCauley, puisse se mettre au courant de l’affaire. Le juge a refusé, affirmant que toute poursuite de la procédure n’était “pas dans l’intérêt de la justice”. McCauley n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le juge a semblé envisager de simplement ordonner aux superviseurs d’approuver la sollicitation lors d’une réunion déjà prévue vendredi, demandant à un avocat du bureau du secrétaire d’État si un retard supplémentaire d’une journée gênerait les responsables de l’État chargés de procéder à la certification la semaine prochaine. L’avocat, Andy Gaona, a répondu qu’une approbation vendredi serait acceptable si certaines conditions étaient remplies.

Mais un argument passionné pour ordonner au conseil d’agir cet après-midi-là est venu de sa seule membre démocrate, Ann English. Elle s’était opposée au vote de lundi pour retarder la décision ministérielle.

Elle a averti le juge que Crosby avait l’intention d’utiliser la réunion de vendredi comme “une sorte de claque entre le secrétaire d’État et les négationnistes qu’il a à l’ordre du jour”. Crosby a indiqué qu’il avait des inquiétudes concernant l’équipement utilisé lors de l’élection.

Le juge, en ordonnant au conseil de se réunir jeudi, a déclaré que de telles préoccupations n’étaient “pas une raison de retarder une sollicitation”. Il a constaté que la loi de l’État “exige sans ambiguïté” que les comtés certifient les résultats avant le 28 novembre, à moins que la tabulation des votes ne soit incomplète.

Crosby ne s’est pas présenté lorsque le conseil s’est réuni plus tard jeudi pour se conformer à l’ordonnance du juge. Il a déclaré dans un e-mail qu’il n’était pas venu “sur les conseils de l’avocat du conseil”, mais n’a pas répondu aux autres questions. L’autre républicaine, Peggy Judd, a déclaré: “Je n’ai honte de rien de ce que j’ai fait.”

Elle a dit qu’elle se sentait obligée de voter pour approuver les résultats “à cause d’une décision de justice et à cause de ma propre santé et des situations qui se passent dans notre vie”.

Mais, a-t-elle ajouté, “je n’aime pas être menacée”.

Dans les coulisses, le bureau du secrétaire d’État a également émis des avertissements directs à au moins un autre comté sur les conséquences du refus de certifier, selon des courriels publiés via une demande de documents publics.

Lorsque les responsables du comté de Mohave contrôlé par le GOP se sont réunis lundi pour prendre la certification, le président du conseil de surveillance, Ron Gould, a déclaré: «J’ai découvert aujourd’hui que je n’ai pas d’autre choix que de voter oui ou je serai arrêté et inculpé avec un crime.

Les communications des responsables électoraux de l’État expliquent clairement ce qu’il voulait dire.

Kori Lorick, le directeur des élections de l’État, a écrit dans un e-mail plus tôt dans la journée au conseil de surveillance que: «Notre bureau prendra toutes les mesures juridiques nécessaires pour s’assurer que les électeurs de l’Arizona voient leurs votes comptés, y compris en renvoyant les superviseurs individuels qui votent pour ne pas certifier pour l’application pénale.

Ruby Cramer a contribué à ce rapport.

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