Au milieu des inquiétudes du GOP, la campagne de Herschel Walker plaide pour de l’argent

Dépassé financièrement alors que les démocrates dominent le vote anticipé, la campagne de Herschel Walker au Sénat de Géorgie a supplié jeudi les donateurs de débourser plus d’argent en raison de l’élan croissant du sénateur Raphael Warnock.

«En termes simples, nous sommes dépassés de 3 à 1 par Warnock, et nous sommes dépassés de près de 2 à 1 par des groupes extérieurs. Nous avons besoin d’aide », a écrit le directeur de campagne de Walker, Scott Paradise, dans le mémo envoyé aux donateurs Jeudi, qui a été obtenu par NBC News avant le second tour des élections de mardi.

Le mémo calcule que Warnock et les groupes démocrates qui le soutiennent ont dépensé et engagé un total de 92 millions de dollars depuis les élections de novembre, contre 45 millions de dollars que Walker et ses alliés républicains ont amassés.

Alors que les appels urgents de collecte de fonds de dernière minute sont un élément essentiel de toute campagne dans les derniers jours, le sentiment d’inquiétude sous-jacent au plaidoyer de Paradise est étayé par les données et les préoccupations des autres républicains qui suggèrent que l’élection tend en faveur de Warnock.

Les sondages ont été relativement rares pendant le second tour. La plupart des sondages montrent Warnock devant Walker – bien que d’un montant qui se situe à l’intérieur de la marge d’erreur – de sorte que la course pourrait être statistiquement liée. La proximité de la course est soulignée dans la note de Paradise, qui qualifie le concours de “gagnable” – mais seulement si les républicains, qui sont plus nombreux que les démocrates dans l’État, se présentent en force.

Jusqu’à présent, cependant, c’est l’inverse qui se produit. Les démocrates dominent le vote anticipé et de plus en plus de républicains expriment publiquement leurs doutes à propos de Walker, qui a été ravagé par des articles de presse et des publicités démocrates qui soulèvent des questions sur son caractère, son honnêteté et son aptitude à occuper un poste.

l’ancien lieutenant-gouverneur républicain Geoff Duncan, un républicain anti-Trump, a dit il a fait la queue pendant une heure pour entrer dans le bureau de vote par anticipation mais n’a finalement pas voté parce que “le Parti républicain mérite mieux que Herschel Walker”.

John Cowan, un républicain qui s’est présenté sans succès en 2020 contre la représentante républicaine Marjorie Taylor Greene, a décrit l’humeur du GOP comme “honnêtement pas bonne” dans un SMS.

“Pas beaucoup d’énergie ici pour Walker”, a déclaré Cowan, ajoutant: “La participation actuelle favorise les démocrates. Nous verrons à quoi ressemblera mardi prochain.

Mercredi matin, les bulletins de vote anticipés des électeurs alignés sur les démocrates dans tout l’État étaient plus nombreux que les bulletins de vote des républicains de 21 points de pourcentage – les démocrates n’avaient qu’un avantage de 7 points à ce même moment avant le jour des élections de novembre, selon les données de TargetSmart, un top Entreprise de données démocratique dont la campagne de recherche de Walker n’a pas contesté.

Tom Bonier, PDG de TargetSmart, a déclaré qu’une partie de la raison de l’avantage relatif des démocrates est maintenant que les grands comtés urbains ont organisé un vote anticipé le week-end, contrairement aux comtés républicains. Mais, a-t-il dit, la participation du GOP dans les comtés ruraux à forte densité républicaine est également en baisse de 3 points à 1 point par rapport au vote anticipé de novembre.

Cela indique un problème de participation au GOP pour Walker, qui était le seul républicain de tout l’État à ne pas battre son adversaire démocrate en novembre. Walker a obtenu environ 203 130 voix de moins que le gouverneur républicain Brian Kemp – qui a remporté la victoire – et il a obtenu 37 675 voix de moins que Warnock.

«Les électeurs républicains de base ne peuvent tout simplement pas s’enflammer à propos de Walker, et ils sont sortis au général parce qu’ils aimaient Kemp ou leurs candidats au Congrès. Mais Walker n’était pas la raison, et ils ne sortent pas pour Walker », a déclaré Bonier.

“L’autre possibilité est qu’ils attendent le jour du scrutin”, a-t-il ajouté. “Mais pour que cela s’additionne, pour être une explication plausible, vous devriez expliquer pourquoi plus attendent le jour du scrutin maintenant que par rapport à ce point des élections générales de novembre.”

Jeudi, l’ancien président Barack Obama s’est rallié à Atlanta avec Warnock pour la deuxième fois en six semaines, cherchant à garder les démocrates motivés et vantant l’importance de vaincre les républicains pour le 51e siège.

« Ils savent qu’ils n’ont pas d’idées gagnantes. Leur stratégie consiste à vous effrayer, à vous embrouiller et à vous embobiner, à vous faire croire que votre vote n’a pas d’importance », a-t-il déclaré. « Voici le truc : cela ne fonctionne que si vous le permettez. Vous avez le pouvoir de décider de cette élection.

Il a aussi se moquait de Walker pour son discours de flux de conscience largement ridiculisé récemment lorsqu’il réfléchi sur les différences entre les loups-garous et les vampires.

La campagne Walker ne rayonne plus de la confiance qu’elle avait avant le jour des élections en novembre. Les discours de souche de Walker semblent moins joyeux. Ses apparitions dans les médias se sont limitées à des médias conservateurs amis. Sa campagne va plus loin pour éloigner les journalistes de lui lors des rassemblements, érigeant littéralement des barricades pour tenir les médias à distance. Et ses appels à l’argent se font de plus en plus aigus.

Le message le plus fort de Walker s’est évaporé lorsque les démocrates ont pris le contrôle du Sénat lors des élections générales. Il a couru en freinant l’agenda du président Joe Biden, qui a perdu une partie de son pouvoir avec la majorité du Sénat hors de la table.

Les sondages à la sortie de NBC News des élections du 8 novembre montrent que Walker a davantage profité de la lutte pour le contrôle du Sénat, tandis que Warnock a obtenu de meilleurs résultats dans le contraste entre les candidats.

La grande majorité des électeurs géorgiens qui ont déclaré que le contrôle du Sénat était «très important» pour eux ont favorisé Walker de 4 points, selon les sondages de sortie de NBC News. Parmi la plus petite tranche d’électeurs qui ont déclaré que le contrôle du Sénat était “quelque peu” important, Warnock a gagné par 21 points. Et ceux qui disaient que la majorité au Sénat n’était pas importante préféraient Warnock de 14 points.

Pendant ce temps, les électeurs ont déclaré à une faible majorité que Warnock faisait preuve de bon jugement, et ils ont déclaré par un écart de près de 2 contre 1 que Walker ne le faisait pas.

Le sénateur Rick Scott de Floride, président du Comité sénatorial national républicain, a minimisé l’élimination du contrôle du Sénat de l’équation, arguant que le 50e vote pour les républicains compte toujours pour l’équilibre des pouvoirs.

“Tout ce que nous voyons – c’est vraiment serré”, a déclaré Scott, affirmant que la course était toujours à gagner. “C’est 50-50%, 48-48% en ce moment, donc ça va vraiment être la participation.”

Les recherches internes de la campagne Walker montrent que le président Donald Trump, un ami qui l’a recruté pour se présenter, est toxique pour les électeurs swing Walker doit gagneret par conséquent, Trump a resté hors de l’état Ces derniers mois.

Le possible rival présidentiel républicain de Trump, le gouverneur de Floride Ron DeSantis, a participé à la collecte de fonds pour Walker, mais il n’a pas été invité à faire campagne pour Walker dans l’État, en partie parce que Walker ne veut pas contrarier Trump, selon à deux sources familières avec la pensée de Walker.

“Certaines personnes n’arrivent toujours pas à surmonter la connexion Trump”, a déclaré Ed Muldrow, l’ancien président du GOP du comté de Gwinnett.

Mais Muldrow a déclaré que “le soutien de Kemp semble aider Walker” alors que le gouverneur fait campagne pour lui, ce qu’il n’a pas fait lors des élections générales. Dans le même temps, a déclaré Muldrow, les publicités des démocrates contre Walker « sont brutales ».

Et ils sont nombreux.

Warnock et les démocrates ont diffusé Publicités télévisées qui ont été diffusées au total plus de 17 200 fois en Géorgie (dont 80 % ont présenté Walker sous un jour négatif), contre moins de 5 000 publicités diffusées par Walker et les républicains (dont 91 % sont négatives), selon AdImpact, un service de suivi.

Dans sa note de service, Paradise a crédité l’aide du parti national, des républicains nationaux et du GOP de l’État, affirmant qu’ils “ont été des partenaires formidables pendant ce second tour et ont investi des millions de dollars et déployé des centaines de personnes”.

“Cela dit, les dépenses publicitaires sont radicalement en faveur de Warnock, et nous avons cinq jours pour faire ce changement.”

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