VRS, grippe et rhume : comment savoir si votre enfant est trop malade pour aller à l’école



CNN

Un reniflement, un éternuement ou une toux peuvent déclencher des sonnettes d’alarme ces jours-ci pour les familles avec de jeunes enfants.

Vickie Leon, mère de deux enfants, a déclaré que ses enfants, âgés de 4 et 2 ans, pouvaient parfois passer un mois ou deux sans rien rapporter de la garderie. Ensuite, il y a des moments où il semble que la famille d’Aurora, dans le Colorado, renifle un virus toutes les deux semaines.

“Une fois que cela arrive, nous y sommes juste pendant un moment”, a-t-elle déclaré.

De nombreux enfants ont passé des années à se distancier socialement pour se protéger contre Covid-19, et maintenant les systèmes de santé sont surchargés de cas de virus respiratoire VRS – qui peut provoquer un écoulement nasal, une diminution de l’appétit, de la toux, des éternuements, de la fièvre et une respiration sifflante.

L’infection virale a toujours été fréquente. Presque tous les enfants attrapent le VRS à un moment donné avant l’âge de 2 ans, le Centres américains de contrôle et de prévention des maladies dit. Et l’immunité développée après une infection diminue souvent avec le temps, ce qui conduit les gens à avoir plusieurs infections au cours de leur vie, a déclaré le Dr William Schaffner, professeur à la Division des maladies infectieuses de la Vanderbilt University School of Medicine à Nashville, Tennessee.

Le défi de santé publique cette année est que si de nombreux enfants ont été gardés à la maison pour se protéger contre Covid-19, ils ont également été isolés du VRS, ce qui signifie que davantage ont leur première infection – et donc la plus grave – maintenant, a déclaré le Dr Leana Wen, analyste médicale de CNN, médecin urgentiste et professeur de politique et de gestion de la santé à la George Washington University Milken Institute School of Public Health.

Une infection par le VRS est souvent bénigne mais pourrait être une source de préoccupation pour les jeunes nourrissons, les enfants atteints de maladies sous-jacentes et les adultes plus âgés, a déclaré Schaffner, qui est également directeur médical de la National Foundation for Infectious Diseases.

Cela ne signifie pas qu’il est temps de paniquer, a ajouté Wen, qui est également l’auteur de “Lifelines: le parcours d’un médecin dans la lutte pour la santé publique.” Attraper le VRS et d’autres infections virales et bactériennes fait partie de la croissance et du développement du système immunitaire des enfants.

Voici comment évaluer quand garder votre enfant à la maison et quand rendre visite au pédiatre, selon les experts.

Entre le rhume, la grippe, l’angine streptococcique, le VRS et le Covid-19 persistant, il y a beaucoup d’infections qui tourbillonnent cet hiver – et elles peuvent souvent se ressembler beaucoup en termes de symptômes, a déclaré Schaffner. Même les médecins astucieux peuvent avoir du mal à les distinguer lorsqu’un patient est au bureau, a-t-il ajouté.

Cependant, les pédiatres sont bien entraînés et équipés pour traiter les infections des voies respiratoires supérieures, même s’il n’est pas possible de distinguer exactement quel virus ou quelle bactérie en est la cause, a déclaré Wen.

Quel que soit le virus ou la bactérie qui provoque des reniflements, des maux de tête ou un mal de gorge dans votre foyer, l’âge, les symptômes et l’état de santé de votre enfant feront probablement une différence dans la façon dont vous procéderez, a-t-elle déclaré.

Idéalement, les professionnels de la santé publique aimeraient qu’aucun enfant présentant des symptômes ne soit envoyé à l’école ou à la garderie, où ils pourraient potentiellement propager des infections, a déclaré Schaffner. Mais — surtout pour les parents isolés ou les soignants qui doivent être au travail – ce n’est pas toujours le conseil le plus pratique, a-t-il ajouté.

Les tests à domicile peuvent signaler si un enfant a une infection à Covid-19, a-t-il ajouté. Mais pour d’autres virus comme un rhume, il n’y a peut-être pas de bon moyen de savoir avec certitude.

Certains symptômes qui pourraient vraiment signaler qu’il est temps de garder votre enfant à la maison de l’école ou de la garderie comprennent une forte fièvre, des vomissements, de la diarrhée, des troubles de l’alimentation, un mauvais sommeil ou des problèmes respiratoires, a déclaré Wen.

Donna Mazyck, infirmière autorisée et directrice exécutive de l’Association nationale des infirmières scolaires, le décompose en deux considérations principales : l’enfant a-t-il de la fièvre et est-il trop malade pour s’engager pleinement dans l’apprentissage ?

Les familles devraient également vérifier les directives de leur école, dont certaines peuvent être détaillées sur le moment où un enfant doit être gardé à la maison de l’école, tandis que d’autres s’appuieront davantage sur le jugement des parents, a-t-elle déclaré.

“En cas de doute, consultez les politiques de l’école et ayez un plan avec un pédiatre”, a déclaré Wen.

Et pour les enfants à risque plus élevé en raison d’autres conditions médicales, consultez votre pédiatre avant que votre enfant ne tombe malade afin de savoir quoi rechercher.

Encore une fois, c’est là que les écoles peuvent avoir des politiques différentes et il devient important de vérifier avec des informations écrites, un administrateur scolaire ou une infirmière scolaire, a déclaré Wen.

“Généralement, les écoles demanderont que l’enfant soit sans fièvre sans l’utilisation de médicaments anti-fièvre” avant de retourner à l’école. classe, dit-elle.

Pour les enfants souffrant d’asthme ou d’allergies, il n’est peut-être pas raisonnable de les garder hors de l’école chaque fois qu’ils présentent des symptômes de toux ou de reniflement, a déclaré Wen. Cela pourrait très bien les empêcher d’entrer la moitié de l’année.

Et certains symptômes, comme une toux continue, peuvent persister à mesure qu’une infection disparaît et qu’un enfant se rétablit. Dans ces cas, il peut être approprié de renvoyer un enfant à l’école, a déclaré Mazyck, réitérant qu’il est important de vérifier les directives de l’école.

Les familles sont souvent douées pour amener leurs enfants chez le pédiatre lorsqu’ils semblent malades, a déclaré Schaffner. Toujours, avec tant de choses qui se passent, il est important de rappeler aux familles que les médecins préfèrent voir les enfants qui ne se sentent pas bien plus tôt que plus tard, a-t-il ajouté.

S’ils semblent léthargiques, arrêtent de manger ou ont des difficultés à respirer, les parents et les soignants seraient également justifiés d’emmener leurs enfants chez le pédiatre et de consulter un médecin, surtout si les symptômes s’aggravent, a déclaré Schaffner.

“Ce n’est pas quelque chose qu’ils devraient hésiter”, a-t-il déclaré.

Pour les bébés et les nourrissons plus jeunes, il est peut-être temps d’aller aux urgences s’ils ont du mal à absorber du liquide ou s’ils ont des couches sèches, des narines évasées, des difficultés respiratoires et une poitrine qui se contracte lorsqu’elle devrait se dilater, a ajouté Wen.

Les familles devraient chercher un traitement d’urgence pour les enfants d’âge scolaire qui ont du mal à respirer et à parler en phrases complètes, a déclaré Wen. Heureusement, la plupart n’auront pas besoin de traitement d’urgence – et ceux qui en ont besoin sont généralement de retour chez eux et se portent bien dans quelques jours, a déclaré Schaffner.

“Les parents doivent savoir que le traitement du VRS et d’autres infections respiratoires est le pain quotidien des pédiatres et des médecins d’urgence”, a déclaré Wen. “Ceci est ce que nous faisons.”

Pour prévenir ces maladies respiratoires, apprenez à vos enfants à utiliser les pratiques d’hygiène préconisées par les professionnels de la santé. bien avant la pandémie, comme se laver les mains, utiliser un désinfectant pour les mains lorsqu’un évier n’est pas disponible, tousser et éternuer dans un coude ou un mouchoir, et ne pas partager de nourriture ou d’ustensiles avec des amis, a déclaré Wen.

Il n’existe pas encore de vaccin contre le VRS approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis, mais il en existe des efficaces contre la grippe et le Covid-19, a déclaré Schaffner.

Si votre enfant n’est pas encore vacciné, parlez à son médecin de la protection contre ces virus, a-t-il ajouté.

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