Les États-Unis voient une augmentation du nombre d’enfants de moins de cinq ans hospitalisés pour des virus respiratoires | Nouvelles américaines

Lorsque son fils est né sept semaines plus tôt, ne pesant que 2,5 livres, RH a regardé le petit garçon rester dans l’unité de soins intensifs néonatals pendant 37 jours.

Lorsqu’ils ont finalement quitté l’hôpital, RH, qui a demandé à utiliser ses initiales pour des raisons de confidentialité, a poussé un soupir de soulagement. Le bébé, malgré ses débuts difficiles, était en parfaite santé. Mais seulement quelques mois plus tard, l’enfant atterrit à l’hôpital avec un virus dangereux, le VRS.

“C’est terrifiant”, a-t-il dit. Son petit fils était relié à un labyrinthe de fils et de moniteurs bips, y compris de l’oxygène pour l’aider à respirer et des fluides intraveineux pour la déshydratation. Il y est resté une semaine.

Les hospitalisations pour des virus respiratoires comme le VRS, la grippe et d’autres augmentent aux États-Unis, les enfants de moins de cinq ans – en particulier les nouveau-nés et les bébés prématurés – étant les plus à risque, tandis que des pénuries simultanées d’antiviraux et d’antibiotiques ont balayé le pays.

Les taux d’hospitalisation pour le VRS chez les nouveau-nés sont Sept fois plus élevés qu’ils ne l’étaient en 2018, la dernière saison complète avant que la pandémie ne frappe, et les hospitalisations pour grippe sont les pire ils l’ont été en une décennie. Rhinovirus, entérovirus, adénovirus, métapneumovirus et parainfluenza contribuent également à cette vague de maladies, et Covid cas recommencent à augmenter aux États-Unis.

Plus que trois quarts des lits d’hôpitaux pédiatriques étaient déjà complets à la mi-novembre. Un hôpital de l’Oregon a institué crise pédiatrique des normes de soins, une mesure d’urgence pour étendre la capacité existante. Hôpitaux de Californie et Maryland a commencé à utiliser des tentes de débordement pour tenter de faire face à la houle chez les patients pédiatriques. Hôpitaux pour enfants de Boston et Salt Lake City ont annulé des chirurgies prévues.

Au moins trois enfants ont décédés du VRS et 12 enfants sont morts de la grippe jusqu’à présent cette année, selon aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Les principales organisations de santé infantile sont appel pour l’administration Biden de déclarer une urgence nationale, comme certains 55 millions d’Américains retour de voyage de vacances de Thanksgiving et beaucoup se préparent pour les célébrations de Noël et du Nouvel An.

“Je pense que cela aurait dû être qualifié d’urgence nationale il y a un mois”, a déclaré Anita K Patel, spécialiste des soins intensifs pédiatriques au Children’s National à Washington, DC, et professeure adjointe de pédiatrie à la George Washington School of Medicine and Health Sciences.

Children’s National a fonctionné à pleine capacité ou presque au cours des deux derniers mois au milieu d’un “énorme pic” de cas de VRS et de grippe, ainsi que d’autres virus, a-t-elle déclaré.

“C’est comme une boîte de Pétri virale en ce moment”, a déclaré Mark Kline, médecin en chef et médecin-chef au Children’s Hospital de la Nouvelle-Orléans. Il a vu un «déluge» d’enfants nécessitant une hospitalisation pour des maladies respiratoires virales au cours des quatre à six dernières semaines.

Les courbes des nouveaux cas et des hospitalisations sont “presque verticales”, a déclaré Kline. “Vous êtes à des niveaux de pointe hivernaux dans la première quinzaine de novembre.” Son système hospitalier voit le double du nombre de patients habituellement vus à cette période de l’année, et les taux de positivité de la grippe, par exemple, ont été « extrêmement élevés » à 30 à 35 %.

Les virus respiratoires comme la grippe et le VRS augmentent généralement en hiver – mais pas aussi tôt, souvent pas simultanément, et pas à cette échelle. “Ce qui est unique cette année, c’est le volume considérable de cas”, a déclaré Patel.

Un autre défi a été le nombre de virus différents circulant en même temps. “N’importe lequel d’entre eux individuellement aurait mis à rude épreuve le système, mais nous avons affaire à au moins quatre simultanément”, a déclaré Kline. Les pédiatres et les cabinets de soins primaires sont également submergés.

La crise de la santé des enfants a eu des répercussions sur la société américaine. Certaines écoles ont fermé ou sont temporairement passées à l’apprentissage virtuel car le personnel et les élèves tombent malades. Et la recrudescence des maladies, même bénignes, a fait des ravages chez les parents. En octobre, plus de 100 000 personnes se sont absentées du travail en raison de problèmes de garde d’enfants – un plus grand nombre que tout autre point au cours des dernières années, y compris 2020.

Le fils de RH a attrapé Covid en août, et son pédiatre a averti qu’il pourrait tomber plus malade que d’habitude dans les prochaines semaines alors qu’il se remettait. Un ami l’avait également averti que le VRS frappait particulièrement les nouveau-nés et les bébés prématurés. Lorsque le bébé renifla quelques semaines plus tard, RH et sa femme le surveillèrent de près. Après quelques jours, il semblait devenir de plus en plus malade, plus léthargique. Puis il a vomi et sa respiration était laborieuse.

“C’est juste que vous avez l’impression d’être là où vous êtes, quelque chose ne va pas”, a déclaré RH.

Ses inquiétudes se sont confirmées. Après quelques heures d’attente aux urgences, l’équipe médicale a convenu qu’il semblait que le bébé souffrait d’un cas grave de VRS et devait être admis pour des soins. Cet hôpital était plein de patients pédiatriques, cependant. Ils ont dû être transférés en ambulance dans un autre hôpital à environ 45 minutes de chez eux.

“Il s’est avéré que c’était le dernier lit qu’ils avaient”, a déclaré RH. Il se sentait chanceux d’avoir écouté son instinct et de ne pas avoir attendu.

Les causes de cette vague de maladies sont complexes et encore en cours de compréhension.

Mark Kline, médecin en chef et médecin-chef du Children’s Hospital de la Nouvelle-Orléans, conseille de garder les enfants à la maison s’ils sont malades. Photographie : Myrleen Pearson/Alamy

Un terme, «dette d’immunité», est apparu pendant la pandémie, mais ce n’est pas un terme scientifique ou médical, et les définitions peuvent prêter à confusion.

Certains ont proposé que les précautions de Covid conduiraient à un système immunitaire affaibli pour les enfants – similaire au hypothèse d’hygièneou l’idée discréditée que tomber malade est bon pour le système immunitaire. L’idée que prendre des précautions affaiblit le système immunitaire est une “hypothèse totalement indésirable”, a déclaré Patel.

Une autre interprétation est que Covid lui-même a affaibli le système immunitaire, rendant d’autres infections plus graves. Mais il n’y a aucune indication de dommages permanents au système immunitaire, comme cela peut être le cas avec des virus comme le VIH. “Je n’ai vu aucune preuve de cela”, a déclaré Kline.

Plusieurs infections virales, y compris la rougeole, sont capables de supprimer temporairement les réponses immunitaires, et davantage de recherches sur les complications possibles après Covid doivent être effectuées, ont déclaré des experts. Certains dysfonctionnements immunologiques peuvent persister pendant des mois après des infections légères ou modérées à Covid, selon une étude trouvé. Un autre récent étude a constaté que les bébés semblaient avoir des épisodes pires avec le VRS peu de temps après une infection à Covid.

« Nous voyons que Covid affecte chaque système organique de votre corps », a déclaré Patel. « La plupart des enfants à ce stade ont eu Covid, ce qui aurait pu, malheureusement, également affaiblir leur système immunitaire. Mais il est trop tôt pour le dire.”

Il est également possible qu’un variante plus sévère du VRS circule dans certaines communautés.

Mais cela pourrait simplement être le grand nombre d’infections à l’origine de la souche.

La poussée pédiatrique a été par rapport à la crise du Covid de mars 2020 qui menaçait de paralyser les hôpitaux. Et cela se produit en plus d’une crise sanitaire existante, avec des années de pénurie de personnel de santé, de maladies et d’épuisement professionnel.

Pourtant, certains de ces virus dangereux peuvent être évités par la vaccination, et tous pourraient être atténués par des mesures telles que l’amélioration de la qualité de l’air et le port de masques.

Élèves de maternelle portant des écrans faciaux et des masques
Des élèves de maternelle portant des écrans faciaux et des masques à la Resurrection Catholic School de Los Angeles, en Californie. Photographie : Étienne Laurent/EPA

L’Association internationale d’épidémiologie appelé la semaine dernière pour les vaccinations mondiales des enfants contre Covid-19 au milieu des taux de vaccination incroyablement bas pour les enfants. Le vaccin contre la grippe a également été peu utilisé.

Bien qu’il n’existe pas de vaccin contre le VRS, il existe des anticorps monoclonaux qui sont extrêmement efficaces pour prévenir l’hospitalisation à cause du VRS chez les nourrissons à risque, y compris les bébés prématurés – mais de nombreux parents ne le savent toujours pas et obtenir l’approbation des compagnies d’assurance peut prendre du temps.

Les enfants les plus vulnérables aux pires résultats sont également trop jeunes pour se faire vacciner contre la grippe et le Covid, et ils sont trop jeunes pour porter des masques.

Cela signifie que d’autres précautions doivent également être prises par tous ceux qui les entourent.

Les masques, par exemple, se sont avérés très efficace à prévenir les virus respiratoires. “Les masques aideront à prévenir la transmission de ces autres virus respiratoires de la même manière que les masques empêchent la transmission de Covid-19”, a déclaré Kline.

Les écoles et les garderies devraient également investir dans une meilleure ventilation et filtration de l’air pour éliminer de nombreux agents pathogènes – y compris les virus respiratoires et les allergènes – de l’air, a-t-il déclaré.

Et rester à la maison lorsque vous êtes malade est l’un des moyens les plus efficaces de réduire la transmission. Même les maladies qui semblent bénignes chez les enfants plus âgés et les adultes peuvent être dévastatrices pour les jeunes enfants.

“Si votre enfant est malade, s’il vous plaît ne l’envoyez pas à l’école, s’il vous plaît ne l’emmenez pas aux réunions de famille”, a déclaré Kline. “Garde-les à la maison.”

Après une semaine à l’hôpital, le fils de RH s’était considérablement amélioré, même s’il avait encore une toux persistante quelques semaines plus tard. Il a déjà été vacciné contre la grippe, et ensuite il se fait vacciner contre le Covid.

RH a maintenant pour mission de faire savoir aux autres parents à quel point ces virus peuvent être dangereux pour les enfants. Il a pris une fiche d’information sur les maladies bronchiques qu’un médecin lui avait donnée et “l’a simplement diffusée à tous ceux que je connaissais qui ont un enfant de moins de deux ans ou qui sont enceintes”, a-t-il déclaré. “Je devais être comme, ‘Lisez ceci.'”

RH exhorte les familles à être prudentes en cette saison des fêtes, à limiter les rassemblements, à prendre des précautions et à éviter les déplacements.

Même lorsque vous pouvez accéder aux soins, regarder votre enfant se battre contre la maladie dans un lit d’hôpital est angoissant, a déclaré RH. “Tout séjour à l’hôpital va être assez traumatisant – mentalement, physiquement, financièrement. Alors, tenez compte de tout cela lorsque vous prenez vos décisions de vacances.

Leave a Comment