Les démocrates de la Chambre des États-Unis élisent Hakeem Jeffries comme premier chef du parti noir

WASHINGTON, 30 novembre (Reuters) – Hakeem Jeffries a été élu à l’unanimité mercredi pour devenir le chef du Parti démocrate à la Chambre des représentants des États-Unis à partir de janvier, faisant de lui le premier Noir américain à occuper un poste aussi élevé au Congrès.

Le vote des collègues démocrates de Jeffries a également marqué la montée d’une jeune génération de dirigeants à la Chambre des 435 membres, et la fin de l’ère Nancy Pelosi et du contrôle par d’autres démocrates dans les années 80.

Jeffries, un New-Yorkais de 52 ans, occupera le poste de leader démocrate de la Chambre pour le 118e Congrès qui se réunira le 3 janvier.

Le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, a déclaré qu’il n’était pas surpris que Jeffries, un compatriote de Brooklyn, ait été choisi.

Venir de Brooklyn signifie “vous apprenez à travailler avec toutes sortes de personnes différentes. Vous apprenez à tenir bon. Vous apprenez à ne pas prendre les choses personnellement”, a déclaré Schumer mercredi, ajoutant que Jeffries “illustre tous ces traits”.

Les deux dirigeants vivent à quelques rues l’un de l’autre dans des quartiers adjacents.

Jeffries a officiellement annoncé sa candidature le 18 novembre, après une décennie à la Chambre, s’engageant à présider un caucus qui rendrait le pouvoir aux membres du comité et donnerait aux législateurs juniors plus de poids dans l’élaboration de la législation et serait récompensé par des postes de haut niveau.

“Notre engagement est toujours de tendre la main du partenariat chaque fois que possible, afin de faire avancer les choses pour les Américains ordinaires”, a déclaré Jeffries, lorsqu’on lui a demandé comment il travaillerait avec les républicains.

La représentante Katherine Clark, 59 ans, du Massachusetts, qui a remporté le poste de n ° 2 démocrate, un poste connu sous le nom de «whip», a également été élue dans l’équipe de Jeffries. Le Californien Pete Aguilar, 43 ans, et membre du Congressional Hispanic Caucus, a été élu au poste actuel de président du caucus démocrate de Jeffries.

Leurs élections signifient que pour la première fois dans l’un ou l’autre parti, les trois premiers rôles du parti sont occupés par des femmes ou des personnes de couleur.

“Ensemble, cette nouvelle génération de dirigeants reflète le dynamisme et la diversité de notre grande nation – et ils revigoreront notre caucus avec leur nouvelle énergie, leurs idées et leur perspective”, a déclaré Pelosi dans un communiqué félicitant le trio.

Le changement de direction pour les démocrates intervient alors que les républicains sont sur le point de prendre le contrôle majoritaire – par une faible marge – de la Chambre à la suite des élections de mi-mandat du 8 novembre.

Les républicains et leur chef Kevin McCarthy, qui veut devenir le prochain orateur, ont prévenu les démocrates qu’ils allaient se mettre en marche, lançant des enquêtes sur les responsables de l’administration et le président Joe Biden et son fils Hunter.

Alors qu’ils ont fait de la lutte contre l’inflation la pièce maîtresse de leurs campagnes au Congrès de 2022, les républicains ont depuis peu parlé de ce sujet.

LES OCTOGENARIENS S’INSTALLENT A L’ARRIERE

Les trois postes de direction démocrate à la Chambre sont occupés depuis deux décennies par Pelosi, 82 ans, le chef de la majorité Steny Hoyer, 83 ans, et le whip de la majorité James Clyburn, 82 ans.

Ils sont sous pression depuis des années pour céder la place à une jeune génération. Le moment pour cela est venu après que les républicains ont remporté la majorité, mais sans la “vague rouge” de victoires auxquelles ils s’attendaient – ​​une tournure des événements qui a soutenu les démocrates.

Leurs accords de démission signifiaient une transition en douceur du pouvoir. En dehors de la réunion à huis clos de mercredi, les journalistes ont pu entendre des célébrations bruyantes dans la salle.

“Hakeem Jeffries a passé un quart de son temps à louer la GOAT (la plus grande de tous les temps), Nancy Pelosi”, a déclaré le représentant Emanuel Cleaver aux journalistes par la suite, faisant référence au discours de Jeffries à ses collègues avant le vote.

Cleaver, un ministre ordonné, a déclaré que les membres du caucus “étaient debout, comme à l’église” pour célébrer l’élection de Jeffries, “que j’appelle le mastodonte du hip-hop”. Jeffries est connu pour être un fan du genre musical et organise un événement annuel de collecte de fonds “Hip Hop on the Hill”.

Reportage de Moira Warburton et Richard Cowan; Montage par Scott Malone, Alistair Bell et Lisa Shumaker

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