L’épopée d’esclaves implacablement brutale de Will Smith est un film B avec des illusions de grandeur

Antoine Fuqua est complètement pillé aux Oscars “Émancipation” est le genre de raté immaculé qui ne peut se produire que parce qu’Hollywood tourne hors de son axe. Parce que l’industrie cinématographique américaine a sacrifié les programmeurs à budget moyen sur l’autel des superproductions de franchises monolithiques, les histoires originales ne peuvent s’attendre à être racontées que si elles alimentent la machine à récompenses et/ou créent un sentiment d’importance culturelle. C’est ainsi que vous vous retrouvez avec le réalisateur de “Olympus Has Fallen” faisant une épopée d’esclavage à la mâchoire raide qui veut désespérément être quelque chose de beaucoup plus petit – et un peu moins important.

Cela n’a jamais été une option. En raison de sa date de sortie, de son sujet et de son pouvoir de star, “Emancipation” a été créé pour être vu à travers le même objectif étroit du système qui l’a produit, et “The Slap” – une menace existentielle pour toute fonctionnalité si dépendante de les Oscars pour l’enthousiasme du marché – ironiquement, ils ont fait encore plus pour intégrer le film à la course de chevaux annuelle d’Hollywood à ses propres frais.

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“Emancipation” est basé sur l’histoire vraie de Gordon (appelé ici Peter), un homme dont l’image chéloïde a été capturée sur une série de carte de visite des photographies qui ont été prises dans un camp de l’Union à Baton Rouge après s’être échappé d’une plantation à environ 40 miles et avoir survécu à une randonnée de 10 jours à travers des marécages meurtriers; la vue de son dos mutilé a ensuite été utilisée pour aider le mouvement abolitionniste à transmettre les atrocités de l’esclavage à un monde mécréant.

Le film implacablement brutal que Fuqua a réalisé sur lui aspire à avoir le même effet sur le public moderne, dont l’imagination pourrait avoir du mal à comprendre les péchés les plus viscéraux du XIXe siècle et / ou à reconnaître les périls très réels que les préjugés non résolus de l’Amérique continuent de poser. alors que nous avançons plus profondément dans le 21e. C’est une noble ambition pour un film, mais ce n’est pas une ambition cette film a été construit pour atteindre.

Voici une image de prestige de 130 millions de dollars qui reflète mieux les conséquences de “The Revenant” que celles de Reconstruction (l’épopée de Fuqua semble tout aussi stupide et sadique que le nominé pour le meilleur film d’Alejandro González Iñárritu, si heureusement jamais aussi prétentieux). “Emancipation” se charge de dépeindre les véritables horreurs de la servitude humaine en même temps qu’il se prélasse dans des scènes d’action accélérées, laisse Ben Foster sans laisse en tant qu’Amon Göth frit du Sud qui est obsédé par la mise au pas du héros de l’histoire, et – le meilleur de tous – les forces Will-Smith dans un combat au couteau avec un alligator dans une scène qui semble d’autant plus ridicule qu’elle est rendue dans certaines des plus belles cinématographies sous-marines monochromes depuis “La nuit du chasseur”.

(À un moment donné dans ce film soi-disant sérieux sur les sujets les plus sérieux, qui même alligator saute de nulle part et grignote un fugitif asservi, produisant le genre de secousse de pop-corn qui se sentirait plus à l’aise dans un blockbuster d’été qu’ici.)

Les cinéphiles américains ont l’habitude de consommer leurs cours d’histoire avec une épaisse couche de beurre artificiel sur le dessus, mais le scénario de William N. Collage filtre la saga de Gordon à travers tant de tropes grinçants d’Hollywood que le genre trop exagéré commence à se sentir plus honnête en comparaison. . Au moins la scène d’ouverture où Peter arrache le cadre de la porte des quartiers des esclaves de la plantation alors qu’il est entraîné loin de ses registres familiaux avec une vérité émotionnelle brute.

“Emancipation” – Crédit : capture d’écran/AppleTV+

capture d’écran/AppleTV+

Si seulement on pouvait en dire autant de la foi chrétienne intraitable de ce personnage, qui persiste face au fait de voir ses camarades fugueurs se faire massacrer, et culmine avec lui en assassinant un receveur d’esclaves avec une croix en métal qu’il trouve sur le corps d’un enfant mort. Ou du pivot soudain du quatrième acte sur le territoire de “Glory”, qui commence par un deus ex Mustafa Shakir mettant fin à l’intrigue de Foster de la manière la moins satisfaisante imaginable, puis redéfinit efficacement Peter en tant que plus grand soldat du monde quelques minutes plus tard. Se rappeler que le survivant de “Cowboy Bebop” Shakir possède une présence à l’écran extraordinaire va un long chemin. Apprendre que Gordon vraiment a fait passer de la «contrebande» humaine au héros de l’armée de l’Union en l’espace de quelques semaines a l’effet inverse, car «Emancipation» dramatise cette transformation remarquable avec une poigne de jambon qui fait que les faits les plus remarquables de son histoire semblent faux.

Et versez-en un pour Charmaine Bingwa, alors que la merveilleuse évasion “The Good Fight” est pire que rien à faire dans un rôle de Penelope comme la femme de Peter. Ce serait une chose si elle servait juste d’étoile du Nord qui le motive à revenir dans sa famille, mais “Emancipation” oblige également l’actrice à livrer un monologue maladroit dans une sueur froide avant d’utiliser son personnage pour gin terriblement suspense bon marché une heure plus tard.

Pour sa part, Smith donne un tour simple mais engagé en tant qu’homme qui ne reculera devant rien pour rentrer chez lui, aussi lourd que ce mot doit être pour quiconque est ainsi asservi (Peter est emmené travailler sur un chemin de fer confédéré). En accord avec le “Revenant” de tout cela, un cynique pourrait penser que le travail de Smith ici est le genre de performance auto-avilissante qu’une star de cinéma donne avant de gagner un Oscar (à divers moments de l’histoire, Peter s’étouffe dans la boue, merde et oignons), et il est vrai que “Emancipation” était en préparation bien avant que Smith ne devienne le favori du meilleur acteur pour “King Richard”. Une prise plus généreuse pourrait conclure que le stoïcisme simple de Smith aide Peter à nous conduire à travers l’enfer sans nous en distraire, le personnage servant de guide touristique virgilien à travers l’enfer de plus en plus fantasmagorique de Fuqua de corps démembrés, de têtes décapitées et de soldats éventrés.

“Emancipation” – Crédit : capture d’écran/AppleTV+

capture d’écran/AppleTV+

Si “Emancipation” regorge d’images de la souffrance des Noirs, les téléspectateurs peuvent peut-être se consoler du fait que ces images ont rarement semblé plus saisissantes qu’elles ne le sont à travers l’objectif de la caméra de Robert Richardson. Le directeur de la photographie «Django Unchained» et «Bringing Out the Dead» capture les décors desséchés de la Nouvelle-Orléans dans une échelle de gris ultra-désaturée qui rend difficile de dire si les images ont été tournées en couleur et drainées à moins d’un pouce de sa vie, ou tournées en noir et blanc et tacheté de touches de couleur – feu rouge, jeunes arbres verts – en poste. La fumée est indiscernable de l’air.

Les scènes diurnes criardes flirtent dangereusement avec le territoire de Zack Snyder, tandis que les scènes nocturnes spectrales sont embrassées d’une luminescence noirâtre qui suggère un rêve de mauvaise fièvre. C’est une approche audacieusement liminaire d’un film qui se déroule dans la période instable qui a séparé la publication de la Proclamation d’émancipation en janvier 1863 de l’adoption à l’échelle nationale de son décret en juin 1865 ; chaque étape furtive du voyage de Peter du chemin de fer de Ben Foster à Baton Rouge et au-delà tombe sur le terrain incertain entre la souffrance et le salut.

L’accent mis sur le suspense et l’esthétique se combine pour rendre “Emancipation” plus facile qu’on ne pourrait l’imaginer, compte tenu de son cadre dur et de son inhumanité – du moins jusqu’à ce que le frisson de la poursuite cède la place à un drame envahissant dans les 30 dernières minutes du film. Mais même les moments les plus efficaces ici trahissent l’implication que l’épopée de Fuqua est, comme l’image qui l’a inspirée, un film qui exprime ce que «l’esclavage ressemblait vraiment».

Quels que soient ses objectifs, “Emancipation” est finalement un film qui ne transmet rien de plus que la façon dont les artistes modernes recréer des images de ce à quoi ressemblait l’esclavage et dans quelles circonstances financières ils sont capables de le faire. J’aurais aimé qu’il fasse plus pour créer son propre contexte, mais avec un budget à neuf chiffres, le prestige de la saison des récompenses requis pour le justifier et le scandale exagéré qui l’a finalement accompagné, la liberté allait toujours être plus facile pour ce film. dramatiser qu’il ne l’était pour s’imaginer.

Note : C+

Apple sortira « Emancipation » dans certaines salles le vendredi 2 décembre. Il sera disponible en streaming sur Apple TV+ à partir du vendredi 9 décembre.

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