Le vice-Premier ministre chinois signale un changement de position de Covid alors que certains verrouillages se relâchent | Chine

L’un des plus hauts responsables chinois de la réponse à la pandémie a déclaré que le pays entrait dans une “nouvelle étape et mission” dans la dernière indication du changement d’approche du gouvernement après des manifestations de masse contre sa politique zéro-Covid.

Sun Chunlan, vice-Premier ministre chinois, a fait ces commentaires aux responsables nationaux de la santé mercredi, selon le média d’État Xinhua. Cela s’est produit alors que plusieurs régions, dont Shanghai, ont commencé à lever les blocages malgré le nombre toujours élevé de cas.

“Avec la pathogénicité décroissante de la variante Omicron, l’augmentation du taux de vaccination et l’expérience accumulée en matière de contrôle et de prévention des épidémies, le confinement de la pandémie en Chine fait face à une nouvelle étape et à une nouvelle mission”, aurait déclaré Sun.

Sun a entendu une table ronde d’experts de la santé, qui, selon Xinhua, ont salué les efforts de la Chine avant de faire des suggestions sur “l’amélioration” des mesures actuelles. Elle a déclaré que la Chine adoptait également une «approche plus humaine» avec ses réponses aux épidémies. Sun, comme les responsables de la santé qui se sont adressés au pays mardi, n’a pas fait référence à la “dynamique zéro covid» politique par son nom, mettant plutôt l’accent sur la vaccination et d’autres mesures.

Ce n’est que ces derniers jours que les responsables chinois ont commencé à souligner la moindre gravité de la souche Omicron du Covid-19. Les médias d’État ont également commencé à publier des assurances que le public ne devrait pas paniquer à propos de la variante. Le changement de ton s’accompagne d’une nouvelle campagne de vaccination destinée aux personnes âgées, annoncée mardi. Plus de 90% de la population chinoise a reçu au moins deux doses d’un vaccin, mais le taux chute fortement chez les personnes âgées, en particulier celles de plus de 80 ans.

La Chine a signalé 36 061 cas mercredi, une légère baisse par rapport aux 37 828 de mardi. Malgré les chiffres relativement élevés, certaines régions ont commencé à assouplir les restrictions.

Jeudi, 24 districts de Shanghai désignés comme “à haut risque” ont été libérés des mesures de confinement, ont indiqué les médias officiels. Il a suivi l’assouplissement des confinements mercredi dans 11 districts de Guangzhou, bien que les deux villes aient signalé une augmentation du nombre de cas. La levée des blocages a suggéré un assouplissement des mesures strictes contre lesquelles les manifestants s’étaient rassemblés. Cependant, même si cela peut être un signe que les griefs ont été entendus, les autorités montrent aucune tolérance pour les protestationset continuent de traquer et, dans certains cas, de détenir les personnes qui sont descendues dans la rue.

Zhengzhou, où les employés d’une usine d’un fournisseur Apple ont organisé des débrayages extraordinaires pour échapper à la restriction de Covid ces dernières semaines, a également assoupli les restrictions. Les médias d’État ont également rapporté que Chongqing commencerait à lever les blocages dans la ville.

Hu Xijin, l’ancien rédacteur en chef du tabloïd nationaliste des médias d’État, le Global Times, et qui reste un commentateur public, a noté les changements soudains. “La Chine accélère pour mettre de côté les blocages à grande échelle”, a déclaré Hu jeudi sur Twitter.

Les analystes ont déclaré que les changements sont un signe clair que le gouvernement écoute les manifestants, même s’il ne les reconnaît pas publiquement et a plutôt envoyé les autorités à la poursuite de ceux qui ont assisté aux manifestations.

La semaine dernière a vu plusieurs jours de manifestations à une échelle jamais vue en Chine depuis des décennies, alors que les frustrations croissantes suscitées par la politique zéro Covid se sont transformées en colère et en chagrin après la mort de 10 personnes dans l’incendie d’un immeuble à Urumqi, dans le Xinjiang.

La Chine reste le dernier grand pays encore engagé dans une stratégie d’élimination en réponse au Covid-19. La politique a été couronnée de succès au début de la pandémie, gardant le virus largement à distance et le nombre de morts minimal par rapport à d’autres pays. Cependant, l’urgence de variantes plus transmissibles a défié et parfois submergé le système, entraînant des blocages fréquents et soudains, des restrictions de voyage et des privations associées, notamment des pénuries alimentaires, des décès secondaires et des dommages économiques.

Certains rassemblements ont également vu des revendications criées pour la démocratie et l’État de droit, et – à Shanghai – pour que le dirigeant Xi Jinping démissionne. Les observateurs disent qu’il est probable que ceux qui ont protesté contre Xi et le gouvernement seront sévèrement punis alors que les autorités cherchent à rappeler aux citoyens leur tolérance zéro pour la dissidence.

Les manifestations ont également coïncidé avec la mort de l’ancien dirigeant chinois, Jiang Zemin. L’homme de 96 ans, qui a été élevé à la tête du parti communiste lors des manifestations de Tiananmen, puis a présidé des années d’expansion économique, est décédé mercredi, ont annoncé les médias officiels. Le moment choisi a mis les observateurs en alerte – il existe une tradition en Chine selon laquelle les gens utilisent les événements publics de deuil pour les anciens dirigeants pour exprimer leur mécontentement à l’égard du régime actuel.

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