Le tsar chinois de Covid déclare que la lutte contre le virus entre dans une « nouvelle étape »

Le principal responsable chinois du zéro-Covid affirme que la lutte contre le virus est entrée dans une “nouvelle étape” tandis que les médias d’État ont minimisé ses risques, renforçant les attentes selon lesquelles Pékin assouplit son approche anti-pandémique quelques jours seulement après une vague de troubles.

Le vice-Premier ministre Sun Chunlan a déclaré mercredi que la variante Omicron devenait “moins pathogène” et a souligné des taux de vaccination plus élevés, alors même que la Chine enregistrait des dizaines de milliers de nouveaux cas depuis sa plus grande épidémie.

Sun n’a pas mentionné le terme “zéro-Covid dynamique”, une politique qui cherche depuis près de trois ans à éliminer toutes les infections par des tests de masse, des quarantaines et des confinements.

Alors que le gouvernement s’est arrêté avant tout changement de politique explicite, les commentaires de Sun – qui ont été suivis d’un langage plus doux sur le virus dans les médias d’État jeudi – s’appuient sur une décision de assouplir les restrictions de verrouillage dans certaines parties de la ville méridionale de Guangzhou malgré un nombre élevé de cas.

La détente à Guangzhou contraste fortement avec la exemple de Shanghai ce printempslors de la visite de Sun alors que la ville était soumise à un verrouillage sévère de deux mois qui a souligné l’engagement du gouvernement à éliminer le virus.

Les analystes ont souligné ses commentaires et la décision de Guangzhou comme preuve d’une réouverture qui, en l’absence de tout plan gouvernemental clair, fait l’objet de spéculations sur le marché depuis des mois.

Ting Lu, économiste en chef pour la Chine chez Nomura, qui a suivi de près les fermetures à l’échelle de la ville, a déclaré qu’elles pourraient “indiquer le début de la fin du zéro-Covid”. Les analystes d’ANZ, la banque australienne, ont suggéré que la Chine passait plutôt à “vivre avec Covid”, citant l’introduction de règles permettant aux gens de se mettre en quarantaine à la maison.

Cette semaine, les médias d’État ont changé de ton pour souligner qu’Omicron était moins meurtrier que les souches précédentes. Jeudi, le Global Times, géré par l’État, a cité des recherches nationales qui ont montré que la mortalité associée à la variante Omicron avait diminué.

“Nous ne devrions pas trop avoir peur d’Omicron”, a déclaré un éditorial du journal. “Pour la population générale, avec la protection vaccinale, le Covid-19 est devenu beaucoup moins nocif pour le corps humain.”

Hu Xijin, ancien rédacteur en chef du journal, a écrit sur Twitter que la Chine « accélérait pour mettre de côté les blocages à grande échelle », citant les exemples de Guangzhou et de Pékin.

À Pékin, qui a enregistré des infections record jeudi, des rapports anecdotiques ont fait état de responsables autorisant l’isolement à domicile plutôt qu’une quarantaine centralisée pour les contacts étroits des personnes atteintes de Covid-19. À Guangzhou, des cas de quarantaine à domicile ont également été signalés pour les personnes atteintes du virus.

La politique zéro-Covid nécessite un isolement central non seulement pour les cas positifs mais aussi pour leurs contacts proches. Ce dernier est passé à plus d’un million le mois dernier au milieu de l’épidémie record, étirant la capacité à mettre en œuvre les règles.

La résistance populaire contre les restrictions s’est accélérée ces derniers jours après une vague de veillées publiques et de manifestations à la suite de la mort de 10 personnes dans un incendie dans la ville occidentale d’Urumqi, qui a été imputée à un verrouillage. Les autorités ont nié l’allégation.

Malgré des prédictions plus confiantes d’une réouverture, l’approche de la Chine est toujours caractérisée par la confusion et les incohérences entre les régions et les villes.

Lu chez Nomura a suggéré que “le chemin vers” vivre avec Covid “pourrait encore être lent, coûteux et cahoteux”, soulignant l’arrivée de l’hiver.

À Shanghai, les autorités ont renforcé les mesures au cours de la semaine dernière en obligeant les résidents à produire les résultats des tests PCR pour entrer dans certains lieux publics tous les deux jours plutôt que trois. Les visiteurs de la ville sont également interdits d’accès aux espaces publics pendant cinq jours.

Leave a Comment