Le site hawaïen qui mesure le CO2 mondial ferme après l’éruption du volcan Mauna Loa | Hawaii

Le premier site mondial de mesure des niveaux mondiaux de dioxyde de carbone a été fermé en raison d’une éruption volcanique en Hawaiiavec des scientifiques qui se bousculent pour rétablir la surveillance cruciale située sur le volcan depuis 1958.

La lave a tiré plus de 150 pieds dans les airs depuis le Mauna Loa, le plus grand volcan actif du monde, depuis dimanche soir et une rivière de roche en fusion menace maintenant non seulement l’autoroute principale de la grande île d’Hawaï, mais aussi l’observatoire du Mauna Loa, un scientifique station située sur le flanc nord du volcan.

L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (Noaa), qui supervise l’installation, a déclaré que les lignes électriques menant à l’observatoire ont été coupées et qu’une route d’accès au site est désormais inaccessible en raison du flux de lave provenant du volcan.

La mesure des niveaux mondiaux de CO2, qui est en cours au Mauna Loa depuis 1958 et est devenue une référence cruciale dans l’escalade de la crise climatique, a été interrompue en raison de l’éruption, les huit scientifiques de l’observatoire n’ayant pas accès à son instruments.

Concentration de dioxyde de carbone à l’observatoire du Mauna Loa sur une semaine. Photographie: Scripps Institution of Oceanography à UC San Diego

Une porte-parole de Noaa a déclaré que les scientifiques essayaient de formuler un plan alternatif pour continuer la mesure du CO2, comme déplacer l’équipement vers un autre site. «Nous espérons que tout sera de retour relativement bientôt; l’équipe évalue cela maintenant », a-t-elle déclaré. “Le site est unique mais ils travaillent maintenant sur des solutions de plan B.”

Le Mauna Loa est l’un des cinq volcans qui forment l’île d’Hawaï, la plus grande des îles qui composent l’archipel de l’État américain d’Hawaï. L’observatoire est perché à 11 135 pieds au-dessus du niveau de la mer sur le volcan, l’emplacement éloigné et l’air propre normalement non perturbé étant considérés comme des avantages importants pour son travail d’enregistrement de l’augmentation apparemment inexorable des concentrations de dioxyde de carbone dans le monde.

Volcan d’Hawaï: des images aériennes montrent le Mauna Loa crachant de la lave – vidéo

La marche à la hausse des niveaux de CO2 enregistrée au Mauna Loa est parfois connue sous le nom de courbe de Keelingdu nom de Charles Keeling, le scientifique qui fut le premier directeur du site. Les niveaux ont régulièrement et constamment grimpé au cours des dernières décennies. En juin, Noaa annoncé que la concentration mondiale de CO2 avait atteint 421 parties par million, une augmentation de 50 % par rapport à l’époque préindustrielle et la plus élevée depuis des millions d’années.

Avant le moment où les humains ont commencé à expulser d’énormes volumes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère par la combustion de combustibles fossiles, les niveaux de CO2 étaient d’environ 280 parties par million pendant près de 6 000 ans de civilisation humaine. L’augmentation rapide du gaz piégeant la chaleur menace le monde d’une dégradation climatique désastreuse sous la forme de fortes vagues de chaleur, d’inondations, de sécheresses et d’incendies de forêt.

Concentration de dioxyde de carbone à l'observatoire du Mauna Loa record complet.
Concentration de dioxyde de carbone à l’observatoire du Mauna Loa record complet. Photographie: Scripps Institution of Oceanography à UC San Diego

L’éruption du volcan est sa première depuis 1984 et alors que la lave se déplace lentement, à moins de 1 mph, et ne menace pas immédiatement les villes de l’île, elle émet des gaz piquants et du soufre. David Ige, le gouverneur d’Hawaï, a mis en garde contre les fibres de verre qui se forment lorsque la lave chaude éclate puis se refroidit dans l’air, qui ressemblent à de longues mèches de cheveux. “Nous demanderions certainement aux personnes souffrant de sensibilités respiratoires de prendre des précautions pour minimiser l’exposition”, a-t-il déclaré.

La coulée de lave se trouve également à quelques kilomètres de l’autoroute principale de l’île, Saddle Road, et le stationnement le long de tronçons de l’autoroute a été interdit. L’éruption se produit en même temps que la lave coule toujours du plus petit volcan voisin du Kilauea, qui est en éruption depuis l’année dernière. Ige a déclaré qu’il est toujours “totalement sûr” pour les gens de visiter Hawaï, tant qu’ils évitent la zone isolée de l’expulsion volcanique.

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