Le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried : “Regardez, j’ai merdé”


New York
CNN Affaires

Sam Bankman-Fried, le fondateur de 30 ans de la faillite crypto exchange FTX, a déclaré qu’il “n’a jamais essayé de commettre une fraude sur qui que ce soit”, tout en admettant qu’il a commis des erreurs en tant que directeur général.

“Il y a des choses que je ferais n’importe quoi pour les refaire”, a déclaré Bankman-Fried lors d’une apparition virtuelle au sommet DealBook du New York Times à New York. “J’ai été choqué par ce qui s’est passé ce mois-ci.”

Plus tôt en novembre, Bankman-Fried a démissionné de son poste de PDG de FTX après que celui-ci et des dizaines de sociétés affiliées aient déposé leur bilan dans l’une des implosions d’entreprise les plus étonnantes de tous les temps. Presque du jour au lendemain, les clients du monde entier se sont démenés pour récupérer les milliards de fonds qu’ils avaient déposés sur la plateforme. La richesse personnelle de plusieurs milliards de dollars de Bankman-Fried évaporé. Et les entreprises de cryptographie exposées financièrement à FTX a commencé à boucler.

L’une des questions clés entourant Bankman-Fried est de savoir si FTX, sa plate-forme d’échange de crypto, a détourné les fonds des clients lorsqu’elle a accordé des prêts à son fonds spéculatif, Alameda.

“Je n’ai pas sciemment mélangé des fonds”, a-t-il déclaré. “J’ai été franchement surpris par la taille de la position d’Alameda.”

“J’étais responsable”, déclare l’ancien PDG de la crypto après la faillite

FTX a connu une ruée sur la banque début novembre et s’est rapidement effondrée au milieu d’une crise de liquidité.

“Écoutez, j’ai merdé”, a-t-il dit. “J’étais PDG de FTX… J’avais une responsabilité.”

Bankman-Fried a reconnu le manque de contrôles d’entreprise et de gestion des risques au sein des entreprises qu’il supervisait, un problème que le nouveau PDG de FTX a décrit dans les dossiers du tribunal des faillites comme un “échec complet”.

“Il n’y avait personne qui était principalement en charge du risque de position des clients sur FTX”, a déclaré Bankman-Fried à DealBook. “Et cela semble assez embarrassant rétrospectivement.”

Andrew Ross Sorkin interviewe le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried, lors du New York Times DealBook Summit

On ne sait pas encore combien, le cas échéant, les clients de FTX pourront récupérer lors de la restructuration. Bankman-Fried a suggéré que les clients aux États-Unis et au Japon pourraient être guéris, bien qu’il n’ait pas donné de détails sur la manière.

Les déclarations passées de Bankman-Fried sur l’état de FTX et d’Alameda sont examinées de près alors que la preuve de son manque de surveillance est révélée. Au début de la crise des liquidités, il a tweeté que les actifs FTX étaient « bien » et qu’il y en avait assez pour couvrir les avoirs des clients. Il a supprimé le tweet un jour plus tard alors qu’il tentait d’orchestrer un renflouement qui s’est finalement effondré.

IL a reconnu le manque de surveillance, soulevant des questions sur ses connaissances

L’effondrement de FTX fait l’objet d’une enquête par les procureurs fédéraux du district sud de New York, selon une personne proche du dossier, et par autorités des Bahamas, où les entreprises étaient basées. Plusieurs régulateurs financiers ont également été en contact avec la nouvelle direction de l’entreprise, dirigée par des spécialistes de la restructuration chargés de guider FTX jusqu’à la faillite.

L’avocat de Bankman-Fried n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Son apparition au DealBook Summit intervient après des semaines au cours desquelles Bankman-Fried a présenté plusieurs excuses publiques et commenté la presse sur la disparition de ses entreprises – ce qui a laissé les experts juridiques bouche bée.

“Ce que fait SBF est une forme de suicide judiciaire”, a déclaré Howard Fischer, un ancien avocat de la Securities and Exchange Commission. “Tout ce qu’il dit qui s’avère être contredit par des preuves recevables sera considéré comme une preuve de tromperie… Je ne sais pas si c’est un signe d’arrogance impénitente, d’excès de confiance juvénile ou simplement de pure stupidité.”

Lors de son entretien mercredi, Bankman-Fried a été interrogé pour savoir si ses avocats l’encourageaient à s’exprimer.

“Ils ne le sont vraiment pas”, a-t-il déclaré. « Et je veux dire, vous connaissez le conseil classique, n’est-ce pas ? “Ne dis rien, tu sais, recule dans un trou.”

Il a ajouté: “J’ai le devoir d’expliquer ce qui s’est passé … Je ne vois pas quel bien est accompli en restant assis enfermé dans une pièce en prétendant que le monde extérieur n’existe pas.”

Il a été interrogé sur sa richesse personnelle, estimée à environ 26 milliards de dollars à son apogée au printemps dernier. Bankman-Fried a déclaré qu’il avait “tout” donné à FTX et qu’il pensait qu’il n’avait plus que 100 000 dollars “ou quelque chose comme ça” sur son compte bancaire.

– Kara Scannell de CNN a contribué au reportage.

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