Le bureau de DeSantis s’est appuyé sur les shérifs du GOP, d’autres dans l’enquête d’Andrew Warren

TALLAHASSEE – Le premier jour du procès au cours duquel le procureur de l’État de Hillsborough, Andrew Warren, tente de récupérer son emploi, un haut responsable du gouverneur Ron DeSantis a déclaré qu’il avait fait un travail minutieux pour comprendre que Warren était un procureur progressiste troublant qui était «hostile et antagoniste» aux forces de l’ordre et devait être expulsé de ses fonctions.

Mercredi matin, cependant, les avocats de Warren se sont précipités lors de leur contre-interrogatoire du tsar de la sécurité publique Larry Keefe pour souligner les trous et les omissions dans ses recherches, y compris le fait qu’en dehors du shérif du comté d’Orange, il n’a parlé qu’aux républicains tout en faisant son recherche pour le compte de DeSantis.

L’interrogatoire à un moment donné a incité le juge de district américain Robert Hinkle à demander à Keefe : “Vous ne pouvez pas me donner le nom d’un seul démocrate à qui vous avez parlé en plus du shérif du comté d’Orange ?”

C’est exact, a répondu Keefe, mais il a précisé qu’il ne connaissait pas, et n’a pas essayé de découvrir, l’affiliation politique de qui que ce soit.

“Ma femme est démocrate”, a ajouté Keefe.

Keefe a déclaré que l’un de ses premiers appels était à la Florida Sheriff’s Association – une organisation politique qui se range régulièrement du côté des républicains, y compris DeSantis. (L’association a déposé un mémoire à l’appui La suspension de Warren.) Il s’est également entretenu avec des shérifs et des procureurs républicains de tout l’État et avec le procureur général républicain Ashley Moody.

Il a dit avoir parlé au shérif du comté d’Orange, John Mina, qui connaissait la «réputation» de Warren en tant que «procureur progressiste (George) Soros», faisant référence au donateur libéral milliardaire. Et il a déclaré que l’ancien chef de la police de Tampa, Brian Dugan, et le shérif du comté de Hillsborough, Chad Chronister, critiquaient Warren.

Si les politiques de Warren étaient autorisées à proliférer dans tout l’État, Keefe a déclaré que les responsables de l’application des lois lui avaient dit que cela représenterait “un danger immédiat et direct pour les habitants de l’État de Floride”.

L’un des avocats de Warren, Jean-Jacques Cabou, a demandé à Keefe s’il avait parlé à l’actuel chef de la police de Tampa ou à l’ancienne chef de la police Jane Castor, ou s’il avait parlé à quelqu’un du bureau de Warren ou à des groupes de défense des droits des victimes au sujet de la performance de Warren.

Keefe a dit que non.

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Hinkle, qui a été nommé par l’ancien président Bill Clinton, a demandé à Keefe s’il avait parlé avec quelqu’un dans le comté de Hillsborough qui ne faisait pas partie des forces de l’ordre.

Keefe a déclaré avoir parlé avec les frères de Tampa Preston et Rex Farrior, qui ont fait don de milliers de dollars aux politiciens du GOP, dont 20 000 $ à DeSantis, et l’avocat de Tampa Martin Garcia, qui a présidé la campagne réussie de la républicaine Pam Bondi pour le procureur général de Floride en 2010. ( La fille de Garcia, un procureur fédéral, a été considérée comme un membre senior potentiel du bureau après que DeSantis a évincé Warren, a déclaré Keefe.)

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Mais il se souvenait qu’aucun d’entre eux n’avait fourni d’informations sur des lois spécifiques que Warren ne poursuivait pas, ce qui était à la base du renvoi de Warren.

Cabou a montré des exemples de procureurs dans les comtés de Miami-Dade, Broward et Leon refusant de poursuivre les délits de faible intensité liés à la marijuana – une politique que Keefe a déclaré connaître intimement pendant son mandat d’avocat américain pour le district nord de la Floride.

Mais Keefe a déclaré qu’il n’avait pas fait de recherches sur ces politiques lors de son examen des procureurs qui ne poursuivaient pas les crimes.

On a également demandé à Keefe s’il connaissait le shérif du comté de Seminole Dennis Lemma en 2020 refuser d’appliquer un registre des armes d’assaut s’il a été promulgué par un amendement constitutionnel.

Pas jusqu’à récemment, Keefe a répondu.

“Cela me concerne”, a déclaré Keefe.

“Peut-être devrions-nous envoyer une lettre”

Keefe avait déjà jeté son dévolu sur Warren avant le procureur de la République a signé son nom sur une lettre du 24 juin par un groupe national de réforme de la justice pénale s’engageant à ne pas poursuivre les cas d’avortement.

Cette lettre a été le facteur décisif pour retirer Warren, ont déclaré des responsables de DeSantis cette semaine. Mais l’avocat général de DeSantis, Ryan Newman, a d’abord suggéré une autre approche, écrivant à ses collègues : “Peut-être devrions-nous envoyer une lettre demandant.”

Ils ont décidé de ne pas le faire.

Avant que DeSantis ne suspende Warren, les avocats de DeSantis ne l’ont jamais contacté ni personne dans son bureau. Ils n’ont pas demandé les politiques du bureau, et ils n’ont demandé aucune donnée à son bureau pour montrer quel effet ses politiques avaient sur les poursuites.

À un moment donné, quelqu’un du bureau de DeSantis a rédigé une note de service – à envoyer à tous les procureurs de l’État – demandant des informations sur leurs politiques « globales » concernant les poursuites, mais elle n’a jamais été envoyée, comme l’ont montré les dossiers du procès cette semaine.

L’avocat général adjoint en chef de DeSantis, Raymond Treadwell, a témoigné mercredi que contacter Warren ou d’autres personnes du bureau l’aurait “prévenu” qu’il allait être suspendu.

Les avocats de DeSantis n’ont commencé à demander des informations au bureau de Warren qu’après sa suspension le 4 août – et uniquement pour se préparer à un procès devant le Sénat de Floride, où les suspensions de l’exécutif sont généralement contestées, a déclaré Treadwell.

Ce procès au Sénat n’a pas eu lieu parce que Warren a poursuivi devant un tribunal fédéral, affirmant que son droit à la liberté d’expression avait été violé.

L’équipe juridique de DeSantis n’a pas du tout anticipé l’argument juridique de Warren “, a reconnu Treadwell mercredi.

George Soros une figure centrale

Keefe a rédigé la première ébauche du décret exécutif du gouverneur supprimant Warren, qui s’appuyait uniquement sur la lettre de Warren disant qu’il ne poursuivrait pas les crimes liés à l’avortement.

Il comprenait également de nombreuses références à Soros, accusant Warren d’avoir “cédé son autorité aux vues de M. Soros sur les poursuites”. Et il a déclaré que Soros avait financé la campagne de Warren par le biais “d’entités intermédiaires, y compris le Parti démocrate”.

Treadwell a supprimé le langage du brouillon tout en notant, “mais ils peuvent être utiles pour le récit politique plus large”, montrent les archives.

Lorsqu’on lui a demandé mercredi pourquoi il l’avait coupé, Treadwell a déclaré que les informations de Soros “n’ont pas leur place comme base de suspension”.

La version finale de l’ordonnance n’incluait aucune mention de Soros, bien que DeSantis ait mentionné Soros lors de sa conférence de presse annonçant la suspension et lors d’une apparition ultérieure dans l’émission de Tucker Carlson.

L’enjeu du procès de cette semaine est la raison pour laquelle DeSantis a choisi de destituer Warren, un démocrate élu deux fois qui s’est présenté – avec l’aide financière indirecte de Soros — sur une plate-forme progressive.

DeSantis a déclaré qu’il avait renvoyé Warren parce qu’il refusait de faire respecter les lois par le biais de politiques policières progressistes et en signant à deux déclarations d’une organisation nationale de justice pénale selon lesquelles il s’engageait à ne pas poursuivre les crimes impliquant l’avortement et le traitement des transgenres.

Mais les avocats de Warren ont fait valoir cette semaine que Warren était ciblé pour ses convictions.

L’équipe de Warren a clos son dossier mercredi. L’affaire pourrait se terminer jeudi – après que les avocats de DeSantis auront appelé trois témoins. Hinkle pourrait statuer dès la fin du procès.

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