L’annulation du procès a été déclarée dans le procès pour viol de l’acteur Danny Masterson

LOS ANGELES (AP) – Un juge a déclaré l’annulation du procès mercredi après que les jurés ont déclaré qu’ils étaient désespérément dans l’impasse lors du procès de l’acteur de “That ’70s Show” Danny Mastersonaccusé de trois viols.

La juge de la Cour supérieure de Los Angeles, Charlaine F. Olmedo, avait ordonné aux jurés de prendre la semaine de Thanksgiving et de continuer à délibérer après lui avoir dit le 18 novembre qu’ils ne pouvaient pas parvenir à un consensus sur les allégations de viol après un procès d’un mois au cours duquel l’Église de La Scientologie a joué un rôle de soutien.

Masterson, 46 ans, a été accusé du viol de trois femmes, dont une ancienne petite amie, dans sa maison d’Hollywood Hills entre 2001 et 2003. Il a plaidé non coupable et son avocat a déclaré que les actes étaient tous consensuels. Les trois femmes étaient membres de l’église à l’époque, et Masterson en reste une.

“Je trouve les jurés désespérément dans l’impasse”, a déclaré la juge Charlaine Olmedo après avoir demandé s’il y avait quelque chose que le tribunal pouvait faire pour les rapprocher d’une décision unanime. Elle a fixé une date de mars pour un nouveau procès.

Les jurés ont déclaré avoir voté sept fois mardi et mercredi sans parvenir à un consensus sur aucun des trois chefs d’accusation.

Le contremaître du jury a déclaré que seuls deux jurés avaient voté pour la condamnation du premier chef d’accusation, quatre avaient voté pour la condamnation du deuxième chef d’accusation et cinq avaient voté pour la condamnation du troisième chef d’accusation.

Les jurés étaient forcé de reprendre les délibérations à zéro lundi lorsque deux ont dû être licenciés parce qu’ils avaient contracté le COVID-19. Ils ont délibéré pendant deux jours mais n’ont toujours pas pu parvenir à des verdicts.

Le résultat a été un sérieux revers pour les procureurs et pour les trois femmes qui ont déclaré qu’elles demandaient justice depuis longtemps.

La procédure s’est déroulée au milieu d’une vague d’affaires sur les deux côtes avec des connotations #MeToo, y compris le Procès d’Harvey Weinstein à Los Angeles juste en bas du couloir de Masterson. À New York, Kevin Spacey a gagné une inconduite sexuelle procès intenté par l’acteur Anthony Rapp à New York, et un jury a ordonné au réalisateur et scénariste Paul Haggis payer 10 millions de dollars dans une affaire civile là-bas.

Mais au procès Masterson, comme au procès Haggis, les implications #MeToo ont été largement éclipsées par le spectre de la Scientologie, malgré l’insistance du juge pour que l’église ne devienne pas un accusé de facto.

Les femmes, toutes appelées Jane Does et tous les anciens membres de l’église, ont déclaré avoir été intimidées, harcelées et traquées après l’inculpation de Masterson. Ils ont répété ces allégations dans un procès en cours contre l’église.

L’avocat de Masterson, Philip Cohen, a déclaré que l’église avait été mentionnée 700 fois au cours du procès et a fait valoir qu’elle était devenue une excuse pour l’échec de l’accusation à constituer un dossier crédible contre Masterson, un éminent scientologue.

Mais le procureur adjoint du district, Reinhold Mueller, a déclaré que l’église avait tenté de faire taire les femmes et que c’était la raison pour laquelle il avait fallu deux décennies pour que l’affaire soit jugée.

Masterson n’a pas témoigné. Son avocat n’a présenté aucun témoignage de la défense et s’est plutôt concentré sur les incohérences dans les récits des trois accusateurs, qui, selon lui, ont changé leurs histoires au fil du temps et se sont parlé avant d’aller à la police.

“La clé de cette affaire n’est pas quand ils l’ont signalée”, a déclaré Cohen lors des plaidoiries. « C’est ce qu’ils ont dit quand ils l’ont signalé. Ce qu’ils ont dit après l’avoir signalé. Et ce qu’ils ont dit au procès.

Mueller a soutenu que Masterson était un homme “pour qui ‘non’ n’a jamais signifié ‘non'”, comme le montre le témoignage graphique et émotionnel des trois accusateurs.

Deux femmes ont déclaré que Masterson leur avait servi des boissons et qu’elles étaient devenues étourdies ou évanouies avant d’être violemment violées. L’une d’elles a dit qu’elle pensait qu’elle allait mourir alors que Masterson tenait un oreiller sur son visage.

Une ex-petite amie a déclaré qu’elle s’était réveillée en trouvant Masterson en train de coucher avec elle sans son consentement. La défense a déclaré que ses affirmations avaient été minées parce qu’elle avait ensuite eu des relations sexuelles avec lui après leur rupture.

Cohen a dit aux jurés qu’ils pouvaient acquitter Masterson s’ils pensaient qu’il “croyait réellement et raisonnablement” que les femmes avaient consenti à avoir des relations sexuelles. Mueller a rétorqué que personne ne croirait que les actes décrits étaient consensuels, rappelant aux jurés qu’une femme lui avait dit à plusieurs reprises “non”, lui avait tiré les cheveux et avait essayé de se dégager de lui.

Mueller a dit aux jurés de ne pas se laisser influencer par les spéculations de la défense et a déclaré que les contradictions dans le témoignage des victimes étaient des signes d’authenticité par opposition aux récits qui avaient été scénarisés.

Les accusations remontent à une période où Masterson était au sommet de sa gloire, jouant de 1998 à 2006 dans le rôle de Steven Hyde dans “That ’70s Show” de Fox. Le spectacle a fait des stars d’Ashton Kutcher, Mila Kunis et Topher Grace et obtient un prochain redémarrage de Netflix avec « That ’90s Show ».

Masterson avait retrouvé Kutcher dans la comédie Netflix “The Ranch”, mais a été radié de la série lorsqu’une enquête du LAPD a été révélée en décembre 2017.

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