La Cour suprême examinera si le plan d’annulation de prêt étudiant de Biden est légal

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La Cour suprême l’a annoncé jeudi accélérera l’examen de la légalité du plan du président Biden visant à annuler la dette fédérale des prêts étudiants pour des millions d’emprunteurs et à tenir des plaidoiries en février.

Les juridictions inférieures ont suspendu le programme, qui, selon l’administration, était justifié par des problèmes de remboursement amplifiés par la pandémie. L’administration Biden a demandé aux juges soit de lui permettre d’aller de l’avant pendant que les contestations judiciaires se poursuivent, soit de se saisir de la question eux-mêmes. Il a récemment prolongé la pause sur le remboursement du prêt fédéral, qui devait expirer à la fin de l’année, pour donner à la Haute Cour le temps d’agir.

Le plan restera en attente car le tribunal action différée à la demande de l’administration de le restituer.

Le plan Biden serait annuler jusqu’à 20 000 $ en prêt étudiant fédéral dette pour plus de 40 millions d’emprunteurs. La Cour d’appel des États-Unis pour le 8e circuit avait accédé à la demande d’une coalition de six États dirigés par les républicains d’imposer une injonction nationale sur le plan au milieu d’un litige en cours.

Dans une affaire distincte, un juge fédéral du Texas le 10 novembre déclaré le plan de pardon illicite. La Cour d’appel des États-Unis pour le 5e circuit mercredi refusé une demande par le ministère de la Justice de suspendre cette décision pendant que le tribunal examine le bien-fondé de l’appel de l’administration.

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Les batailles juridiques ont laissé des millions d’emprunteurs étudiants dans les limbes. Plus de la moitié des personnes éligibles avaient demandé le programme de pardon avant qu’il ne soit interrompu par les tribunaux, le ministère de l’Éducation ayant approuvé quelque 16 millions de demandes. Malgré la suspension du programme, le ministère a récemment informé les gens que leurs demandes avaient été approuvées, les assurant que l’administration s’acquitterait de la dette si elle l’emportait devant les tribunaux.

La plan d’allègement de prêt annulerait jusqu’à 10 000 $ de dette d’études fédérale pour les emprunteurs gagnant jusqu’à 125 000 $ par an, ou jusqu’à 250 000 $ pour les couples mariés. Ceux qui ont reçu Subventions Pell sont admissibles à une remise supplémentaire de 10 000 $.

La question est soumise à un tribunal sceptique quant au pouvoir de l’administration d’imposer des secours liés à la pandémie sans l’approbation expresse du Congrès.

En 2021, le tribunal a révoqué un moratoire national sur les expulsions imposée par les Centers for Disease Control and Prevention qui a commencé sous l’administration Trump et a été prolongée par Biden. En janvier de cette année, il a interrompu l’exigence de vaccination ou de test de l’administration pour les plus grands employeurs du pays, affirmant qu’un tel commandement dépassait l’autorité de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail.

Les procureurs généraux républicains du Nebraska, du Missouri, de l’Arkansas, de l’Iowa, du Kansas et de la Caroline du Sud ont déclaré qu’il s’agissait d’un autre cas de dépassement.

«Alors que le président Biden déclare publiquement la fin de la pandémie, le secrétaire et le ministère de l’Éducation utilisent le COVID-19 pour justifier l’annulation massive de la dette – une tentative illégale d’effacer plus de 400 milliards de dollars des 1,6 billion de dollars de dette fédérale de prêt étudiant et d’éliminer tout ce qui reste soldes de prêts pour environ 20 millions d’emprunteurs sur 43 millions », ont déclaré les États dans leur dossier à la Cour suprême.

La solliciteure générale Elizabeth B. Prelogar a déclaré que les États n’avaient pas le statut juridique pour contester les actions de l’administration et que la loi fédérale accordait au secrétaire à l’éducation un large pouvoir d’apporter des modifications au programme de prêts étudiants. Les administrations Trump et Biden ont toutes deux invoqué la loi pour suspendre les remboursements de prêts pendant la pandémie.

“Le Congrès a autorisé le secrétaire à l’Éducation à répondre aux urgences nationales en apportant une aide aux étudiants emprunteurs concernés”, a écrit Prelogar dans un dossier au tribunal. “Sans conclure que le secrétaire a outrepassé cette autorité statutaire expresse, le huitième circuit a émis une injonction nationale empêchant le secrétaire d’accorder une aide critique à des millions d’Américains souffrant des effets économiques persistants d’une pandémie mondiale.”

L’administration Biden le 23 novembre prolongé la pause de remboursement des prêts étudiants dans la nouvelle année. “Il n’est pas juste de demander à des dizaines de millions d’emprunteurs éligibles à un allégement de reprendre le remboursement de leur dette étudiante pendant que les tribunaux examinent le procès”, a déclaré Biden.

Les paiements doivent maintenant reprendre 60 jours après que le ministère de l’Éducation est autorisé à mettre en œuvre le programme ou que le litige est résolu. Si cela ne s’est pas produit au 30 juin, les paiements reprendront 60 jours plus tard ou le 1er septembre, selon le département.

L’administration Biden avait initialement encouragé les emprunteurs à demander un allégement de la dette avant le 15 novembre, date à laquelle le moratoire devait prendre fin le 31 décembre, dans l’espoir que leurs demandes seraient traitées avant la levée de la pause. Cela aurait pu donner au ministère de l’Éducation suffisamment de temps pour recalculer les mensualités des emprunteurs en fonction de leurs nouveaux soldes.

La grande majorité des emprunteurs fédéraux de prêts étudiants ont été épargnés par les paiements mensuels et les intérêts courus sur leur dette depuis que le Congrès a adopté la loi sur les soins de secours en cas de pandémie en mars 2020. L’administration Trump a prolongé la pause à deux reprises, tandis que Biden l’a fait six fois.

Les syndicats, les groupes de défense des droits civiques et les militants de la dette étudiante avaient fait pression sur Biden pour qu’il s’abstienne de percevoir les remboursements de prêts alors que le programme d’allégement de la dette est dans les limbes juridiques. Bon nombre de ces mêmes groupes ont déposé des mémoires exhortant la Cour suprême à rétablir le programme.

“Le plan d’allégement de la dette étudiante de l’administration Biden est une bouée de sauvetage pour des millions d’éducateurs, d’infirmières, d’employés publics et d’autres travailleurs – des gens qui nous ont portés à travers la pandémie et qui font fonctionner notre économie chaque jour”, a déclaré Randi Weingarten, président de la American Federation of Teachers, qui a déposé un mémoire à l’appui du plan. “Mais les idéologues obstructionnistes font de la politique avec leur avenir et abusent du système juridique, simplement pour arrêter le progrès et pire pour refuser au président Biden une réalisation qui aiderait des millions de personnes.”

L’affaire est Biden c.Nebraska.

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