La cour d’appel américaine rejette l’offre de Biden de relancer le plan d’endettement étudiant

30 novembre (Reuters) – Une cour d’appel fédérale a refusé mercredi de suspendre la décision d’un juge du Texas selon laquelle le projet du président Joe Biden d’annuler des centaines de milliards de dollars de dettes de prêts étudiants était illégal.

La 5e Cour d’appel du circuit des États-Unis basée à la Nouvelle-Orléans rejeté la demande de l’administration Biden de suspendre l’ordonnance d’un juge du 10 novembre annulant le programme d’allègement de la dette étudiante de 400 milliards de dollars dans le cadre d’un procès intenté par un groupe de défense conservateur.

La décision par Fort Worth, au Texas, le juge de district américain Mark Pittman était l’un des deux à l’échelle nationale qui a empêché le ministère américain de l’Éducation sous le président démocrate d’aller de l’avant avec l’octroi d’un allégement de la dette à des millions d’emprunteurs.

L’administration a demandé à la Cour suprême des États-Unis de lever de la même manière une ordonnance de la 8e Circuit Court of Appeals basée à Saint-Louis qui, à la demande de six États dirigés par les républicains, avait interdit d’annuler les prêts étudiants.

Un panel de trois juges du 5e circuit dans la brève ordonnance de mercredi a refusé de suspendre la décision de Pittman pendant que l’administration faisait appel de sa décision, mais le tribunal a ordonné que l’appel soit entendu de manière accélérée.

Le panel comprenait deux personnes nommées par les républicains et un juge nommé par le président démocrate de l’époque, Barack Obama. Pittman a été nommé par le président républicain de l’époque, Donald Trump.

La Maison Blanche n’a fait aucun commentaire immédiat, mais l’administration a déclaré que si le 5e circuit refusait d’arrêter l’ordonnance de Pittman, il demanderait à la Cour suprême des États-Unis d’intervenir.

Biden a annoncé en août que le gouvernement américain annulerait jusqu’à 10 000 dollars de dette de prêt étudiant pour les emprunteurs gagnant moins de 125 000 dollars par an, ou 250 000 dollars pour les couples mariés. Les étudiants qui ont reçu des subventions Pell au profit des étudiants à faible revenu verront jusqu’à 20 000 $ de leur dette annulée.

Lors de la campagne présidentielle de 2020, Biden a promis d’aider d’anciens étudiants endettés. Le programme de Biden a suscité l’opposition des républicains, qui l’ont décrit comme un transfert du fardeau de la dette des élites riches vers les Américains à faible revenu.

Le bureau du budget du Congrès a calculé en septembre que le programme d’annulation de la dette coûterait aux contribuables environ 400 milliards de dollars.

Environ 26 millions d’Américains ont demandé une remise de prêt étudiant, et le ministère américain de l’Éducation avait déjà approuvé les demandes de 16 millions au moment où Pittman a rendu sa décision.

Biden a annoncé la semaine dernière que son administration allait prolonger une pause sur les remboursements de prêts étudiants pour atténuer l’incertitude des emprunteurs pendant que se déroule le litige sur le plan d’allègement de la dette.

Pittman avait statué dans un procès intenté par deux emprunteurs partiellement ou totalement inéligibles à la remise de prêt qui étaient soutenus par la Job Creators Network Foundation, un groupe de défense conservateur fondé par Bernie Marcus, co-fondateur de Home Depot.

Le juge a déclaré qu’il n’était pas pertinent que le plan de Biden soit une bonne politique publique, car le programme était “l’un des plus grands exercices de pouvoir législatif sans autorité du Congrès dans l’histoire des États-Unis”.

Pittman a écrit que la loi HEROES – une loi qui accorde une aide sous forme de prêt au personnel militaire et sur laquelle l’administration Biden s’est appuyée pour promulguer le plan de secours – n’autorisait pas le programme.

Elaine Parker, présidente de la Job Creators Network Foundation, a déclaré mercredi dans un communiqué que l’ordonnance du 5e circuit avait empêché l’administration pendant l’appel d’essayer de “faire parvenir de l’argent aux débiteurs et de crier victoire”.

Reportage de Nate Raymond à Boston; Montage par Tom Hogue, Robert Birsel

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Nathalie Raymond

Thomson Reuters

Nate Raymond rend compte de la magistrature fédérale et des litiges. Il peut être joint à nate.raymond@thomsonreuters.com.

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