La Chine signale un léger assouplissement de la politique Covid, sans changement majeur

Les clients dînent dans un McDonald’s à Guangzhou le 1er décembre 2022, un jour après que la ville a assoupli les restrictions de Covid sur les opérations de restauration.

Yin Hon Chow | CNBC

BEIJING – Un filet de changements autour des contrôles Covid de la Chine au cours des dernières 24 heures a fait naître l’espoir qu’un assouplissement plus large est en cours.

Des reportages et des anecdotes des médias d’État locaux ont indiqué jeudi que certaines personnes testées positives pour Covid-19 à Pékin pourraient désormais être autorisées à se mettre en quarantaine à domicile au lieu d’être envoyées dans un établissement centralisé. Il n’était pas clair dans quelle mesure ces changements s’appliquaient.

Au niveau du gouvernement central, un développement notable est la langue officielle minimisant la gravité de la variante Omicron.

Le vice-Premier ministre Sun Chunlan a déclaré lors d’une réunion mercredi que la Chine est confrontée à une nouvelle situation de Covid “alors que la nature pathogène de la variante Omicron s’affaiblit, la vaccination devient plus courante et [there’s] une accumulation d’expérience avec la prévention et le contrôle de Covid.” C’est selon une traduction CNBC du rapport des médias d’État chinois tard hier soir.

Mercredi également, le quartier de la ville de Guangzhou le plus durement touché par Covid a déclaré qu’il permettrait à la plupart des restaurants de reprendre les repas en magasin et que les lieux de divertissement pourraient rouvrir progressivement.

“Nous pensons que le discours de Sun, en plus de l’assouplissement notable des mesures de contrôle de Covid à Guangzhou hier, envoie un autre signal fort que la politique zéro-Covid prendra fin dans les prochains mois”, a déclaré l’économiste en chef de Nomura pour la Chine, Ting Lu, et une équipe. dans un rapport jeudi.

“Cependant, les restrictions et les verrouillages pourraient ne pas vraiment s’atténuer avant mars 2023 en raison d’une augmentation probable du nombre de cas de Covid et de perturbations, car le récit actuel selon lequel Omicron est toujours très meurtrier n’a pas encore été modifié pour la majorité des Chinois, en particulier ceux de régions les moins développées », indique le rapport.

La description d’Omicron par Sun fait suite à un commentaire mardi d’un responsable chinois, citant des recherches à l’étranger, selon lequel la part des cas graves et des décès dus à la variante d’Omicron est nettement inférieure à celle des variantes précédentes.

Auparavant, Sun était l’une des voix les plus dures face au public sur le contrôle de Covid.

La politique et la position globales du pays n’ont guère changé de nom, l’accent étant mis sur des contrôles plus ciblés que rapides.

Le nombre quotidien de cas de Covid en Chine continentale pour mercredi a atteint un nouveau record de plus de 41 000, y compris les infections asymptomatiques. Mais le nombre de nouvelles infections dans la province du Guangdong a légèrement diminué, bien qu’il se chiffre toujours à plusieurs milliers.

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Certaines parties de la capitale provinciale de Guangzhou et de la capitale nationale de Pékin ont déclaré cette semaine que les personnes restant principalement à la maison n’avaient pas besoin de passer des tests de virus réguliers. Les lieux publics de Pékin exigent toujours la preuve d’un test viral négatif datant des dernières 48 heures pour pouvoir entrer.

Les contrôles stricts de Covid de la Chine ont initialement aidé le pays à renouer avec la croissance en 2020.

Mais après l’émergence de la variante plus contagieuse d’Omicron, les autorités locales ont tenté de contrôler les épidémies avec des mesures plus strictes, conduisant à un verrouillage de deux mois à Shanghai qui a freiné la croissance au deuxième trimestre.

Les enquêtes auprès des entreprises pour novembre publiées cette semaine ont montré une contraction globale de l’activité des usines.

Au cours de la fin de semaine, des étudiants et des groupes de personnes ont organisé des manifestations publiques dans tout le pays pour protester contre la politique zéro-Covid. Une recrudescence des infections locales et des contrôles extrêmes ont ajouté aux frustrations accumulées pendant plus de deux ans.

Il y a près de trois semaines, la Chine a annoncé de nouvelles mesures qui ont réduit les temps de quarantaine, entre autres changements.

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