La Chine adoucit le ton sur la gravité du COVID après les manifestations

BEIJING, 1er décembre (Reuters) – La Chine adoucit son ton sur la gravité du COVID-19 et assouplit certaines restrictions sur les coronavirus alors même que son nombre quotidien de cas se rapproche de niveaux record, après que la colère contre les bordures les plus dures du monde ait alimenté les manifestations à travers le pays.

Plusieurs villes de la deuxième économie mondiale, tout en signalant toujours de nouvelles infections, rompent avec la pratique en levant les blocages de district et en permettant aux entreprises de rouvrir.

Les autorités sanitaires annonçant l’assouplissement des mesures n’ont pas mentionné les manifestations, qui allaient de veillées aux chandelles à Pékin à des affrontements avec la police dans les rues de Guangzhou mardi et dans une usine d’iPhone à Zhengzhou la semaine dernière.

Les manifestations ont marqué le plus grand spectacle de désobéissance civile en Chine continentale depuis que le président Xi Jinping a pris le pouvoir il y a dix ans et surviennent alors que l’économie est sur le point d’entrer dans une nouvelle ère de croissance beaucoup plus lente que celle observée depuis des décennies.

Malgré un nombre de cas presque record, le vice-Premier ministre Sun Chunlan, qui supervise les efforts contre le COVID, a déclaré que la capacité du virus à provoquer des maladies s’affaiblissait, ont rapporté les médias d’État.

“Le pays est confronté à une nouvelle situation et à de nouvelles tâches en matière de prévention et de contrôle des épidémies alors que la pathogénicité du virus Omicron s’affaiblit, que davantage de personnes sont vaccinées et que l’expérience pour contenir le virus s’accumule”, a déclaré Sun dans des commentaires rapportés dans les médias d’État.

Sun a également appelé à une “optimisation” supplémentaire des politiques de test, de traitement et de quarantaine.

La mention d’un affaiblissement de la pathogénicité contraste avec les messages antérieurs des autorités sur la mortalité du virus.

MODIFIER LES RÈGLES

Moins de 24 heures après de violentes manifestations à Guangzhou, les autorités d’au moins sept districts du vaste centre de fabrication au nord de Hong Kong ont annoncé qu’elles levaient les fermetures temporaires. Un district a déclaré qu’il autoriserait la reprise des cours en personne dans les écoles et rouvrirait les restaurants et autres entreprises, y compris les cinémas.

Certains changements sont mis en œuvre avec peu de fanfare.

Une communauté de milliers de personnes dans l’est de Pékin autorise les personnes infectées présentant des symptômes bénins à s’isoler chez elles, selon les nouvelles règles émises par le comité de quartier et consultées par Reuters.

Les voisins du même étage et de trois étages au-dessus et au-dessous de la maison d’un cas positif devraient également être mis en quarantaine à la maison, a déclaré un membre du comité.

C’est loin des protocoles de quarantaine du début de l’année, lorsque des communautés entières ont été enfermées, parfois pendant des semaines, après qu’un seul cas positif ait été découvert.

Une autre communauté à proximité organise cette semaine un sondage en ligne sur la possibilité que des cas positifs s’isolent à la maison, ont déclaré des habitants.

“Je salue certainement la décision de notre communauté résidentielle d’organiser ce vote quel que soit le résultat”, a déclaré le résident Tom Simpson, directeur général pour la Chine au China-Britain Business Council.

Il a déclaré que sa principale préoccupation était d’être contraint de se rendre dans une installation de quarantaine, où “les conditions peuvent être pour le moins sinistres”.

L’éminent commentateur nationaliste Hu Xijin a déclaré mercredi dans un article sur les réseaux sociaux que de nombreux porteurs asymptomatiques de coronavirus à Pékin étaient déjà en quarantaine chez eux.

La ville de Chongqing, dans le sud-ouest du pays, permettra aux contacts étroits des personnes atteintes de COVID, qui remplissent certaines conditions, de se mettre en quarantaine à domicile, tandis que Zhengzhou, dans le centre de la Chine, a annoncé la reprise “ordonnée” des entreprises, notamment des supermarchés, des gymnases et des restaurants.

Les responsables nationaux de la santé ont déclaré cette semaine que les autorités répondraient aux “préoccupations urgentes” soulevées par le public et que les règles COVID devraient être mises en œuvre de manière plus flexible, selon les conditions d’une région.

RÉOUVERTURE L’ANNÉE PROCHAINE ?

Partout dans le monde, on s’attend à ce que la Chine, tout en essayant de contenir les infections, envisage de rouvrir à un moment donné l’année prochaine une fois qu’elle aura atteint de meilleurs taux de vaccination parmi ses personnes âgées.

Les experts de la santé mettent en garde contre une maladie et un décès généralisés si le COVID est libéré avant que la vaccination ne soit accélérée.

Les actions et les marchés chinois du monde entier ont d’abord chuté après les manifestations du week-end à Shanghai, Pékin et dans d’autres villes, mais se sont ensuite redressés dans l’espoir que la pression publique pourrait conduire à une nouvelle approche des autorités.

D’autres épidémies de COVID pourraient peser sur l’activité économique de la Chine à court terme, a déclaré mercredi le Fonds monétaire international, ajoutant qu’il voyait la possibilité d’un recalibrage sûr des politiques qui pourraient permettre à la croissance économique de reprendre en 2023.

Les mesures de confinement strictes de la Chine ont freiné l’activité économique intérieure cette année et se sont propagées à d’autres pays par le biais d’interruptions de la chaîne d’approvisionnement.

Après des données pessimistes dans une enquête officielle mercredi, l’indice Caixin/S&P Global des directeurs d’achat de l’industrie manufacturière a montré que l’activité des usines avait diminué en novembre pour un quatrième mois consécutif. Lire la suite

Alors que le changement de ton sur COVID apparaît comme une réponse au mécontentement du public avec des mesures strictes, les autorités sont également chercher pour interroger les personnes présentes aux manifestations.

China Dissent Monitor, dirigé par Freedom House, financé par le gouvernement américain, a estimé qu’au moins 27 manifestations ont eu lieu à travers la Chine de samedi à lundi. Le groupe de réflexion australien ASPI a estimé 43 manifestations dans 22 villes.

Reportage supplémentaire par Ellen Zhang; Écrit par Marius Zaharia; Montage par Michael Perry, Robert Birsel

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