La Chambre vote pour adopter un projet de loi obligeant l’accord sur la main-d’œuvre ferroviaire à éviter la fermeture des chemins de fer.

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La Chambre a voté mercredi pour forcer un accord entre les transporteurs ferroviaires de fret et les syndicats, bloquant une grève potentielle qui menaçait les voyages, les chaînes d’approvisionnement et la saison chargée des achats des Fêtes.

Le projet de loi se dirige vers le Sénat, où son chemin pourrait être plus difficile, mais les dirigeants des deux partis se sont engagés à agir rapidement.

Sans accord, les syndicats sont sur le point de faire grève dès le 9 décembre. Quatre des 12 syndicats impliqués avaient rejeté un contrat, négocié par la Maison Blanche, qui manquait de congés de maladie payés ou de modifications à une politique d’assiduité qui, selon les cheminots, est punitif. Une fermeture des systèmes ferroviaires du pays pourrait coûter à l’économie jusqu’à 2 milliards de dollars par jour, selon le groupe commercial des transporteurs ferroviaires.

La Chambre a voté 290 contre 137, avec un soutien bipartite, sur le projet de loi qui forcerait l’accord ferroviaire négocié par la Maison Blanche. Mais la chambre a également approuvé de justesse une version distincte de l’accord ferroviaire, 221-207, pour donner aux cheminots sept jours de maladie payés, une décision que les démocrates libéraux à la Chambre, ainsi que le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.), ont poussé pour.

“Aujourd’hui, nous sommes ici pour protéger la sécurité financière des familles américaines, pour protéger l’économie américaine alors qu’elle continue de se redresser et éviter une fermeture ferroviaire dévastatrice à l’échelle nationale”, a déclaré la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Calif.) débat.

Les deux projets de loi se dirigent vers le Sénat, mais le calendrier des votes y est incertain.

Peu de temps après l’action de la Chambre, le président Biden a exhorté le Sénat à agir rapidement pour éviter une grève des chemins de fer.

“Sans la certitude d’un vote final pour éviter un arrêt cette semaine, les chemins de fer commenceront à arrêter le mouvement de matériaux critiques comme les produits chimiques pour nettoyer notre eau potable dès ce week-end”, a déclaré Biden dans un communiqué. “Permettez-moi de le répéter : sans action cette semaine, les perturbations de nos chaînes d’approvisionnement automobiles, notre capacité à acheminer les aliments vers les tables et notre capacité à éliminer les déchets dangereux des raffineries d’essence commenceront.”

Ce que vous devez savoir sur la menace d’une grève du rail et du Congrès

La politique bizarre autour de la grève des chemins de fer – avec la menace économique d’une fermeture des infrastructures incitant un président démocrate pro-syndical à pousser un accord malgré les objections de certains travailleurs syndiqués – rend plus difficile de prédire la voie du projet de loi au Sénat.

Plusieurs libéraux les sénateurs, dont Sanders et Elizabeth Warren (D-Mass.), faisaient pression pour adopter la version de l’accord qui comprenait des congés de maladie payés, tandis que le sénateur modéré Joe Manchin III (DW.Va.) a déclaré qu’il était indécis quant à savoir s’il voterait pour ajouter les jours de maladie. Le secrétaire au Travail Marty Walsh et le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg devraient s’entretenir avec les démocrates de l’accord jeudi.

Du côté républicain, au moins un sénateur, Josh Hawley du Missouri, a déclaré qu’il ne serait favorable qu’à un accord incluant des congés de maladie. “Je ne le soutiendrai absolument pas sans un congé de maladie”, a-t-il déclaré. D’autres qui semblaient auparavant ouverts à l’ajout du congé, y compris le sénateur John Cornyn (Texas), sont revenus sur ce soutien mercredi, affirmant qu’ils ne souhaitaient pas modifier un accord qui avait déjà été conclu.

“Je doute fort qu’il soit logique pour nous d’essayer de réécrire l’accord”, a déclaré le sénateur Patrick J. Toomey (R-Pa.) À propos de l’ajout de jours de maladie.

La sénatrice Susan Collins (R-Maine), une modérée sur laquelle on peut souvent compter pour prendre des votes bipartites politiquement difficiles, a exhorté Biden à «convoquer les deux parties» à la Maison Blanche et à élaborer un autre accord au lieu que le Congrès en impose un. « Renverser le rejet de la proposition par les travailleurs, surtout lorsqu’elle est centrée sur les congés de maladie, m’inquiète », a-t-elle déclaré.

Mais de nombreux républicains semblaient méfiants à l’idée de permettre à une grève de perturber l’économie nationale, même s’ils étaient indécis quant à la manière dont ils voteraient sur l’accord. “Je ne pense pas que le pays puisse supporter une grève des chemins de fer”, a déclaré le sénateur Mike Braun (Ind.). “L’économie a été tellement foutue au cours des deux dernières années avec la chaîne d’approvisionnement et d’autres problèmes.”

Même parmi les démocrates, il y avait un désaccord sur la voie à suivre. Un groupe de 12 sénateurs libéraux a publié une déclaration disant que le Sénat doit rendre l’accord “meilleur”.

Sanders a refusé de dire mercredi s’il voterait pour l’accord sous-jacent s’il était en mesure de voter séparément sur les congés payés.

Ces dernières semaines, quatre syndicats ferroviaires sur 12 ont rejeté l’accord de principe négocié avec l’aide de la Maison Blanche. Cet accord offre aux membres du syndicat une augmentation de 24% d’ici 2024, des primes annuelles de 1 000 dollars et un plafond sur les primes de soins de santé. Les transporteurs ont également accepté d’accorder aux chefs de train et aux ingénieurs un seul jour de congé payé supplémentaire et une nouvelle flexibilité pour s’absenter du travail trois fois par an pour des rendez-vous de santé de routine sans crainte de discipline.

Mais de nombreux travailleurs soutiennent que ces gains ne résolvent pas les problèmes liés au manque chronique de personnel qui les empêche d’aller chez le médecin et de faire face aux urgences, ainsi que le manque de congés de maladie payés.

Les transporteurs ferroviaires ont déclaré qu’ils devaient maintenir leurs politiques de fréquentation pour s’assurer que les chemins de fer disposent d’un personnel suffisant. Ils disent que les employés peuvent s’absenter lorsqu’ils sont malades en utilisant des jours de congés payés.

Ian Jeffries, président de l’Association of American Railroads, le groupe commercial de l’industrie négociant au nom des transporteurs, a déclaré qu’il n’était pas favorable à l’ajout de congés de maladie payés à l’accord.

“La Chambre envisage une nouvelle mesure de l’équation basée sur la prémisse totalement fausse selon laquelle les employés des chemins de fer ne bénéficient pas de congés de maladie payés”, a déclaré Jeffries. “Les ramifications de l’approbation d’une telle mesure décourageraient les futurs accords volontaires pour les chemins de fer de fret.”

Michael Baldwin, président de la Brotherhood of Railroad Signalmen, l’un des quatre syndicats dont les membres ont rejeté l’accord, a déclaré que ses membres étaient déçus de l’appel de Biden au Congrès pour imposer l’accord. Mais il est optimiste qu’ils peuvent obtenir des congés de maladie payés dans leur contrat.

“Nous sommes très satisfaits des résultats du vote de la Chambre aujourd’hui sur la résolution de [get sick days]”, a déclaré Baldwin. “Nous essayons de travailler au sein du Sénat pour voir si nous pouvons obtenir du soutien, et nous commençons en fait à obtenir le soutien des gens.”

Matt Weaver, charpentier du syndicat des travailleurs de l’entretien des chemins de fer, qui a voté contre l’accord, a déclaré qu’il espérait que certains républicains du Sénat se joindraient aux démocrates pour adopter la mesure au Sénat qui accorde aux travailleurs des congés de maladie.

“Je pense que certains républicains seraient gênés de ne pas voter pour les jours de maladie”, a déclaré Weaver. “Les politiciens ont peur pour leur travail.”

La pression est exercée sur les législateurs pour qu’ils adoptent un projet de loi et le fassent parvenir au bureau de Biden d’ici samedi, afin d’éviter les retards de fournitures essentielles, avant la date limite de grève du 9 décembre.

“Il est très clair à ce sujet, car nous devons protéger les familles américaines des effets dévastateurs potentiels d’un arrêt du rail”, a déclaré mercredi à la presse l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre. “Bien sûr, [Biden] soutient les congés de maladie payés pour tous les Américains, y compris les cheminots, mais il ne soutient aucun projet de loi ou amendement qui retarderait la présentation de ce projet de loi à son bureau d’ici ce samedi.

Amy B Wang a contribué à ce rapport.

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