Comment la recherche sur Internet dans les meurtres non résolus de l’Université de l’Idaho peut être «extrêmement dangereuse»

Alors que les autorités sont revenues mercredi sur une déclaration antérieure sur les meurtres de quatre étudiants de l’Université de l’Idahoquestions de montage autour de l’affaire ont a alimenté la frustration envers la police et a donné naissance à des détectives amateurs déterminés à le déchiffrer.

Les personnes en deuil s’étaient réunies à l’Université de l’Idaho pour une veillée Mercredi soir, la même nuit, le département de police de Moscou a déclaré qu’une déclaration antérieure du bureau du procureur du comté de Latah selon laquelle le “suspect (s) a spécifiquement regardé cette résidence” et “un ou plusieurs des occupants ont sans aucun doute été ciblés” avait été un “malentendu .” Le département avait également décrit les homicides comme une “attaque ciblée” à la suite de l’incident.

Avec des détails limités sur l’affaire à la disposition du public, beaucoup ont pris sur eux de chercher des réponses.

Les centaines de conseils et d’appels fournis aux enquêteurs locaux, étatiques et fédéraux à la suite de cyberdétectives peuvent aider – à la fois pour identifier des pistes plausibles et pour exclure des suspects potentiels – mais d’anciens agents du FBI et des experts en matière d’application de la loi disent qu’ils le sont le plus souvent. un obstacle à une enquête, détourner les ressources et l’attention, et peut même être nuisible en prenant au piège des innocents.

“Avec ce que la police, avec tous les types de formation et toutes les ressources pour aider à résoudre à peu près n’importe quel type de crime, a à portée de main, il est assez difficile de croire que quiconque se contente de cogner sur Internet va pouvoir résoudre le crime que nous ne pouvions pas”, a déclaré Pete Yachmetz, un agent spécial du FBI à la retraite en Floride avec trois décennies à l’agence. “Je ne comprends tout simplement pas.”

Des bougies et des fleurs sur un mémorial improvisé en l’honneur de quatre étudiants de l’Université de l’Idaho tués devant le restaurant Mad Greek du centre-ville de Moscou, dans l’Idaho, le 15 novembre.Nicholas K. Géraniums / AP

Mais le cas de Gabby Petitoune native de New York de 22 ans qui a disparu l’année dernière alors qu’elle documentait ses voyages à travers le pays sur les réseaux sociaux avec son fiancé, est devenue une sorte de modèle pour les personnes fascinées par les personnes disparues et les crimes non résolus.

L’intrigue entourant la disparition de Petito a explosé sur les réseaux sociaux avec un hashtag dédié accumulant plus d’un milliard de vues sur les publications TikTok alors que les utilisateurs ont théorisé ce qui lui est arrivé. Le corps de Petito a finalement été découvert dans une forêt du Wyoming. Une chasse à l’homme s’ensuit pour son fiancé, Brian Laundrie, dont les restes squelettiques ont été retrouvés un mois plus tard en Floride.

Maintenant, l’homicide à Moscou, Idaho, des quatre étudiants de l’Université de l’Idaho – amis Madison Mogen, 21 ans; Kaylee Gonçalves, 21 ans; et Xana Kernodle, 20 ans ; et le petit ami de Kernodle, Ethan Chapin, 20 ans – est devenu un nouveau mystère pour les détectives Internet sur lesquels spéculer. Les trois étudiantes vivaient dans la maison avec deux autres colocataires, dont l’un des téléphones portables a été utilisé pour appeler le 911 juste avant midi le 13 novembre. Les autorités sur les lieux ont déclaré avoir trouvé les quatre victimes poignardées à plusieurs reprises, apparemment avec une “arme blanche”. “, comme un grand couteau. Aucune arme n’a été retrouvée.

Des agents enquêtent sur un homicide dans un complexe d'appartements au sud du campus de l'Université de l'Idaho le dimanche 13 novembre 2022.
Des agents enquêtent sur un homicide dans un complexe d’appartements au sud du campus de l’Université de l’Idaho.Zach Wilkinson / The Moscow-Pullman Daily News via AP

Un groupe Facebook privé sur les homicides compte désormais plus de 32 700 membres dans lesquels les utilisateurs disséquent les publications passées sur les réseaux sociaux que les amis ont faites avant leur mort, reconstituent leurs interactions avec les autres sur leurs comptes Instagram, Facebook et Venmo, et même nommé des personnes qu’ils pensent qu’ils pourraient être des suspects ou disent que la police devrait interroger.

Un forum sur Reddit compte plus de 27 000 membres avec des utilisateurs posant des théories et analysant les déclarations publiées par les forces de l’ordre et les membres de la famille des victimes.

Et sur TikTok, les messages avec le hashtag #idahomurders ont plus de 94,2 millions de vues, les utilisateurs se demandant si un tueur en série est à l’origine des décès ou si les homicides sont liés à d’autres cas similaires de coups de couteau non résolus dans la région.

Les enquêteurs ont déclaré que les meurtres ne semblent pas liés à d’autres meurtres. Au départ, la police de Moscou a déclaré à la communauté locale qu’il n’y avait pas de danger imminent et que les décès semblaient faire partie d’une “attaque isolée et ciblée”. Mais les jours suivants, les fonctionnaires sont revenus qu’ils “ne peuvent pas dire qu’il n’y a pas de menace pour la communauté” et dit mercredi on ne sait pas si la résidence où les corps ont été retrouvés ou ses occupants étaient “spécifiquement visés”.

Quatre personnes ont été retrouvées mortes dans une résidence près de l'Université de l'Idaho, a annoncé la police de la ville de Moscou.
Quatre personnes ont été retrouvées mortes dans une résidence près de l’Université de l’Idaho, a annoncé la police de la ville de Moscou.KHQ

La les messages mixtes ont préoccupé les étudiants, tandis que la conjecture basée sur ce que les gens ont trouvé grâce à des recherches sur Internet et sur les réseaux sociaux a apparemment vexé la police de Moscou, qui a déclaré dimanche avoir reçu près de 500 informations sur les “médias numériques” sur une page du FBI consacrée à l’affaire.

“Il y a des spéculations, sans support factuel, attisant les craintes de la communauté et diffusant de faux faits”, a déclaré le département dans un communiqué de presse. Le site Web de la ville sur l’affaire comprend également une section “contrôle des rumeurs” visant à étouffer les informations non vérifiées.

La police de l’État de l’Idaho, qui gère les enquêtes sur l’affaire, n’a pas renvoyé plusieurs demandes de commentaires.

Adam Scott Wandt, professeur adjoint et vice-président de la technologie au John Jay College of Criminal Justice, a déclaré que ce n’est pas un hasard si le cas d’homicide de quatre étudiants de l’Idaho gagne du terrain sur des plateformes comme YouTube et TikTok, qu’il attribue à des algorithmes avancés qui alimentent ces types de messages aux utilisateurs.

“Gabby Petito est devenu viral parce qu’il ne fait aucun doute que TikTok poussait ce hashtag”, a-t-il déclaré.

Mais pour chaque cas comme celui de Petito dans lequel la recherche sur Internet peut être avantageuse – une vidéo YouTube a aidé à établir une éventuelle scène de crime et la police à concentrer ses efforts de recherche – il y en a beaucoup plus dans lesquels les enquêteurs en fauteuil ne font qu’ajouter au bruit, a déclaré Wandt.

En outre, les enquêtes participatives peuvent ruiner des vies, a-t-il ajouté, comme ce qui s’est passé lorsque les utilisateurs de Reddit, Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux identifié de manière incorrecte les suspects de l’attentat à la bombe du marathon de Boston en 2013 à partir de photos et de vidéos.

“C’est extrêmement dangereux”, a déclaré Wandt. “Il y a un aspect sauvage, sauvage de l’Ouest dans tout cela.”

Jeremy Reagan, un étudiant en droit de l’Université de l’Idaho qui vit près de la scène du crime à Moscou, n’est que trop habitué à être nommé à tort.

Une interview qu’il a accordée aux médias dans laquelle les internautes ont dit qu’il avait l’air suspect est devenue virale et a amené certains à croire qu’il était impliqué dans la mort des étudiants.

“Le fait que j’aie eu un sourire nerveux sur mon visage, les gens s’y sont accrochés. ‘Oh, il sourit, il est fier de ce qu’il a fait'”, a déclaré Reagan. “Mais je ne demandais pas à être interviewé par un journaliste. Elle m’a littéralement arrêté pendant que je sortais les poubelles, et je n’avais rien à cacher, alors j’ai parlé avec elle.”

La police est venue l’interroger cette semaine, a-t-il dit, mais il a précisé qu’il était en fait victime de harcèlement en ligne et de rumeurs infondées dans lesquelles des personnes parcouraient ses anciens messages sur les réseaux sociaux pour essayer de prouver une connexion. Il a récemment commencé à répondre aux questions sur Reddit afin de dissiper les accusations.

“Après avoir posté ma version des choses, beaucoup de gens ont tendu la main et ont dit:” Hé, je ne pensais pas que c’était toi “ou” Hé, à l’origine, je pensais que c’était toi, et après avoir lu votre message , j’ai réalisé que ce n’était pas le cas », a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’il comprend la curiosité des gens et qu’il veut être celui qui dévoile un mystère, mais cela ne devrait pas avoir de prix.

“Parfois, cela peut aider”, a déclaré Reagan. “Mais je pense que la plupart du temps, ce que les gens finissent par trouver ou signaler à la police ne fait que bloquer l’enquête. C’est une perte de temps et de ressources.”

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