Avis de décès de Christine McVie | Christine McVie

Mac Fleetwood étaient des piliers du brit-rock quand, en 1974, ils ont eu l’idée de donner du peps à leur line-up. Ils ont invité un Californien folklorique, Lindsey Buckingham, à se joindre, mais il a refusé de venir sans sa petite amie, Stevie Nicks. Le groupe a accepté, à une condition : leur unique membre féminin, Christine McViedevait se sentir à l’aise avec Nicks.

Ils se sont rencontrés lors d’un dîner à Los Angeles, et McVie, trouvant Nicks “drôle et gentil, mais aussi, il n’y avait pas de compétition”, lui a fait signe de passer. Cette décision a conduit le groupe élargi à devenir les sultans du soft rock, soulignant le statut de McVie en tant que pilier silencieux de l’appareil Mac. (Et elle avait raison; Nicks complétait plutôt que rivalisait. Elle était la prestidigitatrice éthérée, McVie la «très, très, très anglaise» – selon l’évaluation de Nicks – contre-mesure, et aucune n’a jamais éclipsé l’autre.)

McVie, décédé à l’âge de 79 ans, était co-chanteur, claviériste et auteur de nombreux morceaux canoniques du groupe, notamment Dis moi que tu m’aimes, Au dessus de ma tête et Vous vous amusez à aimer. L’euphémisme a façonné son identité, le magazine Rolling Stone l’appelant de manière plutôt insultante «l’incarnation de la santé mentale du rock’n’roll». Ce genre de choses l’énervait : « J’étais probablement la plus retenue, mais je n’étais pas un ange », proteste-t-elle, affirmant que l’une de ses compositions les plus acclamées, Oiseau chanteurdoit son existence à « quelques toots de cocaïne et une demi-bouteille de champagne ».

Néanmoins, elle a évité les projecteurs, souvent littéralement. Lors des concerts, son domaine était une configuration de clavier relativement modeste sur le côté, en toute sécurité loin du centre de la scène, et malgré son talent – “la meilleure blueswoman et pianiste de toute l’Angleterre”, le batteur, Mick Fleetwoodmaintenu – elle se dépréciait sur ses capacités.

Christine McVie dans le studio d’enregistrement en 1975. Photographie : Fin Costello/Redferns

Des chansons d’amour profondément mélodiques, polies par son alto chaleureux, étaient le fonds de commerce de McVie, mais elle pouvait s’adresser à son ex-mari malheureux, John McVie, avec une tendresse égale. Le top 3 de 1977 Ne vous arrêtez pasutilisé plus tard comme thème de la première campagne présidentielle de Bill Clinton, a fait exactement cela. Écrit pendant les sessions pour le point de repère Rumeurs album, alors que les relations entre les deux hommes étaient au plus mal, cela a encouragé John, le bassiste du groupe, à regarder vers l’avenir plutôt que de ruminer le passé. (Elle a imputé leurs ruptures périodiques, aboutissant à un divorce en 1976, au stress d’être dans le même groupe et à la forte consommation d’alcool de son mari : “John n’est pas le plus agréable des gens quand il est ivre”, a-t-elle déclaré en 2003. “Je voyais plus Hyde que Jekyll.”)

Elle n’a pas délibérément écrit de chansons commerciales, a-t-elle insisté ; ils sont juste sortis comme ça. Ce qui était tout aussi bien – en 1975, alors que le groupe parcourait une tournée américaine, leur label américain choisit Over My Head pour la bande originale d’une campagne radio pour leur nouvel album éponyme. Le LP est dûment devenu leur premier véritable succès, se vendant à plus de 9 millions d’exemplaires. D’ailleurs, le géant de 1977 Rumours devait sans doute une bonne partie de ses 45 millions de ventes aux deux titres de McVie sortis en single, Don’t Stop et You Make Loving Fun, qui restent à ce jour des pierres de touche du soft rock.

Le plus jeune enfant de Cyril Perfect, professeur de musique, et de sa femme, Beatrice (née Reece), Christine est née à Bouth, alors partie du Lancashire et maintenant en Cumbria, et a grandi à Bearwood, West Midlands. La vocation de sa mère était la spiritualité et Christine était mal à l’aise avec son cercle d’amis guérisseurs, mais un fardeau encore plus lourd était aux prises avec le nom de Christine Perfect. « Les enseignants disaient : ‘J’espère que tu es à la hauteur de ton nom, Christine.’ Donc, oui, c’était dur. Elle l’a tellement détesté qu’après son divorce, elle a gardé son nom d’épouse.

Christine McVie en 1969 avec Chicken Shack : de gauche à droite, Andy Sylvester, Dave Bidwell et Stan Webb.
Christine McVie en 1969 avec Chicken Shack : de gauche à droite, Andy Sylvester, Dave Bidwell et Stan Webb. Photographie : Bob Baker/Redferns

Enfant, elle étudie le piano classique et le violoncelle, ne s’intéressant au rock qu’à 15 ans, lorsque son frère le quitte. Dominos de graisses partitions sur le piano domestique. Elle s’est immédiatement convertie au blues, développant un style de piano à main gauche entraînant, boogie-woogie, mais la musique est devenue secondaire par rapport à son autre intérêt dévorant, l’art. Cinq ans au Birmingham Art College lui ont valu un diplôme en sculpture, mais elle a émergé avec une passion ravivée pour la musique, grâce à avoir passé son temps universitaire à jouer dans la rue avec son ami Spencer Davis et à jouer de la basse dans un groupe appelé Sounds of Blue, dirigé par Stan Webb.

Travaillant sans relâche comme étalagiste au grand magasin Dickins & Jones à Londres après l’obtention de son diplôme, Christine a été ravie d’être invitée à rejoindre la nouvelle équipe de Webb, Chicken Shack, en tant que claviériste et chanteuse. L’une des seules femmes de la scène blues britannique du milieu des années 1960 à chanter et à jouer d’un instrument, elle s’est fait remarquer. Bien qu’elle ait par la suite rejeté Chicken Shack comme une “sorte médiocre de groupe de blues blanc”, elle a chanté le rôle principal de leur seule chanson du Top 20, un rêveur couverture de I’d Rather Go Blind d’Etta James, et a été élue meilleure chanteuse de Melody Maker en 1969 (elle a remporté le même prix en 1970, après avoir sorti un album solo intitulé Christine Perfect).

Elle aimait le guitariste Pierre Vert du groupe de blues rival Fleetwood Mac, mais c’est John McVie qui l’a invitée à sortir. “C’était Peter Green que j’avais un peu à l’œil”, a-t-elle déclaré lors d’une émission de Desert Island Discs en 2017. “J’ai commencé à parler à John et je suis tombé éperdument amoureux de lui.” Ils se sont mariés en 1968, et quelques mois plus tard, décidant qu’elle ne voyait pas assez son mari, elle a quitté Chicken Shack avec l’intention d’être femme au foyer. Cela n’a duré que jusqu’à ce que son manager la persuade de faire le LP solo, un effort “immature” qu’elle a préféré oublier plus tard. L’étape suivante a été de rejoindre Fleetwood Mac en tant que membre permanent en 1970, après avoir déjà joué sans crédit sur plusieurs sessions de studio.

Christine McVie se produisant avec Fleetwood Mac à Atlanta, 1977.
Christine McVie se produisant avec Fleetwood Mac à Atlanta, 1977. Photographie : Rick Diamond/Getty Images

Elle doutait de la décision du groupe de déménager à Los Angeles en 1974, mais s’est réconciliée avec la vie de rock star californienne, achetant Anthony Newleyet une paire de Mercedes-Benz avec les noms de ses chiens lhassa apso sur les plaques d’immatriculation. Tout en faisant la suite de Rumours, Tusk, elle est sortie avec le Beach Boy Dennis Wilson, mais sa prochaine relation significative, avec le claviériste portugais Eddy Quintela, a été plus heureuse et plus productive. Il a joué sur son deuxième album solo, Christine McVie (1984), et après leur mariage en 1986, le couple a écrit l’un des plus grands succès de Mac des années 80, Petits mensonges. Le mariage a sombré, cependant, lorsque McVie s’est retrouvée à vouloir une vie tranquille en Angleterre; elle a quitté le groupe en 1998 et a acheté une maison Tudor à Wickhambreaux, Kent.

Quinze ans de “cette vie à la campagne avec les bottes en caoutchouc, les chiens et le Range Rover” ont suffi, et les choses ont définitivement atteint leur paroxysme lorsqu’elle est tombée dans un escalier et est devenue dépendante des analgésiques sur ordonnance. C’était, dit-elle, une période sombre, notamment parce qu’une autre tentative de carrière solo n’avait pas réussi à se lancer. Elle avait fait l’album In the Meantime avec son neveu, Dan Perfect, en 2004, s’éloignant délibérément de la luxuriance à gros prix de Fleetwood Mac. Mais sans cela, les chansons décontractées à mi-tempo avaient peu de zing; de plus, la peur de voler l’a empêchée de voyager pour le promouvoir. Esprit d’équipe, après une thérapie pour surmonter sa phobie, elle a rejoint définitivement Mac en 2014.

La réaction à son retour a été extrêmement positive, à la fois de la part des fans et du groupe lui-même; à Mick Fleetwood, cela a rendu le groupe “complet” à nouveau. La même année, elle a reçu un prix Ivor Novello pour l’ensemble de ses réalisations. Le dernier enregistrement de McVie était un éponyme album commun avec Buckinghamun hit britannique du Top 5 en 2017. Cela l’a prise dans une humeur réfléchie, mais son don pour la mélodie n’a pas été atténué. Sa dernière performance publique a eu lieu lors d’un spectacle hommage à Green à Londres en février 2020.

Christine McVie se produisant à Amsterdam, 2015.
Christine McVie se produisant à Amsterdam, 2015. Photographie : Paul Bergen/EPA/Shutterstock

En juin de cette année, une compilation solo, Songbird, est sortie, mais McVie était catégorique sur le fait qu’elle ne tournerait plus. « Je ne me sens pas physiquement prêt pour ça. Je suis en assez mauvaise santé. J’ai un problème de dos chronique, ce qui m’affaiblit. Je me lève pour jouer du piano, donc je ne sais pas si je pourrais réellement le faire physiquement.

Elle et Quintela ont divorcé en 2003. Son frère, John, et son neveu lui survivent.

Anne Christine McViemusicien, né le 12 juillet 1943; décédé le 30 novembre 2022

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