Un nouveau satellite est l’un des objets les plus brillants du ciel, et c’est un gros problème : ScienceAlert

Nous mettons de plus en plus satellites en orbite, et avec toutes les avancées technologiques et scientifiques bienvenues que cela apporte, il y a aussi des problèmes potentiels.

Destiné à être le début d’un réseau de communication en orbite accessible par les smartphones standard, til récemment lancé Le prototype de satellite BlueWalker 3 est désormais l’un des objets les plus brillants du ciel nocturne.

Pour les experts et les passionnés qui scrutent l’espace, c’est un problème majeur. Alors que les astronomes ont quelques télescopes au-dessus, beaucoup de nos observations sur l’Univers sont enregistrées depuis la surface de la Terre.

Toutes les étoiles, sauf les plus brillantes, peuvent désormais être éclipsées par l’éblouissement du satellite, selon le Centre de l’Union astronomique internationale pour la protection du ciel sombre et calme contre les interférences des constellations satellitaires (IAU CPS).

“BlueWalker 3 est un grand changement dans le problème des satellites de constellation et devrait nous donner à tous une raison de faire une pause”, dit Piero Bienvenuele directeur de l’IAU CPS.

“C’est exactement ce que les astronomes ne veulent pas”, a déclaré l’astronome Meredith Rawls, de l’Université de Washington à Seattle. La science. “Cela apparaîtra comme une séquence super brillante dans les images et saturera potentiellement les détecteurs de caméras des observatoires.”

BlueWalker 3 est certainement un matériel impressionnant. Son réseau d’antennes de 693 pieds carrés (64 mètres carrés) est le plus grand réseau commercial en orbite terrestre basse, capable de réfléchir beaucoup plus de lumière que le Satellites SpaceX Starlinkpar exemple.

L’intention de la société mère AST SpaceMobile est d’obtenir plus de 100 satellites dans le ciel d’ici la fin de 2024, de nombreux potentiellement encore plus grand que BlueWalker 3. C’est une préoccupation importante pour les scientifiques.

Il y a aussi une autre préoccupation : BlueWalker 3 est conçu pour agir comme une tour de téléphonie cellulaire dans l’espace, ce qui signifie qu’il utilise des fréquences radio terrestres qui pourraient interférer avec les radiotélescopes – des télescopes qui sont actuellement construits bien loin des zones couvertes par la téléphonie mobile.

“Les fréquences attribuées aux téléphones portables sont déjà difficiles à observer, même dans les zones de silence radio que nous avons créées pour nos installations”, dit Philippe DiamantDirecteur général du Square Kilometre Array Observatory, dont le siège est au Royaume-Uni.

“Les nouveaux satellites tels que BlueWalker 3 ont le potentiel d’aggraver cette situation et de compromettre notre capacité à faire de la science s’ils ne sont pas correctement atténués.”

Représentants de l’IAU CPS et de ses partenaires sont également désireux à reconnaître le potentiel des satellites pour améliorer les communications mondiales, mais ils veulent que davantage de discussions aient lieu sur “l’utilisation équitable et durable de l’espace”.

La Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis est responsable de la réglementation des réseaux de communication aux États-Unis et à l’échelle internationale. Il a annoncé son intention d’ouvrir un bureau dédié à l’espace, mais entre-temps, des conversations entre l’IAU CPS et AST SpaceMobile ont déjà commencé.

“Nous sommes impatients d’utiliser les technologies et stratégies les plus récentes pour atténuer les impacts possibles sur l’astronomie”, a déclaré un porte-parole d’AST SpaceMobile. Nouveau scientifique.

“Nous travaillons activement avec des experts de l’industrie sur les dernières innovations, y compris les matériaux antireflets de nouvelle génération.”

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