Un homme du Missouri mis à mort pour avoir tué un policier en 2005

BONNE TERRE, Mo. — Un homme du Missouri reconnu coupable d’avoir tendu une embuscade et d’avoir tué un policier de la région de Saint-Louis qu’il blâmait dans la mort de son jeune frère a été exécuté mardi soir.

Kevin Johnson, 37 ans, est mort après une injection de pentobarbital à la prison d’Etat de Bonne Terre. Il s’agissait de la deuxième exécution de l’État cette année et de la 17e au niveau national. Deux autres exécutions sont prévues dans le Missouri au cours des premières semaines de 2023.

Les avocats de Johnson n’ont pas nié avoir tué l’officier William McEntee en 2005, mais ont soutenu qu’il avait été condamné à mort en partie parce qu’il était noir. Mais les tribunaux, y compris la Cour suprême des États-Unis, et le gouverneur républicain Mike Parson ont refusé d’arrêter l’exécution.

Johnson a refusé de faire une déclaration finale avant que le médicament mortel ne soit administré.

Dans une première pour les exécutions modernes dans le Missouri, Johnson n’était pas seul dans la salle d’exécution. Son conseiller spirituel, le révérend Darryl Gray, était assis à ses côtés. Les hommes ont parlé doucement jusqu’à ce que le médicament soit administré. Gray lut la Bible tandis que Johnson fermait les yeux. En quelques secondes, tout mouvement cessa. Gray, l’un des principaux militants de l’injustice raciale de Saint-Louis, a continué à lire la Bible ou à prier tout en tapotant l’épaule de Johnson.

“Nous avons lu les Écritures et avons eu un mot de prière”, a déclaré Gray. “Il s’est de nouveau excusé. Il a présenté ses excuses à la famille de la victime. Il a présenté ses excuses à sa famille. Il a dit qu’il avait hâte de voir son petit frère. Et il a dit qu’il était prêt.

McEntee, 43 ans, était un vétéran de 20 ans du service de police de Kirkwood, une banlieue de Saint-Louis. Mari et père de trois enfants, il faisait partie des officiers envoyés au domicile de Johnson le 5 juillet 2005 pour signifier un mandat d’arrêt contre lui. Johnson était en probation pour avoir agressé sa petite amie et la police pensait qu’il avait violé la probation.

Johnson a vu des officiers arriver et a réveillé son frère de 12 ans, Joseph “Bam Bam” Long, qui a couru jusqu’à une maison voisine. Une fois sur place, le garçon, qui souffrait d’une malformation cardiaque congénitale, s’est effondré et a commencé à avoir une crise.

Johnson a déclaré au procès que McEntee avait empêché sa mère d’entrer dans la maison pour aider son frère, décédé peu de temps après dans un hôpital.

Ce soir-là, McEntee est retourné dans le quartier pour vérifier des informations non liées sur des feux d’artifice tirés. Un dossier judiciaire du bureau du procureur général du Missouri a déclaré que McEntee était dans sa voiture en train d’interroger trois enfants lorsque Johnson lui a tiré dessus par la fenêtre ouverte du côté passager, frappant la jambe, la tête et le torse de l’officier. Un adolescent a été percuté mais a survécu. Johnson est ensuite monté dans la voiture et a pris l’arme de McEntee.

Le dossier du tribunal indique que Johnson a marché dans la rue et a dit à sa mère que McEntee “laissait mon frère mourir” et “avait besoin de voir ce que ça fait de mourir”. Bien qu’elle lui ait dit: «Ce n’est pas vrai», Johnson est retourné sur les lieux du tournage et a trouvé McEntee vivant, à genoux près de la voiture de patrouille. Johnson a tiré sur McEntee dans le dos et dans la tête, le tuant.

L’épouse de McEntee, Mary McEntee, a lu une déclaration après l’exécution de mardi selon laquelle Johnson avait agi en tant que “juge, juré et bourreau” en tuant son mari.

“Bill a été tué à quatre pattes devant des inconnus, les personnes auxquelles il a consacré sa vie”, a déclaré Mary McEntee.

Les avocats de Johnson avaient précédemment demandé aux tribunaux d’intervenir pour d’autres raisons, notamment des antécédents de maladie mentale et son âge – 19 ans – au moment du crime. Les tribunaux se sont de plus en plus éloignés de la condamnation à mort des délinquants adolescents depuis que la Cour suprême a interdit en 2005 l’exécution de délinquants qui avaient moins de 18 ans au moment de leur crime.

Mais un plus large éventail d’appels alléguait des préjugés raciaux. En octobre, la juge du circuit de Saint-Louis, Mary Elizabeth Ott, a nommé un procureur spécial pour examiner l’affaire. Le procureur spécial, EE Keenan, a déposé une requête plus tôt ce mois-ci pour annuler la condamnation à mort, déclarant que la race avait joué un « facteur décisif » dans la condamnation à mort.

Ott a refusé d’arrêter l’exécution et les appels à la Cour suprême du Missouri et à la Cour suprême des États-Unis ont été rejetés.

Le dossier judiciaire de Keenan a déclaré que le bureau de l’ancien procureur du comté de St. Louis, Bob McCulloch, avait traité cinq affaires impliquant la mort de policiers au cours de ses 28 années de mandat. McCulloch a demandé la peine de mort dans les quatre affaires impliquant des accusés noirs, mais n’a pas demandé la mort dans le seul cas où l’accusé était blanc, selon le dossier.

McCulloch, dont le père était un policier tué dans l’exercice de ses fonctions, a été témoin de l’exécution.

“Cela a été retardé depuis longtemps, mais justice a été rendue”, a déclaré McCulloch.

La fille de Johnson, âgée de 19 ans, Khorry Ramey, avait cherché à assister à l’exécution, mais une loi de l’État interdit à toute personne de moins de 21 ans d’observer le processus. Les tribunaux ont refusé d’intervenir au nom de Ramey. Ramey a pu rencontrer son père quelques heures avant l’exécution, a déclaré Karen Pojmann, porte-parole du département correctionnel du Missouri.

Les États-Unis ont vu 98 exécutions en 1999, mais le nombre a chuté de façon spectaculaire ces dernières années. Le Missouri en a déjà deux prévus pour le début de 2023. Le tueur condamné Scott McLaughlin doit mourir le 3 janvier et l’exécution du tueur condamné Leonard Taylor est prévue pour le 7 février.

———

Pour en savoir plus sur la couverture des exécutions par AP, rendez-vous sur https://apnews.com/hub/executions

Leave a Comment