Les syndicats ferroviaires américains dénoncent la proposition de Biden d’imposer un règlement par le biais du Congrès | syndicats américains

Les cheminots ont exprimé leur consternation face à la solution proposée par Joe Biden à une grève imminente qui menace de faire dérailler l’économie américaine, ce qui, selon eux, dément son image de président le plus pro-syndical depuis des générations.

Alors que la date limite du 9 décembre se profile pour le conflit de travail de longue date entre les plus grandes compagnies de chemin de fer américaines et leurs syndicats, Biden a appelé le Congrès d’intervenir et de bloquer une grève qui pourrait coûter à l’économie américaine environ 2 milliards de dollars par jour selon certaines estimations.

La grève imminente survient alors que les États-Unis sont aux prises avec une crise du coût de la vie provoquée par une inflation élevée depuis 40 ans, et Biden a déclaré qu’une action syndicale des chemins de fer pourrait “dévaster notre économie”. Mercredi, le Congrès devrait adopter une loi qui forcera un règlement.

Mais les dirigeants syndicaux sont mécontents que la solution de Biden semble être l’imposition d’un règlement conclu en septembre qui a déjà été rejeté par beaucoup pour ne pas avoir répondu aux préoccupations des membres concernant les salaires, les congés de maladie, les pénuries de personnel et les congés.

“Joe Biden a tout gâché”, a déclaré Hugh Sawyer, trésorier de Railroad Workers United, un groupe représentant les travailleurs de divers syndicats et transporteurs ferroviaires. «Il a eu l’occasion de prouver son pedigree favorable aux travailleurs à des millions de travailleurs en demandant simplement au Congrès une législation pour mettre fin à la menace d’une grève nationale à des conditions plus favorables aux travailleurs. Malheureusement, il ne pouvait pas se résoudre à plaider pour une poignée de jours de maladie moche. Les démocrates et les républicains sont à la fois des pions des grandes entreprises et des entreprises.

Matt Parker, ingénieur de locomotive et président du Conseil législatif de l’État du Nevada de la Fraternité des ingénieurs et des conducteurs de locomotives, a déclaré: «L’approche trop simpliste que l’administration a adoptée sur toute cette question montre à quel point elle est déconnectée du sort des cheminots. »

Les cheminots ont menacé de grève en raison de leur manque de congés de maladie rémunérés et des systèmes de présence disciplinaire des compagnies ferroviaires dans lesquels ils sont pénalisés pour avoir pris des congés non rémunérés, un problème qui, selon les travailleurs, a contribué à un manque d’équilibre entre vie professionnelle et vie privée au travail .

Quatre des 12 syndicats des chemins de fer représentant la majorité de la main-d’œuvre des chemins de fer ont rejeté une nouvelle convention collective provisoire qui ne répond pas à leurs préoccupations. Si l’un des 12 syndicats se met en grève, chaque syndicat a convenu pour respecter la ligne de piquetage.

En vertu de la Railway Labour Act, le droit des travailleurs de faire grève légalement est limité dans les services de transport. La dernière la grève des chemins de fer aux États-Unis s’est produite en 1992 pendant deux jours avant que le Congrès n’intervienne.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré que le Congrès adopterait une législation mercredi pour arrêter une grève nationale qui honorerait l’accord syndical initial négocié par l’administration Biden en septembre pour éviter une action revendicative avant les élections de mi-mandat.

Elle a déclaré que l’accord “n’est pas tout ce que j’aimerais voir, j’aimerais voir des congés de maladie payés – chaque [leading democratic] pays dans le monde l’a. Je n’aime pas aller à l’encontre de la capacité d’un syndicat à faire grève mais, compte tenu de l’équité, nous devons éviter une grève.

Parker a exprimé sa consternation et sa déception face aux efforts de l’administration Biden pour imposer un accord de principe contre lequel la plupart des cheminots ont voté, et a averti que les impacts de le faire sans aborder les problèmes de qualité de vie conduiraient probablement à des taux d’attrition plus élevés dans une main-d’œuvre qui a déjà expérimenté baisses importantes dans l’emploi ces dernières années.

Comme les transporteurs ferroviaires ont coupes mises en œuvre et des systèmes de planification plus exténuants, ils ont également enregistré des bénéfices records et ont versé 196 milliards de dollars en rachats d’actions et en dividendes aux actionnaires depuis 2010.

BNSF et Union Pacific, les deux plus grandes sociétés ferroviaires d’Amérique du Nord, ont toutes deux enregistré des bénéfices records en 2021. BNSF appartient au conglomérat Berkshire Hathaway de l’investisseur milliardaire Warren Buffett.

Le sénateur Bernie Sanders a frappé Buffett la semaine dernière. “Warren Buffett, le propriétaire de la société mère de BNSF Railway, s’est enrichi de 1,38 milliard de dollars hier”, a déclaré Sanders. tweetéfaisant référence à une augmentation de la valeur nette de Buffett grâce à une hausse du cours de l’action de Berkshire Hathaway.

“En une journée, M. Buffett a gagné deux fois plus d’argent qu’il en coûterait pour garantir 15 jours de maladie payés par an à chaque travailleur ferroviaire en Amérique”, a déclaré Sanders. “La cupidité de l’industrie ferroviaire doit cesser.”

Parker a affirmé que cette action pour demander l’imposition d’un contrat rejeté sape la relation de Biden avec le travail, comme il l’a proclamé à plusieurs reprises et fièrement être le le président le plus pro-syndical de tous les temps.

« Ce que les cheminots défendent, c’est une meilleure qualité de vie, le respect qu’ils méritent et les avantages qu’ils méritent et qu’ils ont gagnés. Temps de maladie, temps de repos raisonnable lorsque la majorité de la main-d’œuvre ferroviaire travaille sur appel 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours par an », a déclaré Parker.

“Avec les exigences accrues que les chemins de fer ont imposées avec leurs réductions de personnel et avec ces politiques de fréquentation draconiennes, les cheminots ne bénéficient pas de suffisamment de temps libre pour se reposer, récupérer, se remettre d’une maladie ou passer du temps avec leur famille”, a-t-il ajouté. . « C’est ce qu’ils recherchent. Le fait de ne pas résoudre ce problème pourrait avoir un effet profond à l’avenir sur la capacité des chemins de fer à embaucher et à conserver des travailleurs.

Jeff Kurtz, ingénieur de locomotive dans l’Iowa depuis plus de 40 ans, a sévèrement critiqué l’accord de principe de l’administration Biden. « Il ne s’agit pas seulement de congés payés, il s’agit de périodes de congé », a déclaré Kurtz, qui a maintenant pris sa retraite. “En gros, ce que les transporteurs, et maintenant cela ressemble à ce que le Congrès va dire aussi, c’est que vous êtes assez bien lié à votre travail pour le reste de votre vie.”

Dans l’accord ferroviaire, les travailleurs bénéficiaient d’un jour de congé payé et de la possibilité de planifier trois rendez-vous chez le médecin par an sans être pénalisés, mais Kurtz a noté que les paramètres et les restrictions en faisaient presque impossible à utiliser les congés et donner aux employeurs encore plus d’ingérence et de contrôle sur les soins de santé de leurs travailleurs. Les travailleurs avaient demandé 15 jours de congé payés dans le contrat.

“Le Conseil présidentiel d’urgence n’a été d’aucune aide”, a ajouté Kurtz. “Je pensais que ce serait un peu plus favorable à la main-d’œuvre qu’il ne l’était, mais cela aurait pu être écrit par les transporteurs en ce qui me concerne.”

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