Les dirigeants du Congrès ouvrent la voie à un projet de loi bipartite pour éviter une grève des chemins de fer

Le chef de la minorité à la Chambre des États-Unis, Kevin McCarthy, assiste à une réunion avec le président américain Joe Biden (R) et d’autres dirigeants du Congrès pour discuter des priorités législatives jusqu’à la fin de 2022, à la Maison Blanche le 29 novembre 2022 à Washington, DC.

Kévin Dietsch | Getty Images

WASHINGTON – Le président Joe Biden a organisé mardi à la Maison Blanche une rare réunion des quatre dirigeants de la Chambre et du Sénat, où les républicains et les démocrates ont convenu d’adopter un projet de loi pour éviter une grève nationale des cheminots avant que l’économie américaine ne commence à ressentir ses effets comme dès ce week-end.

La rencontre avec le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, DN.Y., le chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell, R-Ky., la présidente de la Chambre démocrate Nancy Pelosi et le chef de la minorité républicaine à la Chambre Kevin McCarthy, tous deux de Californie, était un ajout de dernière minute à Biden. calendrier public. C’était également la première fois que le groupe connu sous le nom de “The Big Four” rencontrait Biden depuis Les républicains ont pris de justesse le contrôle de la Chambre plus tôt ce mois-ci, et Les démocrates sont restés au Sénat malgré de forts vents politiques contraires.

La réunion de mardi n’était ni partisane ni controversée, même si la dynamique du pouvoir à Washington est sur le point de changer, selon les participants.

“Ce fut une réunion très positive et franche”, a déclaré Pelosi aux journalistes au Capitole après la réunion. “Mais du point de vue du timing, ce que nous devons faire maintenant, c’est éviter la grève.”

McConnell a frappé une note similaire: “Nous avons eu une très bonne réunion et avons exposé les défis auxquels nous sommes tous confrontés collectivement ici.”

UN la grève des rails pourrait officiellement commencer le 9 décembre si aucun accord n’est conclu entre les syndicats et les compagnies ferroviaires. Mais les effets pourraient se faire sentir avant. Les compagnies ferroviaires de fret sont tenues d’alerter les clients d’une grève potentielle une semaine à l’avance, afin de leur donner le temps d’élaborer des plans d’urgence.

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Le Congrès peut intervenir en utilisant son pouvoir par le biais de la clause commerciale de la Constitution pour adopter une législation mettant fin à une grève ou à un lock-out et pour fixer les termes des accords entre les syndicats et les transporteurs. Dans ce cas, le Congrès semble sur le point de promulguer un accord de travail provisoire qui a été approuvé en septembre par certains – mais pas tous – des principaux syndicats du secteur.

Pelosi a déclaré qu’elle prévoyait de présenter un projet de loi à la Chambre mercredi matin.

Nous prenons toutes les mesures pour éviter un arrêt de travail ferroviaire, déclare le PDG de l'Association of American Railroads

“Ce n’est pas tout ce que j’aimerais voir. Je pense que nous aurions dû payer des congés de maladie”, a-t-elle déclaré.

“Et je n’aime pas aller à l’encontre de la capacité des syndicats à faire grève. Mais en pesant les actions, nous devons éviter une grève”, a ajouté Pelosi.

Pelosi et McCarthy ont déclaré mardi qu’ils pensaient que le projet de loi sur la grève des chemins de fer avait les voix dont il avait besoin pour être adopté par la Chambre.

Mais au Sénat, où il suffit d’un seul sénateur objectant pour retarder un projet de loi, la législation sur la grève ferroviaire d’urgence pourrait se heurter à de nouveaux obstacles.

Le sénateur Marco Rubio, R-Fla., A déjà annoncé qu’il s’opposerait au projet de loi.

“Ce n’est pas parce que le Congrès a le pouvoir d’imposer une solution lourde que nous devrions le faire”, a déclaré Rubio dans un communiqué mardi.

Un allié improbable pour Rubio de l’autre côté du spectre politique pourrait être le sénateur Bernie Sanders, un indépendant du Vermont, qui a critiqué l’accord lors de sa première conclusion en septembre. Mardi, il a refusé de dire s’il soutiendrait le projet de loi.

“Les travailleurs de tout le pays qui travaillent pour les chemins de fer, les personnes qui occupent des emplois dangereux par mauvais temps, n’ont aucun congé de maladie payé. C’est scandaleux”, a déclaré Sanders aux journalistes au Capitole mardi.

“Je pense qu’il incombe au Congrès de faire tout ce qu’il peut pour protéger ces travailleurs afin de s’assurer que le chemin de fer commence à les traiter avec le respect et la dignité qu’ils méritent”, a-t-il ajouté.

Rubio ou Sanders, ou tout autre sénateur, pourraient décider de monter un flibustier du projet de loi, le retenant potentiellement pendant des jours en vertu des règles du Sénat.

McConnell a refusé de spéculer mardi sur le nombre de républicains qui soutiendraient le projet de loi.

“Vous devrez demander à nos membres”, a-t-il déclaré aux journalistes. “Je pense que certains pourraient être enclins à voter contre, et d’autres soutiennent que le prix économique de le faire est trop élevé.”

La Chambre devrait adopter une version du projet de loi mercredi matin. Après cela, le calendrier devient plus difficile à prévoir, compte tenu de la flexibilité accordée aux sénateurs en vertu des règles de débat et d’obstruction systématique de la chambre.

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