Les démocrates de la Chambre élisent le représentant Hakeem Jeffries comme chef, le premier homme noir à diriger le caucus du Congrès

WASHINGTON – Les démocrates de la Chambre ont élu mercredi leur nouvelle équipe de direction, inaugurant une jeune génération de dirigeants après que la présidente Nancy Pelosi et le chef de la majorité Steny Hoyer ont décidé de se retirer après Les démocrates ont perdu de justesse la majorité ce mois-ci.

Pelosi, 82 ans, de Californie, la première femme présidente de la Chambre, sera passer le flambeau au représentant Hakeem Jeffries, DN.Y., 52 ans, qui s’est présenté sans opposition pour le chef de la minorité et entrera dans l’histoire en tant que premier législateur noir à diriger le caucus d’un parti politique dans l’une ou l’autre chambre.

“C’est un moment de transition”, a déclaré Jeffries à un petit groupe de journalistes au Capitole mardi soir. “Nous nous tenons sur les épaules de géants, mais nous sommes également impatients de pouvoir faire ce qui est nécessaire en ce moment pour faire avancer les problèmes.”

La principale adjointe de Jeffries sera la représentante Katherine Clark, D-Mass., 59 ans, une progressiste qui a servi sous Jeffries en tant que vice-présidente du caucus démocrate et est devenue conférencière adjointe de ce Congrès. Elle a été élue whip de la minorité, le meilleur compteur de votes du parti.

Le représentant Pete Aguilar, D-Calif., 43 ans, membre du Congressional Hispanic Caucus et ancien maire qui a été élu président du Democratic Caucus – le rôle que Jeffries a occupé au cours des quatre dernières années, complète le trio de nouveaux dirigeants.

L’élection de Jeffries, Clark et Aguilar représente un changement de garde pour les démocrates de la Chambre qui ont vu le puissant triumvirat de Pelosi, Hoyer, D-Md., 83 ans, et Jim Clyburn, DS.C., 82 ans, occuper les postes de direction les plus élevés. pendant les deux dernières décennies.

Parmi les «trois grands» démocrates actuels, seul Clyburn, l’actuel whip de la majorité, a choisi de rester à la tête du nouveau Congrès. Il se présentera au poste de «chef adjoint», qui a été considéré comme le poste n ° 3 dans la minorité dans le passé, mais qui passera au poste n ° 4 ce Congrès.

La décision de Clyburn frustré certains membres plus jeunesqui avaient espéré que le nouveau Congrès commencerait avec une table rase. Et mercredi, le représentant David Cicilline, DR.I., 61 ans, a annoncé une offre surprise contre Clyburn pour le poste de chef adjoint; cette élection aura lieu jeudi.

Dans une lettre à ses collègues annonçant sa course, Cicilline a déclaré: “Je pense qu’il est essentiel que l’équipe de leadership démocratique de la Chambre reflète pleinement la diversité de notre caucus et du peuple américain en incluant un membre LGBTQ + à la table de direction, c’est pourquoi je ‘ J’ai décidé de me présenter au poste de chef adjoint.”

Un jeune membre démocrate qui soutient Cicilline a exprimé mercredi sa frustration face à la décision de Clyburn de se présenter à nouveau à la direction. “Je pense que c’est assez ridicule que Nancy ait dû partir. … Elle était le leader le plus efficace de l’histoire et je ne sais pas pourquoi il [Clyburn] n’a pas eu à partir avec elle », a déclaré le démocrate.

Ces dernières années, d’autres jeunes démocrates ambitieux et talentueux cherchant à gravir les échelons de la direction ont découvert qu’ils n’avaient nulle part où aller.

Le président du caucus démocrate, Xavier Becerra, a été nommé procureur général de Californie, puis a été nommé par le président Joe Biden au poste de secrétaire à la santé et aux services sociaux. Deux des fidèles adjoints de Pelosi à la direction, Chris Van Hollen du Maryland et Ben Ray Lujan du Nouveau-Mexique, se sont présentés avec succès pour des sièges au Sénat une fois leurs options épuisées.

D’autres, dont Steve Israel de New York, qui dirigeait à la fois le bras de campagne et le magasin de communication des démocrates de la Chambre, ont opté pour la retraite.

Pelosi et Hoyer n’iront pas loin. Plutôt que de démissionner, les deux ont déclaré qu’ils resteraient au Congrès. Et mardi soir, le House Democratic Steering and Policy Committee a voté à l’unanimité pour accorder à Pelosi le titre cérémoniel de “Speaker Emerita”. La résolution accordant l’honneur à Pelosi a été offerte par Jeffries.

“La présidente Nancy Pelosi restera comme l’un des plus grands leaders législatifs de l’histoire américaine”, ont déclaré les coprésidents du comité directeur Eric Swalwell, Barbara Lee et Cheri Bustos. “En accordant à la présidente Pelosi ce titre honorifique, nous célébrons fièrement son service public légendaire et ses plafonds de marbre.”

Interrogé sur la façon dont son style de leadership pourrait différer de celui de Pelosi – un législateur avisé qui dirigeait son caucus, parfois, avec une poigne de fer – Jeffries a semblé adopter une vision d’équipe.

“Le House Democratic Caucus est à son meilleur lorsque tout le monde a la possibilité d’être sur le terrain de jeu, de jouer au bon poste”, a-t-il déclaré.

Jeffries a esquivé plusieurs questions sur ce que cela signifiait pour lui d’être le premier Noir à diriger l’un ou l’autre des partis au Congrès.

“Je n’ai pas vraiment eu l’occasion d’y réfléchir”, a-t-il déclaré, ajoutant plus tard, “dans la mesure où je passais du temps à m’attarder sur des récits extérieurs ou sur l’ampleur du moment, cela m’enlèverait d’avoir à faire en temps réel décisions alors que nous nous préparons à nous organiser pour le nouveau Congrès.

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