L’éruption du volcan d’Hawaï en alerte et attire les spectateurs

HILO, Hawaï (AP) – La première éruption en 38 ans du plus grand volcan actif du monde attire les spectateurs dans un parc national pour des vues «spectaculaires» de l’événement, et elle ravive également de mauvais souvenirs chez certains résidents d’Hawaï qui ont traversé expériences volcaniques déchirantes dans le passé.

Il y a à peine quatre ans, Nicole Skilling a fui sa maison près d’une communauté où plus de 700 résidences ont été détruites par la lave. Elle a déménagé dans la région du sud de Kona, pour se retrouver à emballer sa voiture avec de la nourriture et des fournitures cette semaine après l’éruption du Mauna Loa dimanche soir.

Les responsables craignaient initialement que la lave coulant sur le flanc du volcan ne se dirige vers le sud de Kona, mais les scientifiques ont ensuite assuré au public que l’éruption avait migré vers une zone de faille sur le flanc nord-est du Mauna Loa et ne menaçait aucune communauté.

Pourtant, l’incertitude est quelque peu déconcertante.

“C’est arrivé hier soir, donc je n’ai pas encore eu beaucoup de temps pour m’en inquiéter”, a déclaré Skilling lundi. « Et heureusement, en ce moment, c’est dans la zone de faille nord-est. Mais s’il se brise du côté ouest, c’est à ce moment-là que nous parlons d’entrer dans une grande zone peuplée. … C’est pourquoi j’ai un peu de SSPT.

Même s’il n’y avait pas d’ordre d’évacuation, certaines personnes ont décidé de quitter leur domicile, ce qui a incité les autorités à ouvrir des abris dans les régions de Kona et de Kau. Très peu, voire aucun, n’y ont passé la nuit, a déclaré le maire du comté d’Hawaï, Mitch Roth, et ils fermeraient mardi.

“Il est clair que le danger pour la région de Kau et la région de Kona a disparu, donc il n’y a vraiment plus besoin d’avoir l’abri là-haut”, a déclaré Roth.

Malgré cela, certains dans la région se préparaient à des changements imprévisibles.

Kamakani Rivera-Kekololio, qui vit dans la communauté de Hookena, au sud de Kona, gardait des provisions comme de la nourriture et des couvertures dans sa voiture.

“Nous sommes makaukau pour n’importe quoi”, a déclaré Rivera-Kekololio, en utilisant le mot hawaïen pour “prêt”.

Ken Hon, scientifique responsable à l’Observatoire des volcans d’Hawaï, a déclaré mardi que la lave coulait “pas très vite” à moins de 1 mph, bien que la vitesse exacte ne soit pas encore claire. Il descendait à environ 10 kilomètres de Saddle Road, qui relie les côtés est et ouest de l’île. Le flux était susceptible de ralentir à environ 4 miles (6,4 kilomètres) de la route lorsqu’il atteindrait un sol plus plat.

Il n’était pas clair quand ou si la lave atteindra la route. Il pourrait toucher un terrain plus plat plus tard mardi ou mercredi, selon l’hon.

“Nous ne sommes même pas sûrs qu’il atteindra l’autoroute, mais c’est certainement la prochaine étape en cours s’il continue sur ces tendances”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il est également possible qu’une fissure puisse s’ouvrir et drainer une partie de l’approvisionnement. alimenter le flux.

L’odeur des gaz volcaniques et du soufre était épaisse dans l’air mardi le long de Saddle Road, où les gens regardaient un large flux de lave se rapprocher. Les nuages ​​se sont dégagés pour révéler un grand panache de gaz et de cendres s’élevant d’un évent ouvert au sommet au-dessus de l’écoulement.

Le gouverneur David Ige a publié une proclamation d’urgence.

“Nous sommes reconnaissants que la coulée de lave n’affecte pas les zones résidentielles pour le moment, permettant aux écoles et aux entreprises de rester ouvertes”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Je publie maintenant cette proclamation d’urgence pour permettre aux intervenants de réagir rapidement ou de limiter l’accès, si nécessaire, pendant que l’éruption se poursuit.”

Hon a déclaré que la lave avait traversé la route d’accès à l’observatoire du Mauna Loa lundi soir et coupé l’alimentation de l’installation. Il pourrait se déplacer vers le siège du comté de Hilo, a-t-il ajouté, mais cela pourrait prendre une semaine ou plus.

Pendant ce temps, les scientifiques tentent de mesurer le gaz émis par l’éruption.

“C’est juste très tôt dans cette éruption en ce moment”, a déclaré Hon.

L’éruption attire les visiteurs du parc national des volcans d’Hawaï, ouvert 24h/24. “Le visionnement a été spectaculaire”, surtout avant le lever du soleil et la nuit, a déclaré la porte-parole du parc, Jessica Ferracane.

Les visiteurs peuvent actuellement assister à deux événements éruptifs : la lueur du lac de lave du Kilauea et la lave d’une fissure du Mauna Loa.

“C’est un moment rare où nous avons deux éruptions simultanées”, a déclaré Ferracane.

La résidente de Hilo, Lea Ferreira, a déclaré qu’elle ne prévoyait pas d’être l’une de ces spectatrices. Et elle ne s’inquiète pas de cette éruption car elle se souvient de la dernière en 1984.

“Ce n’est rien. Elle est sortie silencieuse, très silencieuse », a-t-elle déclaré, faisant référence à Pelé, la divinité hawaïenne des volcans et du feu. “En 1984, vous pouviez voir le flux haut dans les airs.”

Ferreira a déclaré qu’elle ne pouvait voir qu’un peu de la lueur et une “très petite quantité de lave” de Hilo.

Certaines personnes conduisaient pour voir de plus près, mais Ferreira ne le fera pas : “Je la laisserai faire son truc.”

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Kelleher a rapporté d’Honolulu. Audrey McAvoy à Honolulu a contribué.

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