Le Missouri a exécuté Kevin Johnson mardi soir

Kevin Johnson, 37 ans, a été exécuté mardi soir à la prison d’Etat de Bonne Terre.

BONNE TERRE, Mo. – Un détenu du Missouri reconnu coupable d’avoir tendu une embuscade et d’avoir tué un policier de la région de Saint-Louis qu’il blâmait pour la mort de son jeune frère a été exécuté mardi, sauf intervention de dernière minute.

L’équipe juridique de Kevin Johnson ne nie pas qu’il a tué l’officier William McEntee en 2005, mais a soutenu dans un appel à la Cour suprême du Missouri qu’il a été condamné à mort en partie parce qu’il est noir. Mais dans une décision 5-2 lundi soir, la Cour suprême de l’État a refusé un sursis. Les avocats de Johnson ont répondu en faisant appel devant la Cour suprême des États-Unis.

“L’État du Missouri est sur le point d’exécuter Kevin Johnson ce soir, non pas pour ses crimes, mais parce qu’il est noir”, a déclaré l’un de ses avocats, Shawn Nolan, dans un communiqué.

Le gouverneur du Missouri, Mike Parson, a déclaré mardi soir dans un communiqué :

“Aujourd’hui, l’État du Missouri a exécuté la peine de Kevin Johnson, comme l’a ordonné la Cour suprême du Missouri. M. Johnson a été reconnu coupable et condamné à mort pour le meurtre en 2005 du Sgt. Bill McEntee. Les demandes de M. Johnson ont été examinées par les tribunaux d’État et fédéraux, et aucun tribunal n’a annulé sa condamnation ou sa peine. Nous espérons que cela apportera une certaine fermeture au Sgt. Les proches de McEntee qui continuent d’angoisser sans lui.

Johnson, 37 ans, a été exécuté mardi soir à la prison d’État de Bonne Terre. Il serait le deuxième homme du Missouri mis à mort en 2022 et le 17e au niveau national.

McEntee, 43 ans, était un vétéran de 20 ans du service de police de Kirkwood, une banlieue de Saint-Louis. Le père de trois enfants faisait partie des officiers envoyés au domicile de Johnson le 5 juillet 2005 pour signifier un mandat d’arrêt contre lui. Johnson était en probation pour avoir agressé sa petite amie et la police pensait qu’il avait violé la probation.

Johnson a vu des officiers arriver et a réveillé son frère de 12 ans, Joseph “Bam Bam” Long, qui a couru jusqu’à une maison voisine. Une fois sur place, le garçon, qui souffrait d’une malformation cardiaque congénitale, s’est effondré et a commencé à avoir une crise.

Johnson a déclaré au procès que McEntee avait empêché sa mère d’entrer dans la maison pour aider son frère, décédé peu de temps après dans un hôpital.

Le même soir, McEntee est retourné dans le quartier pour vérifier des informations non liées sur des feux d’artifice tirés. Un dossier judiciaire du bureau du procureur général du Missouri a déclaré que McEntee était dans sa voiture en train d’interroger trois enfants lorsque Johnson lui a tiré dessus par la fenêtre ouverte du côté passager, frappant la jambe, la tête et le torse de l’officier. Johnson est ensuite monté dans la voiture et a pris l’arme de McEntee.

Le dossier du tribunal indique que Johnson a marché dans la rue et a dit à sa mère que McEntee “laissait mon frère mourir” et “avait besoin de voir ce que ça fait de mourir”. Bien qu’elle lui ait dit: «Ce n’est pas vrai», Johnson est retourné sur les lieux du tournage et a trouvé McEntee vivant, à genoux près de la voiture de patrouille. Johnson a tiré sur McEntee dans le dos et dans la tête, le tuant.

Les avocats de Johnson ont précédemment demandé aux tribunaux d’intervenir pour d’autres raisons, notamment des antécédents de maladie mentale et son âge – 19 ans – au moment du crime. Les tribunaux se sont de plus en plus éloignés de la condamnation à mort des adolescents délinquants depuis la Cour suprême en 2005 interdit l’exécution des délinquants qui avaient moins de 18 ans au moment de leur crime.

Mais les appels se sont concentrés plus largement sur les préjugés raciaux présumés. En octobre, la juge du circuit de Saint-Louis, Mary Elizabeth Ott, a nommé un procureur spécial pour examiner l’affaire. Le procureur spécial, EE Keenan, a déposé une requête plus tôt ce mois-ci pour annuler la condamnation à mort, déclarant que la race avait joué un « facteur décisif » dans la condamnation à mort.

Ott a refusé d’annuler la peine de mort.

Keenan a déclaré à la Cour suprême de l’État lors d’une audience lundi que le bureau de l’ancien procureur du comté de St. Louis, Bob McCulloch, avait traité cinq affaires impliquant la mort de policiers au cours de ses 28 années de mandat. McCulloch a demandé la peine de mort dans les quatre affaires impliquant des accusés noirs, mais n’a pas demandé la mort dans le seul cas où l’accusé était blanc, a déclaré Keenan.

Le procureur général adjoint Andrew Crane a répondu qu'”un jury équitable a déterminé qu’il méritait la peine de mort”.

McCulloch n’a pas de numéro de téléphone répertorié et n’a pas pu être joint pour commenter.

La fille de 19 ans de JohnsonKhorry Ramey, avait cherché à assister à l’exécution, mais une loi de l’État interdit à toute personne de moins de 21 ans d’observer le processus. Les tribunaux ont refusé d’intervenir au nom de Ramey.

Le jour de l’exécution, Missouriens pour les alternatives à la peine de mort avait des rassemblements à travers l’état.

La veille, des avocats se sont également rassemblés sur les marches de la Cour suprême du Missouri.

L’une de ces personnes était le révérend Darryl Gray.

Gray est le conseiller spirituel de Johnson.

Gray a parlé du baptême de Johnson quelques jours avant son exécution.

“Nous sommes entrés dans le bureau de l’aumônier et il y avait une grande baignoire. Les gardes sont restés; le mandat adjoint est resté. Ils l’ont filmé pour les autres détenus et quand Kevin est entré dans l’eau, vous pouvez voir le calme de son corps. Kevin a lutté avec sa foi. Kevin s’est rendu compte qu’une foi fracturée vaut mieux que pas de foi du tout et je crois que c’est ce qui l’a aidé à traverser cela », a déclaré Gray.

Il a dit qu’en 40 ans de ministère et des centaines de baptêmes, c’en est un qu’il n’oubliera jamais.

Les États-Unis ont vu 98 exécutions en 1999, mais le nombre a chuté de façon spectaculaire ces dernières années. Le Missouri en a déjà deux prévus pour le début de 2023. Le tueur condamné Scott McLaughlin doit mourir le 3 janvier et l’exécution du tueur condamné Leonard Taylor est prévue pour le 7 février.

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

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