Le chef des Oath Keepers et ses associés reconnus coupables de plusieurs chefs d’accusation dans une affaire de complot séditieux


Washington DC
CNN

UN Washington, DC, le jury condamné mardi Le chef des gardiens du serment Stewart Rhodes et l’associé Kelly Meggs de complot séditieux pour leur rôle autour de la 6 janvier 2021attaque contre le Capitole des États-Unis.

Alors que le jury s’est divisé sur un certain nombre d’autres accusations portées contre les cinq membres présumés de la milice de droite, même deux verdicts de culpabilité sur l’accusation de complot séditieux ont marqué une victoire importante pour le ministère de la Justice et ont été salué comme une justification par le comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter sur l’insurrection. Le procès pénal historique – le premier des trois cas de complot séditieux qui doit commencer cette année – a été un test majeur de la capacité du département à tenir les émeutiers du 6 janvier responsables.

La charge a rarement été apporté depuis un siècle et demi que la loi et ses précurseurs sont inscrits dans les livres. En l’utilisant contre les membres des Oath Keepers, le département exprime qu’il considère la violation du Capitole comme une grave menace pour le fonctionnement du gouvernement américain.

Les procureurs avaient fait valoir que l’attaque contre le Capitole américain était plus qu’une simple manifestation politique devenue incontrôlable, mais plutôt une attaque violente contre le siège de la démocratie américaine et un effort pour garder Joe Biden hors du bureau ovale par tous les moyens nécessaires. .

« Le FBI défendra toujours les droits de tous les citoyens qui se livrent pacifiquement à des activités protégées par le premier amendement, mais nous et nos partenaires continuerons à tenir pour responsables ceux qui se sont livrés à des actes illégaux concernant le siège du 6 janvier 2021 sur le Capitole américain », Le directeur du FBI, Christopher Wray, a déclaré mardi dans un communiqué.

Le ministère de la Justice a allégué que les membres des Oath Keepers – Rhodes, Meggs, Jessica Watkins, Kenneth Harrelson et Thomas Caldwell – avaient conspiré pour arrêter de force le transfert pacifique du pouvoir présidentiel du président de l’époque Donald Trump à Biden et avaient comploté pour attaquer le Capitole américain.

Jurés considéré comme 10 chefs d’accusation contre les cinq accusés, dont trois accusations de complot, d’entrave à la certification du vote du collège électoral et de falsification de documents. Les accusés ont été reconnus coupables de plusieurs chefs d’accusation et tous les cinq ont été reconnus coupables d’entrave à une procédure officielle. L’accusation, comme l’accusation de complot séditieux, est passible d’une peine de prison maximale de 20 ans.

Il reste à voir combien de temps chaque accusé purgera, car le juge Amit Mehta pourrait prononcer une peine supérieure à 20 ans ou décider de les condamner à une peine bien inférieure au maximum autorisé.

Mehta a déclaré devant le tribunal que quatre des accusés, dont Rhodes, resteront derrière les barreaux. Un seul accusé – Caldwell – était en liberté provisoire.

Les audiences de détermination de la peine ont généralement lieu 90 jours après le verdict.

Les avocats des accusés se sont dits déçus du verdict mais estimaient que leurs clients avaient bénéficié d’un procès équitable.

“Je crois qu’ils nous ont donné un procès équitable”, a déclaré James Lee Bright, un avocat de Rhodes, aux journalistes devant le palais de justice. Bright a ajouté, cependant, qu’il pensait que le verdict “aurait pu être sensiblement différent” si le procès avait été déplacé en dehors de Washington, DC.

Alors que le verdict était lu dans la salle d’audience fédérale, les cinq accusés ont exprimé peu d’émotion. Rhodes, qui a fondé les Oath Keepers en 2009 et a dirigé le groupe depuis, avait la tête baissée, écrivant des notes à l’un de ses avocats.

Les membres de l’accusation se sont félicités après le départ du jury, mais ont refusé de commenter le verdict. Ils ont déclaré que Rhodes, âgé de 57 ans, s’était tenu devant le Capitole le 6 janvier, agissant comme un “général” alors que ses partisans pénétraient dans le bâtiment.

Meggs, 53 ans, est un chef de file de la section de Floride des Oath Keepers et, selon le gouvernement, a dirigé la tristement célèbre formation de “pile” des Oath Keepers à l’intérieur du Capitole le 6 janvier. Harrelson, 41 ans, aurait agi en tant que bras droit de Meggs. homme le jour de l’attaque.

Watkins a dirigé sa propre milice dans l’Ohio avant de rejoindre les Oath Keepers à la suite des élections de 2020. Les procureurs affirment que l’homme de 40 ans, qui est transgenre, serait entré au Capitole avec Harrelson et Meggs et aurait coordonné avec Caldwell dans les semaines précédant l’attaque.

Caldwell, 68 ans qui a témoigné qu’il n’est pas membre des Oath Keepers, aurait aidé à organiser la force armée de réaction rapide stationnée à l’extérieur de Washington le 6 janvier. Il a également accueilli Oath Keepers dans sa ferme de Virginie, ont déclaré les procureurs, et a communiqué avec Watkins pendant l’émeute.

Le procès a commencé il y a plus de sept semaines et comportait des centaines de messages, enregistrements audio et des vidéos de la rhétorique révolutionnaire des accusés à la suite de la victoire présidentielle de Biden en 2020 et de leurs actions alors qu’ils se déplaçaient sur le terrain du Capitole pendant l’émeute.

Les avocats de la défense ont fait valoir qu’il n’y avait pas de plan uniforme au sein du groupe, que la milice d’extrême droite Oath Keepers n’a assisté au «rassemblement Stop the Steal» que le jour de l’émeute pour fournir des détails de sécurité aux orateurs, et que les enregistrements incendiaires des accusés n’étaient rien de plus qu’une « discussion de vestiaire ».

Voici une ventilation des verdicts du jury:

CHEF 1 : Complot séditieux

Les cinq accusés ont été accusés d’avoir prévu de recourir à la force pour empêcher le transfert légal du pouvoir présidentiel le 6 janvier.

Rhodes : COUPABLE

Meggs : COUPABLE

Harrelson : NON COUPABLE

Watkins : NON COUPABLE

Caldwell : NON COUPABLE

CHEF 2 : Complot en vue d’entraver une procédure officielle

Tous les accusés ont été accusés d’avoir conspiré pour empêcher le Congrès de certifier les votes du Collège électoral à l’intérieur du Capitole.

Rhodes : NON COUPABLE

Meggs : COUPABLE

Harrelson : NON COUPABLE

Watkins : COUPABLE

Caldwell : NON COUPABLE

CHEF 3 : Entrave à une procédure officielle

En plus d’être accusés d’avoir conspiré pour entraver une procédure officielle, tous ont été reconnus coupables d’avoir effectivement commis l’acte.

Rhodes : COUPABLE

Meggs : COUPABLE

Harrelson : COUPABLE

Watkins : COUPABLE

Caldwell : COUPABLE

CHEF 4 : Complot en vue d’empêcher un officier de s’acquitter de ses fonctions

L’acte d’accusation alléguait que les cinq accusés avaient travaillé ensemble pour “empêcher par la force, l’intimidation et la menace… les membres du Congrès des États-Unis, de s’acquitter de leurs fonctions”, à savoir, certifier les résultats des élections de 2020.

Rhodes : NON COUPABLE

Meggs : COUPABLE

Harrelson : COUPABLE

Watkins : COUPABLE

Caldwell : NON COUPABLE

CHEF 5 : Destruction de biens publics et complicité

Meggs, Harrelson et Watkins, selon les procureurs, faisaient partie d’une foule qui a franchi les portes de la rotonde du Capitole le 6 janvier.

Meggs : NON COUPABLE

Harrelson : NON COUPABLE

Watkins : NON COUPABLE

CHEF 6 : Trouble civil et complicité

Les jurés ont examiné si Watkins avait interféré avec les forces de l’ordre lorsqu’elle aurait rejoint une foule près de la chambre du Sénat, poussé et crié contre des officiers qui gardaient les portes de la chambre.

Watkins : COUPABLE

CHEFS 7, 8, 9 et 13 : Falsification de documents

Rhodes, Meggs, Harrelson et Caldwell ont tous été accusés d’avoir prétendument supprimé des messages et des photos de leurs téléphones ou de leurs comptes de médias sociaux après le 6 janvier. Les procureurs ont également allégué que Rhodes avait demandé à d’autres gardiens du serment de supprimer des messages après l’émeute.

Rhodes : COUPABLE

Meggs : COUPABLE

Harrelson : COUPABLE

Caldwell : COUPABLE

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires mardi.

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