La famille des victimes présumées du “tueur de poisson-chat” en Californie s’exprime



CNN

Une femme dont les parents et la sœur ont été tués la semaine dernière dans le triple homicide présumé du «poisson-chat» à Riverside, en Californie, exhorte les familles à parler à leurs enfants de la sécurité en ligne.

Michelle Blandin, dont le père, Mark Winek, 69 ans, la mère, Sharie Winek, 65 ans, et la sœur, Brooke Winek, 39 ans, ont été tués le 25 novembre, a averti les parents de surveiller le comportement en ligne de leurs enfants.

“Parents, veuillez connaître l’activité en ligne de votre enfant, posez des questions sur ce qu’il fait et à qui il parle. N’importe qui peut dire qu’il est quelqu’un d’autre et vous pourriez être dans cette situation », a déclaré Blandin lors d’une conférence de presse.

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Austin Lee Edwards, un ancien officier de police de Virginie soupçonné d’avoir tué les trois membres de la famille, a lui-même été tué dans une fusillade alors qu’il tentait de fuir les autorités, selon un communiqué de presse du département de police de Riverside.

Les détectives ont déclaré qu’ils pensaient qu’Edwards, 28 ans, de North Chesterfield, en Virginie, avait rencontré un parent adolescent des victimes par le biais de la “pêche au chat”, une forme de tromperie en ligne dans laquelle quelqu’un prétend être une personne différente.

Edwards a eu une “romance en ligne inappropriée” avec sa nièce de 15 ans, a déclaré Blandin.

“Il a prêté serment de protéger et pourtant il ne l’a pas fait”, a-t-elle poursuivi. “Au lieu de cela, il s’est attaqué aux plus vulnérables.”

Blandin a remercié sa communauté pour sa vigilance, notant qu’un voisin de longue date a appelé la police au sujet d’un véhicule suspect dans la rue près de la maison de ses parents et a plaidé pour un soutien continu.

Cet appel « a sauvé la vie de ma nièce », dit-elle. “Et ce voisin est un héros à nos yeux.”

Elle a commencé à pleurer lorsqu’elle a dit qu’il était « trop tard » pour sauver son père, sa mère et sa sœur. Elle a décrit sa sœur Brooke comme une “mère célibataire aimante qui a fait de son mieux pour élever ses deux filles adolescentes avec amour”.

“Pour mes deux jeunes nièces qui sont maintenant orphelines de mère, nous espérons que cette communauté pourra les serrer dans leurs bras et les relever”, a-t-elle déclaré. “Ils ont le voyage le plus difficile à venir car ils sont mineurs et ils ne comprennent pas tout ce qui s’est passé.”

Les amis de la famille ont lancé un GoFundMe vérifié afin de récolter des fonds pour l’adolescente et sa sœur, qui n’étaient pas présentes au moment des crimes.

Edwards a rencontré le jeune de 15 ans en ligne, où il a prétendu qu’il était aussi un adolescent, a déclaré le chef de la police de Riverside, Larry Gonzalez, lors de la conférence de presse. Les responsables ne savent pas encore combien de temps a duré leur relation et quelles plateformes le suspect a utilisées pour communiquer avec la jeune fille.

L’ex-flic a voyagé de Virginie en Californie, où l’adolescente vivait avec sa famille. Il a ensuite garé sa voiture dans l’allée d’un voisin et a marché jusqu’à son domicile, a indiqué la police. À un moment donné vendredi matin, la police pense qu’il a assassiné la mère, le grand-père et la grand-mère de la fille.

Puis Edwards est retourné à sa voiture avec l’adolescent. La police a commencé à le rechercher après avoir reçu un appel pour un contrôle de l’aide sociale vendredi matin au sujet d’une jeune femme en détresse entrant dans une voiture rouge avec un homme, ainsi qu’un appel concernant un incendie à quelques maisons du contrôle de l’aide sociale. Lorsque les pompiers sont arrivés à la maison en flammes, ils ont trouvé les trois victimes du meurtre allongées dans l’entrée principale.

La cause exacte et les circonstances de leur mort sont toujours en suspens.

Quelques heures après la découverte des corps et la réception du chèque d’aide sociale, l’ex-flic a été aperçu en train de conduire avec l’adolescent à travers le comté de San Bernadino, selon le communiqué. Il a échangé des coups de feu avec les adjoints du shérif essayant de l’arrêter et a été abattu par des adjoints.

L’adolescent n’a pas été blessé et a été placé en garde à vue auprès du département des services sociaux publics du comté de Riverside, selon la police. Elle subit actuellement un traitement médical intensif, a déclaré Alison Saros, une amie de longue date de la famille et avocate, lors de la conférence de presse.

“Ce sera l’événement le plus traumatisant de sa vie, j’en suis sûr”, a déclaré Ryan Railsback, responsable de l’information publique de la police de Riverside, lors de la conférence.

Victime Brooke Winek, 38 ans.

« Nous ne savons pas encore si elle a été menacée, contrainte. Nous ne le décrivons pas comme un enlèvement à ce stade », a-t-il déclaré, notant qu’ils n’avaient aucune raison de croire qu’elle était complice de l’incendie et des meurtres. On ne sait pas si les deux s’étaient rencontrés en personne auparavant.

Les agents entreprennent une enquête numérique pour mieux comprendre la relation entre le suspect et la victime, mais cela « prendra assez de temps », a-t-il ajouté. Des entretiens avec l’adolescente sont également en cours, mais “on ne peut pas la submerger de tout”, a-t-il déclaré.

La police n’a pas connaissance d’autres victimes pour le moment, a déclaré Railsback.

Robert Olsen, un détective de la police de Riverside affecté à l’équipe de lutte contre l’exploitation des enfants du comté de Riverside qui consulte sur l’enquête, a déclaré à CNN que le crime était plus grave que la simple pêche au chat.

“Il s’agit d’une incitation sexuelle en ligne d’un mineur. C’est un crime fédéral, c’est un crime d’État, il a abouti à un meurtre », a-t-il déclaré.

Il a fait écho à Blandin et a exhorté les parents à «faire attention» à l’activité en ligne de leurs enfants.

“Je pense que vous seriez étonné de savoir combien de parents ne prêtent pas attention à l’activité en ligne de leur enfant”, a déclaré Olsen. “Je pense que cela doit commencer jeune – dès que vous mettez un appareil intelligent dans la main de votre enfant, qu’il ait quatre ou cinq ans, vous devez commencer à surveiller cet appareil.

“De cette façon, lorsqu’ils deviennent adolescents et qu’ils se retrouvent impliqués dans quelque chose qui ressemble peut-être à cela, ils seront à l’aise de vous en parler”, a-t-il déclaré.

Edwards avait démissionné de la police de l’État de Virginie en octobre, selon l’agence. Il a rejoint l’académie de police en juillet 2021 et travaillait récemment au bureau du shérif du comté de Washington en Virginie, selon des détectives californiens.

“Il est choquant et triste pour toute la communauté des forces de l’ordre qu’une personne aussi perverse et méchante puisse infiltrer les forces de l’ordre tout en cachant sa véritable identité de prédateur informatique et de meurtrier”, a déclaré le shérif du comté de Washington, Blake Andis, dans un communiqué de presse. “Nos pensées et nos prières vont à la famille Winek, à leurs amis, aux officiers et à tous ceux qui sont touchés par ce crime odieux.”

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