La Chambre vote pour éviter la grève des chemins de fer et imposer un accord aux syndicats

WASHINGTON (AP) – La Chambre des représentants des États-Unis a agi de toute urgence pour mettre fin à la grève nationale imminente des chemins de fer mercredi, en adoptant un projet de loi qui lierait les entreprises et les travailleurs à une proposition de règlement conclue en septembre mais rejetée par certains des 12 syndicats concernés.

La mesure a été adoptée par un vote de 290 contre 137 et se dirige maintenant vers le Sénat. S’il y est approuvé, il sera signé par le président Joe Biden, qui a exhorté le Sénat à agir rapidement.

“Sans la certitude d’un vote final pour éviter un arrêt cette semaine, les chemins de fer commenceront à arrêter le mouvement de matériaux critiques comme les produits chimiques pour nettoyer notre eau potable dès ce week-end”, a déclaré Biden. “Permettez-moi de le répéter : sans action cette semaine, les perturbations de nos chaînes d’approvisionnement automobiles, notre capacité à acheminer les aliments vers les tables et notre capacité à éliminer les déchets dangereux des raffineries d’essence commenceront.”

Des groupes d’entreprises, dont la Chambre de commerce des États-Unis et l’American Farm Bureau Federation, ont averti que l’arrêt du service ferroviaire entraînerait un impact de 2 milliards de dollars par jour sur l’économie.

Le projet de loi imposerait un accord de travail de compromis négocié par l’administration Biden qui a finalement été rejeté par quatre des 12 syndicats représentant plus de 100 000 employés des grands transporteurs ferroviaires de fret. Les syndicats ont menacé de faire grève si un accord ne peut être conclu avant la date limite du 9 décembre.

Les législateurs des deux parties ont exprimé des réserves quant à l’annulation des négociations. Et l’intervention a été particulièrement difficile pour les législateurs démocrates qui ont traditionnellement cherché à s’aligner sur les syndicats politiquement puissants qui ont critiqué la décision de Biden d’intervenir dans le différend contractuel et de bloquer une grève.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a répondu à cette préoccupation en ajoutant mercredi un deuxième vote qui ajouterait sept jours de congé de maladie payé par an pour les cheminots couverts par l’accord. Cependant, cela n’entrera en vigueur que si le Sénat accepte et adopte les deux mesures. La Chambre a également adopté la mesure sur les congés de maladie, mais par une marge beaucoup plus étroite, 221-207, car les républicains s’y sont massivement opposés, indiquant que les perspectives d’adoption de cet ajout sont minces dans un Sénat également divisé.

L’appel à davantage de congés de maladie payés a été un point de friction majeur dans les pourparlers. Les chemins de fer affirment que les syndicats ont convenu, lors de négociations au fil des décennies, de renoncer aux congés de maladie payés au profit de salaires plus élevés et de solides prestations d’invalidité à court terme.

Le chef du groupe commercial Association of American Railroads a déclaré mardi que les chemins de fer envisageraient d’ajouter des congés de maladie payés à l’avenir, mais a déclaré que le changement devrait attendre un nouveau cycle de négociations au lieu d’être ajouté maintenant, vers la fin de trois ans de contrat. pourparlers.

Les syndicats soutiennent que les chemins de fer peuvent facilement se permettre d’ajouter des congés de maladie payés à un moment où ils enregistrent des bénéfices records. Plusieurs des grands chemins de fer impliqués dans ces négociations contractuelles ont déclaré plus d’un milliard de dollars de bénéfices au troisième trimestre.

“Très franchement, le fait que les congés payés ne fassent pas partie de l’accord final entre les chemins de fer et les travailleurs est, à mon avis, obscène”, a déclaré le représentant Jim McGovern, D-Mass. là à la fin de ce processus.

La plupart des cheminots ne reçoivent pas de congés de maladie payés, mais ils ont des prestations d’invalidité à court terme qui entrent en vigueur après aussi peu que quatre jours et peuvent remplacer une partie de leur revenu pendant un an ou plus. Les cheminots reçoivent des vacances et des congés personnels, mais les travailleurs disent qu’il est difficile de les utiliser pour les maladies car ils doivent généralement être approuvés longtemps à l’avance.

Les républicains ont également exprimé leur soutien à la mesure visant à bloquer la grève, mais ont critiqué l’administration Biden pour s’être tournée vers le Congrès pour “intervenir pour réparer le gâchis”.

“Ils se sont retirés dans l’échec et ils ont renvoyé ce problème au Congrès pour que nous décidions”, a déclaré le représentant Sam Graves, R-Mo.

Les républicains ont critiqué la décision de Pelosi d’ajouter le projet de loi sur les congés de maladie au mélange. Ils ont déclaré que le propre conseil d’arbitrage spécial de l’administration Biden avait recommandé des salaires plus élevés pour compenser les syndicats pour ne pas avoir inclus les congés de maladie dans ses recommandations.

“Pourquoi avons-nous même le système mis en place comme il est si le Congrès va intervenir et apporter des modifications à toutes les recommandations?” dit Graves.

Pelosi a cherché à positionner les démocrates et l’administration Biden en tant que défenseurs des syndicats et a critiqué les compagnies ferroviaires, affirmant qu’elles avaient supprimé des emplois, augmenté les heures de travail et rogné sur la sécurité. Mais elle a dit que le Congrès devait intervenir.

“Les familles ne pourraient pas acheter des produits d’épicerie ou des médicaments vitaux car ce serait encore plus cher et les denrées périssables se gâteraient avant d’atteindre les étagères”, a déclaré Pelosi.

L’accord de compromis qui a été soutenu par les chemins de fer et la majorité des syndicats prévoit des augmentations de 24 % et 5 000 $ de primes rétroactives à 2020 ainsi qu’un jour de congé payé supplémentaire. Les augmentations seraient les plus importantes que les cheminots aient reçues depuis plus de quatre décennies. Les travailleurs devraient payer une part plus importante de leurs frais d’assurance maladie, mais leurs primes seraient plafonnées à 15 % du coût total du régime d’assurance. L’accord n’a pas résolu les préoccupations des travailleurs concernant les horaires qui rendent difficile de prendre un jour de congé et le manque de plus de congés de maladie payés.

À plusieurs reprises, le Congrès est intervenu dans des conflits du travail en promulguant des lois pour retarder ou interdire les grèves des chemins de fer et des compagnies aériennes.

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Funk a rapporté d’Omaha, Nebraska.

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