La Chambre adopte une loi pour éviter une grève des chemins de fer et accorde aux travailleurs des congés de maladie

Pour la première fois en environ 30 ans, le Congrès est intervenu avant une éventuelle grève des chemins de fer à la suite des appels du président Joe Biden à le faire.

À la demande de Biden, la Chambre des représentants a pris des mesures mercredi, en adoptant deux résolutions. La première résolution, qui a été adoptée 290-137, obligerait les travailleurs à accepter l’accord de principe que l’administration Biden a négocié en septembre.

Cet accord comprenait une augmentation de salaire et une journée personnelle supplémentaire, mais ne répondait pas aux demandes des travailleurs concernant les congés de maladie payés. À l’heure actuelle, les cheminots n’ont pas de congés de maladie payés et doivent utiliser leurs vacances à la place. En effet, cela signifie que les travailleurs doivent faire approuver à l’avance tout congé, ce qui signifie qu’ils doivent souvent travailler s’ils souffrent d’une maladie imprévue ou d’une urgence médicale. L’ajout d’une seule journée personnelle dans l’accord de septembre visait à refléter cette préoccupation, même s’il n’a pas réussi à le faire – et a incité plusieurs syndicats à rejeter l’accord.

La deuxième mesure de la Chambre, qui a été adoptée 221-207, fournirait sept jours de maladie payés, dans le but de répondre aux préoccupations des travailleurs. Trois républicains ont rejoint les démocrates pour approuver la mesure qui comprenait des jours de maladie.

La décision des démocrates d’ajouter un vote sur les congés de maladie payés intervient après un retour de bâton majeur de législateurs comme le sénateur Bernie Sanders (I-VT) et les syndicats des chemins de fer, qui ont été déçus par la pression de Biden pour approuver un accord qui n’abordait pas correctement ce problème.

Les deux résolutions se dirigent maintenant vers le Sénat, où la seconde fait face à une certaine incertitude. Alors que les républicains ont été disposés à imposer l’accord de la Maison Blanche, on ne sait pas encore combien soutiendraient l’ajout de congés de maladie payés. Les mesures ont été adoptées séparément dans cet esprit; qu’il y ait ou non suffisamment de soutien du GOP pour donner aux travailleurs des congés de maladie, il semble y avoir suffisamment de votes pour garantir qu’une grève n’ait pas lieu avant la date limite des négociations le 9 décembre.

Le rôle du Congrès dans la réduction des grèves ferroviaires, brièvement expliqué

L’approche du Congrès face à ce différend ferroviaire est révélatrice du pouvoir qu’il a dans la résolution de tels conflits.

La Railway Labour Act, qui a été adoptée en 1926, donne aux législateurs une marge de manœuvre importante sur la façon dont ils pourraient aborder la situation actuelle. En plus d’approuver l’accord de principe, le Congrès est en mesure d’y ajouter des dispositions, comme les congés de maladie payés. Les législateurs peuvent également prolonger le temps dont disposent les chemins de fer et les travailleurs pour négocier ou mettre en place un organe indépendant pour aider à déterminer une résolution.

Auparavant, le Congrès avait mis fin à une grève qui avait eu lieu en 1992 en établissant un système d’arbitrage permettant aux deux parties de parvenir à un accord. “Étant donné qu’ils ont le pouvoir de forcer un règlement, je ne pense pas qu’il y ait de limites à cela”, déclare Cliff Winston, expert en politique économique chez Brookings.

Comme c’est le cas pour de nombreux projets de loi, la principale limite à laquelle les législateurs se heurtent est le degré de soutien politique que toute mesure peut recevoir. Les deux résolutions à l’étude auront besoin du soutien de 60 membres du Sénat, dont 10 républicains, dont certains ont exprimé leur ouverture à intégrer les revendications des travailleurs.

“Le moyen d’éviter une grève est un nouvel accord que les membres de base soutiendront”, a déclaré le sénateur Marco Rubio (R-FL). a récemment écrit dans un tweet.

Le vote à la Chambre sur les congés de maladie payés fait suite au retour du travail

Dans sa déclaration appelant à une action du Congrès, Biden s’est qualifié de « fier président pro-travailliste », un titre que ses actions récentes semblaient contredire. Bien qu’il ait certainement soutenu les syndicats dans le passé, son appel à l’action du Congrès pour approuver l’accord sans jours de maladie a soulevé la colère de plusieurs syndicats.

« L’adoption d’une législation qui exclut les congés de maladie payés ne résoudra pas les problèmes de service ferroviaire. Au contraire, cela aggravera les problèmes de la chaîne d’approvisionnement et rendra encore plus malade, exaspérera et privera les cheminots alors qu’ils continuent d’assumer le fardeau de la mauvaise gestion des chemins de fer », a écrit la Fraternité des employés de l’entretien des voies.

L’AFL-CIO, l’une des plus grandes fédérations syndicales du pays, a fait écho à cette déclaration, appelant le Congrès à approuver les congés de maladie payés dans le cadre de ses efforts.

“Alors que l’accord de principe négocié par les syndicats cette année incluait de nombreux gains critiques – des augmentations de salaire importantes, des plafonds sur les primes de soins de santé et la prévention de la réduction de l’équipage – il a également échoué en n’incluant pas de dispositions sur les congés de maladie payés ou les horaires équitables”, AFL-CIO a déclaré la présidente Liz Shuler dans un communiqué.

Auparavant, Biden avait souligné qu’il craignait que toute modification de l’accord existant puisse entraîner des retards et augmenter le risque de grève. Dans sa déclaration, Biden s’est fortement concentré sur l’importance des retombées économiques s’il n’y avait pas de solution à cette impasse. Plus de 750 000 personnes pourraient être sans emploi pendant la grève et le transport de nourriture, de carburant et d’autres produits pourrait s’arrêter, a-t-il noté.

Les votes des démocrates de mercredi ont marqué une tentative d’équilibrer les demandes des travailleurs avec les préoccupations concernant les effets économiques qui pourraient en résulter s’ils n’agissent pas assez rapidement pour résoudre le problème. L’examen conjoint de l’accord de septembre et des congés de maladie payés visait à résoudre une situation politiquement difficile pour le parti, car il cherchait à jongler avec des intérêts concurrents.

Mise à jour, 30 novembre, 14h : Cette histoire a été initialement publiée le 29 novembre et a été mise à jour pour inclure l’adoption de deux résolutions par la Chambre.

Leave a Comment