Kevin Johnson: le Missouri exécute l’homme qui a assassiné un policier



CNN

[Breaking news update, published at 9:25 p.m. ET]

Kevin Johnson – qui a assassiné un officier de police de Kirkwood, Missouri, en 2005, mais a revendiqué des préjugés raciaux dans ses poursuites – a été exécuté mardi soir par injection létale. Johnson, 37 ans, a été déclaré mort à 19h40 CT. Il n’a pas fait de déclaration finale, selon la porte-parole du Département des services correctionnels, Karen Pojmann.

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La Cour suprême du Missouri a rejeté la demande d’un condamné à mort de suspendre son exécution après avoir entendu des arguments selon lesquels la discrimination raciale avait joué un rôle dans sa poursuite pour le meurtre d’un policier.

Alors que Kevin Johnson doit être exécuté mardi, il fera appel devant la Cour suprême des États-Unis, ont annoncé ses avocats lundi soir.

Dans une procédure distincte, la fille de 19 ans de Johnson avait raté ce mois-ci obtenir d’un tribunal fédéral qu’il empêche l’État d’exécuter Johnson à moins qu’elle ne soit autorisée à comparaître en tant que témoin ; La loi du Missouri interdit aux personnes de moins de 21 ans d’assister à la procédure.

Ensuite, la Cour suprême du Missouri a entendu lundi les arguments de deux demandes de sursis : l’une par Johnson, qui est noir, et l’autre par un procureur spécial nommé à la demande du bureau du procureur du comté de St. Louis, qui a obtenu la condamnation de Johnson. pour meurtre au premier degré et condamnation à mort pour le meurtre du sergent de police de Kirkwood. William McEntee.

Les deux demandes demandaient un sursis afin que les allégations de préjugés raciaux puissent être entendues par le tribunal de circuit du comté de St. Louis, qui avait précédemment rejeté une requête du procureur spécial visant à annuler la condamnation de Johnson, affirmant qu’il n’y avait pas assez de temps avant l’exécution prévue de Johnson pour tenir une audience. .

«Il n’y a tout simplement rien ici que Johnson n’ait pas soulevé (et que cette Cour n’ait pas rejeté) auparavant et, même s’il y en avait, Johnson n’offre aucune base pour soulever des versions nouvelles ou reconditionnées de ces revendications souvent rejetées à cette fin. date », a déclaré la décision de lundi.

Le gouverneur Mike Parson, un républicain, a également rejeté lundi une demande de clémence des avocats de Johnson.

“M. Johnson a reçu toutes les protections accordées par les constitutions du Missouri et des États-Unis, et la condamnation et la peine de M. Johnson demeurent pour son crime horrible et impitoyable », a déclaré Parson dans un déclaration. “L’État du Missouri exécutera la peine de M. Johnson conformément à l’ordonnance de la Cour et rendra justice.”

Un avocat de la défense de Johnson a dénoncé la décision de la Cour suprême de l’État de lundi comme un “mépris total de la loi dans cette affaire”.

“Le procureur dans cette affaire avait demandé à la Cour d’arrêter l’exécution sur la base des preuves convaincantes qu’il a découvertes le mois dernier établissant que M. Johnson a été condamné à mort parce qu’il est noir”, a déclaré l’avocat Shawn Nolan dans un communiqué. « La Cour suprême du Missouri a inconsciemment refusé de suspendre simplement la date d’exécution de M. Johnson afin que le procureur puisse présenter cette preuve au tribunal inférieur, qui a refusé de l’examiner en première instance étant donné la pression du temps.

Entre-temps, les avocats de Johnson, 37 ans, ont fait valoir dans les archives judiciaires que la discrimination raciale avait joué un rôle dans ses poursuites, soulignant dans leur requête en suspension les «préjugés raciaux de longue date et omniprésents» dans la «gestion de cette affaire par les procureurs du comté de St. Louis». cas et d’autres poursuites passibles de la peine de mort, y compris les décisions du bureau concernant l’infraction à inculper, la peine à demander et les jurés à radier.

À leur demande, le procureur a requis la peine de mort contre quatre des cinq accusés jugés pour le meurtre d’un policier alors qu’ils étaient en fonction – tous noirs, tandis que le cinquième était blanc. Dans le cas d’un accusé blanc, indique la demande de Johnson, le procureur a invité les avocats de la défense à soumettre des preuves atténuantes susceptibles de persuader le bureau de ne pas demander la mort – une opportunité non offerte aux accusés noirs.

De plus, ils ont souligné une étude par un politologue de l’Université de Caroline du Nord de 408 poursuites pour homicide pouvant entraîner la mort pendant le mandat de ce procureur qui a constaté que le bureau recherchait largement la peine de mort lorsque les victimes étaient blanches.

Ces affirmations semblent soutenues par un procureur spécial, qui a été nommé à l’affaire le mois dernier après que le bureau du procureur de St. Louis a cité un conflit d’intérêts. Le procureur spécial, Edward EE Keenan, a lui aussi “déterminé que les techniques de poursuites racistes avaient infecté la condamnation et la condamnation à mort de M. Johnson”, a-t-il écrit dans sa propre demande de sursis.

Le procureur spécial a trouvé «des preuves claires et convaincantes de préjugés raciaux de la part du procureur du procès», a-t-il écrit dans la demande, citant des preuves similaires à celles énumérées par les avocats de Johnson dans leur demande de sursis.

Le bureau du procureur général du Missouri s’est opposé à un sursis, affirmant que les demandes étaient sans fondement. Les “allégations non prouvées” du procureur spécial, a déclaré le bureau de l’AG dans un mémoire, ne constituent pas une concession d’actes répréhensibles de la part de l’État, qui s’en tient à la condamnation.

“La famille McEntee a attendu assez longtemps pour que justice soit rendue”, a déclaré le mémoire, “et chaque jour de plus qu’ils doivent attendre est un jour où ils se voient refuser la possibilité de faire enfin la paix avec leur perte.”

Bob McCulloch, le procureur de longue date de Saint-Louis qui a été démis de ses fonctions en 2018 après 27 ans, a nié avoir traité différemment les accusés noirs et blancs.

“Montrez-moi un cas similaire où la victime était noire et je n’ai pas demandé la mort”, a-t-il déclaré. cité comme disant par St. Louis Public Radio plus tôt ce mois-ci sur son mandat. « Et puis nous avons quelque chose à dire. Mais ce cas n’existe tout simplement pas.

Johnson a été condamné à mort pour le meurtre du 5 juillet 2005 de McEntee, 43 ans, qui a été appelé dans le quartier de Johnson en réponse à un rapport de feux d’artifice.

Plus tôt dans la journée, le frère de Johnson, âgé de 12 ans, était décédé des suites d’une crise au domicile familial, selon les archives judiciaires. La police était là au moment de la saisie, cherchant à signifier un mandat contre Johnson, alors âgé de 19 ans, pour une violation de probation.

Johnson a blâmé la police, y compris McEntee, pour la mort de son frère. Et lorsque McEntee est revenu dans le quartier plus tard dans la journée, Johnson s’est approché de la voiture de patrouille du sergent, l’a accusé d’avoir tué son frère et a ouvert le feu.

Il laissait derrière lui une femme, une fille et deux fils, selon la page commémorative de l’Officier Down.

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