Jiang Zemin, qui a guidé l’essor économique de la Chine, est décédé

BEIJING (AP) – Jiang Zemin, qui a sorti la Chine de son isolement après que l’armée eut écrasé les manifestations pro-démocratie de la place Tiananmen en 1989 et soutenu les réformes économiques qui ont conduit à une décennie de croissance explosive, est décédé mercredi. Il avait 96 ans.

Jiang, qui a été président pendant une décennie jusqu’en 2003 et a dirigé le Parti communiste au pouvoir pendant 13 ans jusqu’en 2002, est décédé d’une leucémie et d’une défaillance d’organes multiples à Shanghai, ont rapporté les médias officiels.

Sa mort survient après que le parti ait fait face à son plus manifestation publique généralisée d’opposition au cours des décennies où les foules ont appelé le dirigeant Xi Jinping à démissionner lors des manifestations du week-end contre les contrôles antivirus qui confinent des millions de personnes chez elles.

Choix surprise de diriger un parti communiste divisé après les troubles de 1989, Jiang a vu la Chine traverser des changements historiques, notamment une relance des réformes axées sur le marché, le retour de Hong Kong de la domination britannique en 1997 et l’entrée de Pékin dans l’Organisation mondiale du commerce en 1997. 2001.

Alors même que la Chine s’ouvrait à l’extérieur, le gouvernement de Jiang a étouffé la dissidence. Il a emprisonné des militants des droits de l’homme, du travail et pro-démocratie et a interdit le mouvement spirituel Falun Gong, que le parti au pouvoir considérait comme une menace à son monopole sur le pouvoir.

Jiang a renoncé à son dernier titre officiel en 2004 mais est resté une force dans les coulisses des querelles qui ont conduit à la montée de Xi, qui a pris le pouvoir en 2012. Xi a contrôle politique renforcéa écrasé le peu de dissidence restante de la Chine et a réaffirmé la domination de l’industrie d’État.

La télévision d’état chinoise a consacré 48 minutes d’une longue émission d’information du soir à la mort de Jiang. Il a été montré en train de discuter avec des agriculteurs, de visiter des usines et de rencontrer des dirigeants étrangers.

Le parti l’a déclaré “grand révolutionnaire prolétarien” et “combattant communiste éprouvé depuis longtemps”.

Jiang était responsable du fait que la Chine « est montée sur une plate-forme mondiale et s’est réhabilitée après 1989 », a déclaré Kerry Brown, experte en politique chinoise au King’s College de Londres. “Il restera dans les mémoires comme quelqu’un qui a probablement apporté une contribution assez positive.”

Des rumeurs selon lesquelles Jiang pourrait être en mauvaise santé se sont répandues après avoir manqué un congrès du parti au pouvoir en octobre au cours duquel Xi, la figure la plus puissante de Chine depuis au moins les années 1980, a rompu avec la tradition et s’est octroyé un troisième mandat de cinq ans en tant que chef.

Jiang était sur le point de prendre sa retraite en tant que secrétaire du parti pour Shanghai en 1989 lorsqu’il a été recruté par le chef suprême de l’époque, Deng Xiaoping, pour rassembler le parti et la nation. Il a succédé à Zhao Ziyang, qui a été renvoyé par Deng en raison de sa sympathie pour les manifestants de Tiananmen dirigés par des étudiants.

En 13 ans en tant que secrétaire général du parti, le poste le plus puissant de Chine, Jiang a guidé l’ascension du pays vers le pouvoir économique en accueillant les capitalistes dans le parti et en attirant les investissements étrangers après l’adhésion de la Chine à l’OMC. La Chine a dépassé l’Allemagne puis le Japon pour devenir la deuxième économie après les États-Unis.

Jiang a remporté un prix politique lorsque Pékin a été choisi comme site des Jeux olympiques d’été de 2008 après avoir échoué lors d’une précédente candidature.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a qualifié Jiang de “défendeur indéfectible de l’engagement international” et a rappelé sa “chaleur personnelle et son ouverture”. Le Conseil de sécurité de l’ONU a marqué sa mort par une minute de silence.

Gras et hibou dans des verres surdimensionnés, Jiang était une figure exubérante qui jouait du piano et aimait chanter, contrairement à ses successeurs plus réservés, Hu Jintao et Xi.

Il parlait un anglais enthousiaste quoique hésitant et récitait le discours de Gettysburg pour les visiteurs étrangers. Lors d’une visite en Grande-Bretagne, il a tenté d’inciter la reine Elizabeth II à chanter au karaoké.

Ancien directeur d’une savonnerie, Jiang a couronné sa carrière avec la première succession ordonnée de l’ère communiste, cédant son poste de chef du parti en 2002 à Hu, qui a également pris le titre cérémoniel de président l’année suivante.

Pourtant, il aurait été frustré que Deng ait choisi Hu, empêchant Jiang d’installer son propre successeur. Jiang a tenté de conserver son influence en restant président de la Commission militaire centrale, qui contrôle l’Armée populaire de libération, forte de 2 millions de membres. Il a abandonné ce poste en 2004 à la suite de plaintes selon lesquelles il pourrait diviser le gouvernement.

Après avoir quitté ses fonctions, Jiang a exercé une influence sur les promotions grâce à son réseau de protégés. Il était considéré comme ayant réussi à élever des alliés au Comité permanent de sept membres du parti, le cercle restreint du pouvoir en Chine, lorsque Xi est devenu chef en 2012.

Jiang a disparu de la vue et est apparu publiquement pour la dernière fois aux côtés des dirigeants actuels et anciens au sommet de la porte Tiananmen de Pékin lors d’un défilé militaire en 2019 célébrant le 70e anniversaire du parti au pouvoir.

Jiang est né le 17 août 1926 dans la riche ville orientale de Yangzhou. Les biographies officielles minimisent les origines de la classe moyenne de sa famille, mettant plutôt l’accent sur son oncle et père adoptif, Jiang Shangqing, un des premiers révolutionnaires qui a été tué au combat en 1939.

Après avoir obtenu son diplôme du département de machines électriques de l’Université Jiaotong de Shanghai en 1947, Jiang a gravi les échelons des industries contrôlées par l’État, travaillant dans une usine alimentaire, puis dans la fabrication de savon et la plus grande usine automobile de Chine.

Comme de nombreux responsables technocratiques, Jiang a passé une partie de la révolution culturelle ultra-radicale de 1966-76 en tant qu’ouvrier agricole. Sa carrière relança ensuite et en 1983, il fut nommé ministre de l’industrie électronique, alors un secteur clé mais arriéré que le gouvernement espérait relancer en invitant les investissements étrangers.

En tant que maire de Shanghai entre 1985 et 1989, Jiang a impressionné les visiteurs étrangers en tant que représentant d’une nouvelle race de dirigeants chinois tournés vers l’extérieur.

Combattant politique acharné, Jiang a défié les prédictions selon lesquelles son mandat en tant que dirigeant serait de courte durée. Il a consolidé le pouvoir en promouvant les membres de sa «faction de Shanghai» et en accordant à l’armée des augmentations annuelles en pourcentage à deux chiffres des dépenses.

Les dirigeants et PDG étrangers qui ont fui Pékin après la répression de Tiananmen ont été persuadés de revenir.

Lorsque Deng est sorti de sa retraite en 1992 pour faire pression en faveur d’une réforme de style marché, Jiang a également embrassé la cause.

Il a soutenu le Premier ministre Zhu Rongji, le numéro 3 du parti, qui a imposé des changements douloureux qui ont supprimé jusqu’à 40 millions d’emplois dans l’industrie d’État à la fin des années 1990.

Zhu a lancé la privatisation du logement urbain, déclenchant un boom de la construction qui a transformé les villes chinoises en forêts de gratte-ciel et propulsé la croissance économique.

Après 12 ans de négociations et un vol de Zhu à Washington pour faire pression sur l’administration Clinton pour obtenir son soutien, la Chine a rejoint l’OMC en 2001, consolidant sa position d’aimant pour les investissements étrangers.

Le boom économique de la Chine a divisé la société en gagnants et en perdants alors que des vagues de résidents ruraux ont migré vers des emplois d’usine dans les villes, l’économie a été multipliée par sept et les revenus urbains presque autant.

Les protestations, autrefois rares, se sont propagées alors que des millions de personnes perdaient des emplois dans l’État et que les agriculteurs se plaignaient de la hausse des taxes et des frais. Les taux de divorce ont grimpé. La corruption a prospéré.

Malgré une image publique géniale, Jiang a sévèrement traité les défis au pouvoir du parti au pouvoir.

Sa cible la plus médiatisée était le Falun Gong, un groupe de méditation fondé au début des années 1990. Les dirigeants chinois ont été effrayés par sa capacité à attirer des dizaines de milliers d’adeptes, y compris des officiers militaires.

Les militants qui ont tenté de former un parti d’opposition pour la démocratie chinoise, une décision autorisée par la loi chinoise, ont été condamnés à des peines allant jusqu’à 12 ans de prison pour subversion.

“La stabilité avant tout”, a ordonné Jiang, dans une phrase que ses successeurs ont utilisée pour justifier des contrôles sociaux intensifs.

Il incombait à Jiang, debout aux côtés du prince Charles de Grande-Bretagne, de présider le retour de Hong Kong le 1er juillet 1997, symbolisant la fin de 150 ans de colonialisme européen. Le territoire portugais voisin de Macao a été restitué à la Chine en 1999.

Hong Kong s’est vu promettre l’autonomie et est devenu un tremplin pour les entreprises continentales qui souhaitent faire des affaires à l’étranger. Pendant ce temps, Jiang s’est tourné vers la coercition avec Taiwan, l’île autonome que Pékin dit faire partie de son territoire.

Lors de la première élection présidentielle directe à Taïwan en 1996, le gouvernement de Jiang a tenté d’intimider les électeurs en tirant des missiles sur les voies de navigation voisines. Les États-Unis ont répondu en envoyant des navires de guerre dans la région en signe de soutien.

Dans le même temps, le commerce entre le continent et Taiwan a augmenté pour atteindre des milliards de dollars par an.

L’un des fils de Jiang, Jiang Mianheng, a courtisé la controverse en tant que négociant en télécommunications à la fin des années 1990, lorsque les critiques l’ont accusé d’avoir abusé du statut de son père pour promouvoir sa carrière, une plainte courante contre les enfants des chefs de parti.

Jiang laisse dans le deuil ses deux fils et sa femme, Wang Yeping, qui travaillaient dans les bureaucraties gouvernementales en charge des industries d’État.

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Les écrivains d’Associated Press Danica Kirka à Londres et Edith M. Lederer aux Nations Unies ont contribué.

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