Jiang Zemin, ancien dirigeant qui a ouvert la voie à l’essor de la Chine, décède à 96 ans


Pékin
CNN

Jiang Zemin, le dirigeant communiste chinois qui a ouvert la voie à l’émergence du pays en tant que superpuissance mondiale, est décédé, a annoncé mercredi l’agence de presse officielle Xinhua. Il avait 96 ans.

L’ancien chef du Parti communiste au pouvoir et président de l’État est décédé d’une leucémie et d’une défaillance multiviscérale associée mercredi à Shanghai. Il laisse dans le deuil son épouse, deux fils et deux petits-enfants.

La mort de Jiang survient à un moment particulièrement sensible de Chine. Un vague de protestations sans précédent contre la politique implacable du «zéro-Covid» du pays a éclaté dans toute la Chine ces derniers jours, certains manifestants à Shanghai appelant le dirigeant actuel Xi Jinping à démissionner. La Chine a une histoire de gens qui descendent dans la rue pour pleurer la mort des anciens dirigeants, tout en exprimant leurs griefs contre les gouvernements en place.

L’annonce du décès de Jiang a été accueillie par une vague de souvenirs sur les réseaux sociaux étroitement contrôlés de la Chine, beaucoup pleurant l’ancien dirigeant – et une époque révolue où la Chine était perçue comme plus libre et plus ouverte sur le monde.

La nécrologie officielle du parti a salué Jiang comme “un dirigeant exceptionnel” qui jouissait d’un “grand prestige” et “un combattant communiste qui a résisté à de nombreuses épreuves et tests”.

“Pendant les graves troubles politiques en Chine au printemps et à l’été 1989, le camarade Jiang Zemin a soutenu et mis en œuvre la décision correcte du Comité central du Parti de s’opposer aux troubles, de défendre le pouvoir d’État socialiste, de sauvegarder les intérêts fondamentaux du peuple… et de manière efficace maintenir la stabilité de Shanghai », lit-on.

Lors de sa rencontre avec le président laotien en visite mercredi, Xi a déclaré que le pays “pleure profondément” la mort de Jiang et “transformera le chagrin en force” dans la construction d’une Chine socialiste moderne, selon un communiqué du ministère chinois des Affaires étrangères.

Jiang est souvent reconnu pour avoir intégré avec succès la Chine dans la communauté internationale après que la nation a été rejetée par l’Occident à la suite du massacre de la place Tiananmen en 1989.

Avec lui comme chef suprême, la Chine a retrouvé sa souveraineté sur Hong Konga remporté la candidature pour accueillir les Jeux olympiques de 2008 à Pékin et, peut-être le plus important, a rejoint l’Organisation mondiale du commerce.

“Cela a probablement été le principal catalyseur des grandes poussées de croissance à deux chiffres pendant une décennie ou plus – à cause de cette intégration”, a déclaré Robert Lawrence Kuhn, auteur d’une biographie de 2005, “The Man Who Changed China: The Life and L’héritage de Jiang Zemin.

“En ce qui concerne la trajectoire économique qui a été définie, il est absolument clair pour moi qu’elle a été établie à cette époque et qu’elle est devenue irréversible vers la fin de son mandat.”

De nombreux observateurs, cependant, considèrent également que le règne de Jiang a semé les graines d’une corruption généralisée, qui reste un paratonnerre pour un mécontentement massif à ce jour. Il a vanté l’avantage de « tout le monde faisant fortune tranquillement » au milieu d’un accent continu sur le régime du parti unique au lieu de la réforme politique.

Initialement considéré comme une figure de transition, Jiang, relativement inconnu, a été choisi en 1989 par le chef suprême de l’époque, Deng Xiaoping, pour diriger le parti après le répression militaire sanglante du mouvement pro-démocratie à l’échelle nationale cette même année a conduit à l’éviction de Zhao Ziyang, l’ancien chef du parti sympathisant avec les manifestants.

“Jiang était une figure contradictoire et un leader accidentel”, a déclaré Pin Ho, fondateur et PDG du Mirror Media Group, un éditeur influent de langue chinoise basé à New York sur la politique chinoise. “Il admirait et respectait les cultures occidentales – mais il devait aussi vivre dans le système politique chinois.”

“Il n’était pas prêt à devenir un leader bien pensé et visionnaire”, a-t-il ajouté. “Il a simplement prolongé le règne de Deng en exécutant les politiques de Deng.”

Ces politiques se sont concentrées sur la libéralisation économique et la mondialisation, ce qui a conduit à l’amélioration du niveau de vie ainsi qu’à un écart de richesse croissant, tout en maintenant l’emprise de fer du parti sur les affaires politiques, idéologiques et militaires dans la nation la plus peuplée du monde.

Ancien chef du parti et maire de Shanghai, la plus grande ville de Chine, Jiang s’est néanmoins révélé être un politicien beaucoup plus avisé que beaucoup ne l’avaient prédit, déjouant une myriade de rivaux politiques et consolidant le pouvoir du parti et de l’armée en quelques années, surtout après la mort de Deng. en 1997. Installant des alliés et des protégés clés dans tout le parti et le gouvernement, il a dirigé la soi-disant «clique de Shanghai», dont l’influence a survécu à son mandat.

Signe révélateur de l’ouverture et de la flexibilité relatives de Jiang, il a accueilli à bras ouverts des propriétaires d’entreprises privées – en fait des capitalistes – au sein du Parti communiste. En 2001, un an avant de quitter son poste de chef, Jiang a déclaré que le parti accepterait officiellement les entrepreneurs comme membres, une décision importante qui a revigoré le parti et stimulé le secteur privé florissant de la Chine.

Son règne a également été marqué par la répression impitoyable du gouvernement contre le Falun Gongun mouvement spirituel que Pékin a qualifié de culte maléfique. Les partisans inconditionnels du groupe avaient demandé l’arrestation de Jiang pour “crimes contre l’humanité” dans le monde entier, harcelant souvent le dirigeant chinois lors de ses visites à l’étranger.

À partir de la fin de 2002, Jiang a remis les titres à son successeur, Hu Jintaod’abord en tant que chef du parti, puis en tant que président. Mais il s’est accroché à son poste de chef militaire jusqu’en 2005 et, même après sa retraite officielle, a continué d’exercer une influence politique dans les coulisses, y compris sur la sélection de la direction de Xi – qui a récemment assumé un troisième mandat sans précédent, ouvrant la voie à qu’il règne à vie.

Xi, le dirigeant le plus puissant de la République populaire depuis son fondateur Mao Zedong, a éviscéré ses rivaux politiques, dont la faction de Jiang. Il a également réaffirmé la domination du Parti communiste au pouvoir dans tous les aspects de la société chinoise, faisant reculer une grande partie des libertés économiques et personnelles observées à l’époque de Deng, Jiang et Hu.

Le dirigeant chinois Xi Jinping s'entretient avec l'ancien dirigeant Jiang Zemin lors du Congrès national du Parti communiste à Pékin le 24 octobre 2017.

Né dans l’est de la Chine en 1926 et éduqué dans le Shanghai pré-communiste, Jiang a été formé pour devenir ingénieur électricien. Il aurait rejoint le parti alors qu’il était à l’université et aurait étudié dans l’ex-Union soviétique dans les années 1950. Gravissant progressivement les échelons du parti, il devient ministre de l’industrie électronique en 1983 avant d’être nommé maire de Shanghai deux ans plus tard.

Célèbre pour porter de lourdes lunettes à monture noire, Jiang était également connu pour son penchant à montrer ses compétences linguistiques et artistiques – récitant le discours d’Abraham Lincoln à Gettysburg en anglais et chantant “O Sole Mio” en italien devant des dignitaires étrangers.

“Je pense que peu importe la profession, si l’on peut aimer lire de la littérature, écouter de la musique, cela peut être très utile à la croissance saine de la personne”, a déclaré Jiang à CNN dans un entretien individuel en mai 1997.

Le dirigeant chinois Jiang Zemin sourit lors d'une réunion avec des dirigeants au Fortune Global Forum à Hong Kong le 8 mai 2001.

La personnalité flamboyante et le flair cosmopolite de Jiang, bien que parfois ridiculisés pendant son règne, lui ont valu une popularité en ligne inattendue ces dernières années, alors que les utilisateurs chinois des médias sociaux sont de plus en plus nombreux. se remémorer une atmosphère politique et sociale relativement plus détendue sous sa direction.

Beaucoup évoquent souvent sa décision surprenante en 1997 d’approuver la diffusion en direct à la télévision nationale d’une conférence de presse conjointe avec Bill Clinton, au cours de laquelle il s’est engagé dans un débat houleux avec le président américain en visite sur la question des droits de l’homme en Chine.

“Je pense qu’il a été sous-estimé de son vivant”, a déclaré Orville Schell, un éminent chercheur américain sur la Chine. “Comparé à Hu et Xi, il était très volubile, ouvert et amical.”

“Il était l’un des rares dirigeants chinois à vouloir être un dirigeant mondial normal, pas un dictateur communiste.”

Leave a Comment