Grève à l’UC : des boursiers postdoctoraux et des chercheurs parviennent à un accord de principe

L’Université de Californie et ses boursiers postdoctoraux et chercheurs universitaires ont conclu mardi un accord de principe qui élèverait leur salaire parmi les plus élevés du pays – mais ils ne retourneront pas encore sur le campus en solidarité avec quelque 36 000 étudiants diplômés employés qui rester en grève.

“Nous sommes fiers d’avoir conclu des accords qui traitent de la flambée du coût de la vie et reflètent la valeur de nos contributions à l’UC”, a déclaré Neal Sweeney, président de United Auto Workers 5810, dans un communiqué. “Ces accords représentent un nouveau modèle de premier ordre qui améliorera la qualité de vie – et la qualité de la recherche – pour les scientifiques à travers les États-Unis”

L’entente de principe implique deux unités de négociation plus petites et ne règle pas le l’incertitude agite les campus à l’échelle du système sur la façon de gérer la notation et les examens finaux à la fin des trimestres d’automne. C’est parce que les travailleurs qui font un tel travail pratique avec les étudiants constituent la grande majorité des grévistes — assistants à l’enseignement des étudiants diplômés et chercheurs dans deux grandes unités, UAW 2865 et SRU-UAW. Ils restent très éloignés sur les propositions salariales.

Lors d’une conférence de presse mardi, Sweeney a déclaré que l’accord de principe placerait les chercheurs postdoctoraux de l’UC à des niveaux de rémunération médians plus élevés que même Stanford, qui donne le ton. Les membres du syndicat doivent encore ratifier l’accord, mais une fois que cela se produira, ils seront contractuellement tenus de retourner au travail, même si d’autres sont toujours en grève.

UC a salué l’accord et a remercié les professeurs et les étudiants du système à 10 campus pour leur “flexibilité et leur patience” pendant la grève.

“Nos collègues dévoués sont essentiels aux activités de recherche de l’UC et nous sommes très heureux d’avoir conclu des accords qui honorent leurs nombreuses contributions importantes”, a déclaré Letitia Silas, directrice exécutive des relations de travail à l’échelle du système, dans un communiqué. « Ces ententes confirment également notre tradition de soutenir ces employés avec des régimes de rémunération et d’avantages sociaux parmi les meilleurs au pays.

Les employés postdoctoraux et les chercheurs universitaires représentent environ 12 000 des 48 000 membres syndicaux qui ont lancé le plus grand programme jamais organisé au pays. grève des universitaires il y a trois semaines. Ils disent que l’accord de principe améliorera considérablement la qualité de leur vie en augmentant le salaire annuel minimum pour leurs postes à temps plein d’environ 55 000 $ à 70 000 $ ou plus avec divers ajustements d’ici la fin du contrat de cinq ans – y compris une augmentation de 12 000 $ d’ici octobre prochain.

“Ce sera très transformateur pour moi”, a déclaré Adam Caparco, un chercheur postdoctoral de l’UC San Diego qui étudie comment fabriquer des pesticides respectueux de l’environnement, développer des plantes résistantes à la sécheresse et améliorer la gestion des déchets.

Caparco a déclaré qu’il avait eu de la chance avec un appartement à un prix raisonnable pendant la pandémie et ne dépensait que 30% de son salaire net mensuel de 3 500 $ en loyer. Mais il vit toujours de chèque de paie en chèque de paie, a-t-il dit, devant compter sur des cartes de crédit pour des dépenses imprévues telles qu’une réparation de voiture de 1 200 $ plus tôt cette année.

Les gains salariaux dans l’accord de principe, que Caparco a déclaré avoir l’intention de ratifier, lui donneraient plus de sécurité financière – et une marge de manœuvre pour penser à économiser pour une nouvelle voiture ou à s’abonner à un gymnase.

Les membres du corps professoral disent qu’ils apprécient leurs travailleurs universitaires et veulent qu’ils gagnent suffisamment pour vivre en toute sécurité. Mais beaucoup s’inquiètent de savoir d’où viendra l’argent pour payer les salaires et les avantages sociaux plus élevés.

Les boursiers postdoctoraux et les chercheurs universitaires sont en grande partie soutenus par des subventions obtenues par le corps professoral. Les subventions fédérales sont restées stables pendant des années et limitent souvent la part pouvant être versée sur les salaires ou la manière dont les fonds peuvent être dépensés. Il n’est pas clair, a déclaré le corps professoral, si les organismes de financement autoriseraient l’utilisation de subventions pour des subventions pour la garde d’enfants, les vélos électriques ou les transports en commun – certains des nouveaux avantages inclus dans l’accord de principe. Ils ont également demandé ce qui se passerait s’ils n’avaient pas de financement pour une autre disposition de l’accord, prolonger les nominations d’un à deux ans.

“Nous voulons que les personnes qui travaillent pour nous soient soutenues, mais nous craignons que ce soit à nous de le faire et nous n’avons pas les ressources”, a déclaré un membre du corps professoral.

Sweeney, le dirigeant syndical, a souligné que l’UC devrait redoubler d’efforts pour parvenir à un accord avec les assistants d’enseignement et les chercheurs des étudiants diplômés.

“Nous pensons que l’université peut et doit commencer à faire des propositions sérieuses aux deux autres unités et qu’elles devraient parvenir à un accord dès que possible, même cette semaine”, a-t-il déclaré.

Mais l’UC et les étudiants diplômés restent très éloignés sur les propositions salariales. L’université a demandé l’intervention d’un médiateur neutre, ce à quoi le syndicat s’oppose.

Alors que les boursiers postdoctoraux ont accepté une augmentation d’environ 20 % du salaire minimum annuel – d’environ 55 000 $ à 66 000 $ – les étudiants diplômés réclament une augmentation de 145 % de 22 000 $ à 54 000 $.

George Blumenthal, directeur du Center for Studies in Higher Education de l’UC Berkeley, a déclaré que les étudiants diplômés avaient besoin et méritaient plus de soutien, mais une telle demande salariale était “loin d’être dans le domaine du possible” étant donné le budget de l’UC et les accords salariaux avec d’autres groupes d’employés. Il a déclaré que les boursiers postdoctoraux et les chercheurs universitaires avaient également une incitation pressante à s’installer car leurs contrats ne durent généralement que quelques années et ils doivent faire preuve de productivité pour garantir le renouvellement ou leur prochain emploi.

Rafael Jaime, président de l’UAW 2865, a déclaré qu’il appartenait à son équipe de négociation syndicale de décider de ramener ou non une offre aux membres ayant une demande salariale inférieure. Mais ils ont besoin d’un salaire bien plus élevé pour survivre et poursuivre l’enseignement et la recherche essentiels qu’ils fournissent à l’UC, a-t-il déclaré.

“Le type de salaire que gagnent les étudiants diplômés rend très difficile la poursuite des études universitaires”, a-t-il déclaré. “Tout ce que nous demandons, c’est que l’UC valorise le travail que nous faisons et nous verse des salaires dignes.”

Pour les stagiaires postdoctoraux, l’entente de principe comprend :

—Une augmentation de salaire de 20 % à 23 % (jusqu’à 12 000 $) d’ici octobre 2023 pour la plupart des membres du syndicat. Le travailleur postdoctoral actuellement le plus bas recevrait une augmentation de 57 % sur cinq ans.
—Augmentations annuelles de 7,2 % pour les postdoctorants barèmes et de 3 % pour ceux hors barèmes pour 2024-2027.
—Une augmentation de quatre semaines à huit semaines du congé parental et familial payé.
— Subventions pour la garde d’enfants qui commenceront à 2 500 $ par an et augmenteront à 2 800 $ par an – leur première subvention de ce type.
—Des rendez-vous plus longs pour plus de sécurité d’emploi, de meilleures protections contre l’intimidation et pour les travailleurs handicapés.
—Avantages de transport, y compris un engagement pour des laissez-passer de transport en commun gratuits dans les trois ans et un rabais de 15 % sur les vélos électriques.

Pour les chercheurs universitaires, l’accord prévoit une augmentation de salaire moyenne de 29% sur le contrat de cinq ans. Ils bénéficieront également de huit semaines de congé familial payé, de rendez-vous plus longs pour une meilleure sécurité d’emploi, de meilleures prestations de transport et d’une plus grande protection contre l’intimidation et pour les travailleurs handicapés.

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