Des tornades, de la grosse grêle et des vents destructeurs frappent le sud

Des phénomènes météorologiques violents, notamment des tornades, de la grêle et des rafales de vent dévastatrices, ont frappé certaines parties du sud mardi, menaçant environ 11 millions de personnes dans neuf États. Des orages ont secoué la région et le National Weather Service a confirmé plus de 20 tornades dans la région.

Un peu après 19 heures, heure locale, mardi, le NWS résidents avisés de la paroisse de Caldwell, en Louisiane, pour se mettre à l’abri en raison d’une “tornade probablement destructrice sur le sol maintenant”. Au moins deux personnes ont été blessées dans la tornade signalée, qui a détruit plusieurs maisons.

À Steens, dans le Mississippi, une tornade nocturne a arraché des arbres de leurs racines et laissé des maisons en lambeaux. Et dans le comté de Lowndes, un service d’incendie n’a pas été épargné. Il a pris un coup avec son toit arraché.

Une averse féroce a également frappé Starkville, Mississippi, pendant la nuit. La police et les premiers intervenants ont bloqué une rue détrempée dans l’est de l’État, où des responsables du comté ont déclaré que plusieurs acheteurs étaient temporairement piégés dans une épicerie endommagée.

Le temps violent a commencé mardi en début d’après-midi et devrait durer jusqu’aux petites heures du matin mercredi, selon le Centre de prévision des tempêtes NWS.

Aucun décès n’a été signalé dans l’immédiat.

Une vidéo publiée sur les réseaux sociaux mardi après-midi a capturé des rafales de vent et de la grêle cinglantes frappant la ville de Muscle Shoals, dans le nord-ouest de l’Alabama, tandis que des orages ont inondé la région du comté de Morgan, dans le centre-nord de l’Alabama. Vidéo a également montré arbres abattus dans la ville d’Eutaw, dans le centre-ouest de l’Alabama. Le NWS a rapporté que la tempête qui a frappé la région d’Eutaw “a produit une signature de débris de tornade”.

Le bureau du National Weather Service à Birmingham, en Alabama, a confirmé tôt mercredi matin qu’une tornade s’était posée près de la frontière des comtés de Montgomery et d’Elmore, exhortant les habitants près de Boylston à “se mettre à l’abri immédiatement!”

À Memphis, dans le Tennessee, la police et les équipages ont été occupés toute la nuit. Les pluies intenses ont causé suffisamment d’accidents pour joncher les autoroutes et les rues. Plusieurs des accidents ont été causés par des routes glissantes et l’aquaplanage.

Le météorologue de Weather Channel, Mike Bettes, a déclaré mardi soir qu’il y avait “un risque élevé d’inondations dans le sud”, y compris des villes comme Hattiesburg, Mississippi, et Mobile, Alabama. Bettes a ajouté que les villes de Nashville, du Tennessee et de l’Alabama, Huntsville, Birmingham et Montgomery, pourraient également être durement touchées par la tempête.

La cause de la tempête, selon Mike Chesterfield, directeur de Weather Presentation à The Weather Channel, était un front froid.

“Un fort front froid balayera vers l’est dans l’air chaud et humide aujourd’hui jusqu’à ce soir, aidant à engendrer de nombreux orages violents devant lui”, a-t-il déclaré. “La menace d’orage violent et de tornade sera renforcée par des vents qui tourneront avec la hauteur avec une forte énergie de courant-jet se déplaçant au-dessus.”

L’Agence de gestion des urgences du Mississippi avait utilisé son compte Twitter mardi pour avertir les résidents de se préparer aux pannes de courant et de rester en dehors des routes si possible.

Manuel Bojorquez a contribué à ce rapport depuis Eutaw, Alabama

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