A mi-parcours, la mission Artemis 1 de la NASA bat un record

Lundi, le vaisseau spatial Orion de la NASA a atteint sa distance la plus éloignée de la Terre, pointant à 268 563 milles de notre planète. Cela marque la moitié du Mission Artémis I de 25,5 jourset le vaisseau spatial va maintenant continuer son orbite autour de la Lune avant de retourner vers la Terre.

“Artemis I a eu un succès extraordinaire et a terminé une série d’événements historiques”, a déclaré l’administrateur de la NASA Bill Nelson lors d’une conférence de presse, soulignant qu’Orion était le premier vaisseau spatial conçu pour transporter des humains pour entrer dans une orbite lunaire rétrograde lointaine et que il a dépassé le record de la distance la plus éloignée de la Terre parcourue par un vaisseau spatial à cote humaine.

Pendant l’orbite d’Orion autour de la Lune, qui durera environ une semaine, il recueille des données sur les conditions que les astronautes humains peuvent s’attendre à rencontrer lors des futures missions Artemis. Le rayonnement spatial, auquel les astronautes seront exposés une fois qu’ils auront quitté la magnétosphère protectrice de la Terre, est particulièrement préoccupant.

Orion porte un mannequin et deux torses qui sont remplis de capteurs pour détecter les niveaux de rayonnement auxquels ils sont exposés. Le mannequin (ou, si nous le devons, le “Moonikin”) porte le nom d’Arturo Campos, l’ingénieur de la NASA qui a joué un rôle déterminant dans le retour de l’équipage d’Apollo 13 après l’explosion du vaisseau spatial en 1970. Le mannequin occupe le siège du commandant dans le vaisseau spatial et est pondéré pour simuler un être humain. Il porte également la même combinaison spatiale que les futurs astronautes d’Artemis porteront, et le siège est doté de capteurs pour détecter l’accélération et les vibrations afin de donner une idée de ce à quoi ressemblera le trajet lors du lancement et de la rentrée.

Les deux torses en vol font partie d’une expérience sur les mesures de radioprotection appelée Matroshka AstroRad Radiation Experiment (MARE). Nommés Helga et Zohar, ils sont conçus pour imiter la composition corporelle d’un homme et d’une femme adultes. Des détecteurs de rayonnement sont intégrés aux matériaux pour voir quels organes et zones du corps particuliers seront exposés au plus grand nombre de radiations. L’un des torses, Zohar, portera un gilet de protection contre les radiations appelé AstroRad, conçu pour protéger les organes les plus critiques tout en permettant aux astronautes de se déplacer librement dans l’exercice de leurs fonctions. Les résultats des deux torses seront comparés pour voir à quel point le gilet est efficace pour protéger contre les radiations.

Les données de tous ces capteurs ne seront pas disponibles tant que le vaisseau spatial ne reviendra pas sur Terre. “Nous sommes impatients d’apprendre ce que tous ces capteurs nous auront dit afin de pouvoir mettre quatre êtres humains au-dessus d’Artemis II”, a déclaré Nelson.

Les deux parties les plus risquées d’une mission spatiale sont le lancement et l’atterrissage. Le matériel Artemis ayant été lancé avec succès, l’accent est désormais mis sur le processus de rentrée. Avant le splashdown, prévu pour le 11 décembre, le vaisseau spatial Orion voyagera à 24 500 mph. Il plongera dans la haute atmosphère avant de remonter pour réduire sa vitesse. Il entrera ensuite dans l’atmosphère pour la descente, voyageant à 17 000 mph. Orion sera ralenti par des parachutes avant de plonger dans l’océan Pacifique, où il sera récupéré par des navires de la marine américaine.

Nelson a souligné l’importance de cette mission en tant que test avant de mettre des astronautes humains dans le vaisseau spatial. “C’est un test”, a déclaré Nelson. « Et c’est ce que nous faisons. Nous le soulignons et nous le testons.

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