À l’intérieur de la décision de Biden d’arrêter une grève des chemins de fer

Biden place donc ses espoirs sur le Le Congrès dirigé par les démocrates résout l’impassequelque chose qui semble susceptible de se produire dans la semaine à venir malgré grogne de certains législateurs des deux partis. On ne sait pas s’ils le feront avant que les expéditions de certaines fournitures essentielles, telles que le chlore pour l’eau potable, ne commencent à s’arrêter ce week-end.

La décision de Biden de demander l’intervention du Congrès lundi soir est intervenue après des appels téléphoniques ces derniers jours avec le secrétaire au Travail Marty Walsh, le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack et le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg, le trio d’assistants point de départ de la Maison Blanche sur la question, trois personnes familières avec la planification a déclaré à POLITICO. En fin de compte, ont-ils dit, Biden a estimé que le contrecoup des syndicats et des membres très progressistes du Congrès serait limité.

“Nous avons atteint un point où même si nous pouvions amener les parties à s’entendre autour d’une table, la période de ratification dépasserait la date d’arrêt” du 9 décembre, a déclaré un haut responsable de Biden à propos du processus de décision angoissant. Le responsable, comme les autres, a refusé d’être identifié par son nom pour parler librement des derniers jours avant la décision. “Il est donc devenu impossible de conclure et de ratifier un accord avant la date clé.”

Une grève des chemins de fer pourrait renverser une économie déjà en difficulté au prix de environ 2 milliards de dollars par jour. Mais l’accord approuvé par Biden laissera une douzaine de syndicats représentant plus de 100 000 cheminots sans concessions sur des questions telles que les congés de maladie payés, un résultat amer pour les membres de la circonscription la plus appréciée du président pro-travailliste.

Anticipant ces plaintes, la Maison Blanche a élaboré des points de discussion notant que l’accord comprendra des dispositions favorables aux travailleurs d’un accord de principe qui Walsh avait aidé le courtier le 15 septembrequi a temporairement évité une menace ferroviaire. Celles-ci incluent une augmentation de salaire de 24%, ainsi que le libellé d’une législation récente visant à stimuler la fabrication nationale de micropuces.

Le responsable a déclaré que la Maison Blanche ne souhaitait pas prolonger les négociations ferroviaires jusqu’en janvier. “Si vous n’obtenez pas d’accord, vous laissez le House GOP proposer le projet de loi pour le régler?” dit le fonctionnaire. “Ce ne serait pas ce projet de loi.”

La Chambre devrait reprendre l’affaire dans un paire de votes mercredi – dont un qui imposerait les termes du contrat à la poignée de syndicats qui ont rejeté les accords de principe avec les chemins de fer. Un deuxième vote ajouterait sept jours de congé de maladie payé à l’accord, une disposition qui offrirait au moins une victoire symbolique aux partisans du syndicat, mais aurait plus de chances de passer par le Sénat.

La colère des syndicats et des progressistes s’est répandue mardi, bien qu’elle semble jusqu’à présent en deçà des dénonciations radicales exigées par certains militants syndicaux.

La Confrérie des employés de l’entretien des voies, l’un des quatre syndicats dont les membres avaient rejeté un projet d’accord contractuel avec les chemins de fer, s’est dite “profondément déçue par” le président.

“Un appel au Congrès à agir immédiatement pour adopter une législation qui adopte des accords de principe qui excluent les congés de maladie payés ignore les préoccupations des cheminots”, a déclaré le syndicat dans un communiqué. “Cela prive les cheminots de leur droit de grève tout en les privant de l’avantage qu’ils obtiendraient probablement autrement s’ils n’étaient pas privés de leur droit de grève.”

Pourtant, le syndicat réservait sa fureur aux «robber baron railroads» qui avaient repoussé ses revendications. Il en a été de même pour les partisans du travail tels que Sen. Bernie Sanders (I-Vt.).

« À une époque de profits records dans l’industrie ferroviaire, il est inacceptable que les cheminots aient ZÉRO jours de maladie payés garantis », Sanders a déclaré sur Twitter. “J’ai l’intention de bloquer l’examen de la législation ferroviaire jusqu’à ce qu’un vote par appel nominal ait lieu sur la garantie de 7 jours de maladie payés aux cheminots en Amérique.”

Certains membres du GOP ont utilisé la question pour attaquer Biden par la gauche, décrivant l’action proposée par le Congrès comme une trahison des travailleurs. “Demander au Congrès de se mêler de cela et de tourner le dos aux travailleurs est insensé», a tweeté le sénateur. Rick Scottqui aiment son compatriote sénateur républicain de Floride. marco rubio critiqué l’accord.

La Maison Blanche aurait pu demander au Congrès de prolonger la période de « refroidissement » des négociations ferroviaires au-delà du 9 décembre pour donner plus de temps aux parties pour se réunir. Mais un deuxième responsable de l’administration a déclaré que les parties aux pourparlers – les plus grands chemins de fer, ainsi que les syndicats des chemins de fer qui résistaient toujours à l’accord de septembre – n’avaient pas demandé de prolongation.

Les syndicats n’ont pas non plus demandé d’intervention supplémentaire de la Maison Blanche pour négocier un accord, a déclaré ce responsable.

“Pourquoi n’avons-nous pas demandé une prolongation de refroidissement ?” dit le fonctionnaire. “La réponse simple est qu’il n’y a pas eu de demande de prolongation et que toutes les parties concernées ont reconnu qu’elles ne faisaient pas de progrès.”

Donc tard lundi, Biden s’est retrouvé obligé de se boucher le nez et de faire quelque chose qu’il déteste : limiter la capacité des syndicats à utiliser tous les outils à leur disposition, y compris les grèves, pour imposer les meilleures conditions contractuelles possibles.

“En tant que fier président pro-travailliste, j’hésite à outrepasser les procédures de ratification et les opinions de ceux qui ont voté contre l’accord”, a expliqué Biden dans sa déclaration lundi soir. “Mais dans ce cas – où l’impact économique d’une fermeture nuirait à des millions d’autres travailleurs et familles – je pense que le Congrès doit utiliser ses pouvoirs pour adopter cet accord.”

Le premier responsable de l’administration a déclaré que le projet de loi ne supprimera aucun des accords parallèles supplémentaires entre les syndicats et les chemins de fer qui ont été inclus dans l’accord du 15 septembre. Les syndicats recevraient également toutes les autres concessions que les chemins de fer ont faites dans les discussions sur les contrats individuels depuis lors – mais pas tout ce que les syndicats voulaient, en particulier sur les congés payés.

L’approbation par le Congrès d’un projet de loi visant à imposer l’accord semble probable mais loin d’être assurée. Alors que la Chambre est susceptible d’adopter un projet de loi de manière relativement fluide, n’importe quel sénateur pourrait ralentir le processus de l’autre côté du Capitole.

En fin de compte, Biden et ses principaux conseillers ont calculé que l’accord du 15 septembre bénéficiait d’un soutien suffisamment large parmi les syndicats des chemins de fer pour que la Maison Blanche puisse demander au Congrès d’utiliser son pouvoir unilatéral pour consacrer le contrat.

En tant que sénateur, Biden lui-même s’est opposé à l’utilisation de l’autorité du Congrès pour imposer des accords de travail aux cheminots. Le Congrès a exercé ce pouvoir plus d’une douzaine de fois depuis l’adoption de la Railway Labour Act en 1926, mais il ne l’a pas fait depuis 1991.

Cette fois, le président a résisté à la voie du Congrès pendant des mois. Mais avec les entreprises d’engrais qui prévoient d’arrêter les expéditions et les menaces croissantes à la circulation des produits nécessaires à l’eau potable, Biden a décidé que le temps était écoulé.

Et la dernière chose que le président ou la Maison Blanche voulait, c’était une grève paralysante arrêtant le mouvement d’environ 40 % du fret, refusant des composants, des fournitures et des produits chimiques essentiels à un large éventail d’industries, des agriculteurs aux constructeurs automobiles.

Toute perturbation de ce type pourrait également accroître la pression à la hausse sur les prix. L’inflation est toujours à son plus haut niveau depuis 40 ans après une relance massive du gouvernement pendant la pandémie de Covid-19 et au milieu d’un grand écart dans la forte demande des consommateurs et de l’offre limitée de travailleurs disponibles et de matériaux utilisés pour les produits finis.

L’équipe économique de la Maison Blanche a passé de nombreux mois de travail intense pour aider à réparer les pannes liées à Covid dans les chaînes d’approvisionnement américaines. Une grève ferroviaire prolongée menaçait d’annuler au moins partiellement une grande partie de cela, tout en bloquant potentiellement les passagers qui dépendent des lignes de train – telles que les itinéraires longue distance d’Amtrak – qui empruntent en partie des lignes de fret.

Un troisième responsable de l’administration qui a également refusé d’être identifié a contesté l’idée que la Maison Blanche n’avait d’autre choix que de se tourner vers les pouvoirs du Congrès pour forcer un accord ferroviaire. “C’est comme si nous avions épuisé tous les itinéraires disponibles”, a déclaré la personne.

Nick Niedzwiadek a contribué à ce rapport.

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