SpaceX s’apprête à lancer un atterrisseur lunaire privé, ainsi qu’une sonde “lampe de poche” de la NASA

Impression artistique de l'atterrisseur Hakuto-R Mission 1 d'ispace.

Impression artistique de l’atterrisseur Hakuto-R Mission 1 d’ispace.
Image: iespace

SpaceX prépare une fusée Falcon 9 pour le lancement le tôt mercredi matin. La mission, qui comprend des charges utiles privées et publiques, illustre l’état actuel de l’industrie des vols spatiaux et la manière changeante dont nous explorons l’espace.

C’est un lancement assez routinier pour SpaceX, mais la mission a un gros coup de poing. Emballé à bord de la fusée Falcon 9 se trouve le vaisseau spatial Hakuto-R d’ispace, qui est lui-même emballé avec un assortiment de goodies à destination de la surface lunaire. Également à bord se trouve la lampe de poche lunaire du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, une sonde liée à la Lune qui chassera l’eau glace du point de vue d’une orbite rarement utilisée.

Mission ispace M1

Le Falcon 9 est prêt pour lancer depuis le Space Launch Complex 40 à Cape Canaveral Space Force Station en Floride à 3 h 39 HE le mercredi 30 novembre. Si le lancement doit être annulé, une opportunité de sauvegarde est disponible jeudi à 3 h 37 HE. La diffusion en direct doit commencer 15 minutes avant le décollage, que vous pouvez regarder sur EspaceX, Youtubeou au flux en direct ci-dessus.

Le premier étage du Falcon 9 tentera un atterrissage vertical sur la zone d’atterrissage 1 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral environ huit minutes après le début de la mission. Le déploiement du vaisseau spatial Hakuto-R devrait avoir lieu au 46-minute, avec Lunar Flashlight se déployant six minutes plus tard.

Le lancement lui-même n’est pas un gros problème, mais il a des conséquences historiques. Hakuto-R, un produit d’ispace basé à Tokyo, tentera de déployer l’atterrisseur Mission 1 (M1) de la société sur la surface lunaire. Si Hakuto-R M1 atterrit en toute sécurité et en toute sécurité, ispace deviendra la première entreprise privée à accomplir cet exploit. Une mission réussie lancerait une nouvelle ère, celle dans laquelle les fournisseurs commerciaux livrent régulièrement des marchandises sur la Lune. En effet, la mission Hakuto-R 1 d’ispace est la première de ce que la société espère être de nombreuses livraisons à faible coût sur la surface lunaire.

Profil et jalons de la mission 1 d'ispace Hakuto-R.

Profil et jalons de la mission 1 d’ispace Hakuto-R.
Graphique: iespace

L’atterrisseur Hakuto-R M1 effectuera des tâches exploratoires en tant que sonde stationnaire, mais il tentera également de livrer plusieurs charges utiles à la surface, y compris le 22 livres (10 kilogrammes) Rover Rashid construit par les Emirats Arabes Unis et un robot en forme de balle transformable, nommé SORA-Qdéveloppé par la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) et le jouet TOMY compagnie.

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Les autres charges utiles Hakuto-R incluent un Ordinateur de vol alimenté par l’IA de l’Agence spatiale canadienne, un caméra lunaire développé par la société canadienne Canadensys, une batterie à semi-conducteurs, un CD contenant la chanson «ÉCRIVEZ» interprété par le groupe japonais Sakanaction, et panneau gravé des noms des supporters du crowdfunding. L’atterrisseur Hakuto-R M1 devrait atterrir dans le cratère de l’Atlas de la Lune en avril 2023.

Image conceptuelle montrant le robot transformable SORA-Q travaillant sur la Lune.

Image conceptuelle montrant le robot transformable SORA-Q travaillant sur la Lune.
Image: RoboSmart

Hakuto-R M1 n’est pas la première tentative d’une entreprise privée de lancer un atterrisseur sur la Lune. Cette distinction revient à SpaceIL d’Israël et à Israel Aerospace Industries, qui, avec le soutien de l’Agence spatiale israélienne, ont tenté de placer l’atterrisseur Beresheet sur la Lune en 2019. Malheureusement, des pépins informatiques et des problèmes de communication ont conduit Beresheet pour s’écraser sur la lune surface. Les États-Unis, l’Union soviétique et la Chine ont tous réussi à obtenir atterrisseurs en toute sécurité la surface lunaire, mais c’étaient des missions dans l’espace public.

Impression artistique de la lampe de poche lunaire de la NASA.

Impression artistique de la lampe de poche lunaire de la NASA.
Image: NASA/JPL-Caltech

Le Falcon 9 lancera également la lampe de poche lunaire du JPL, une sonde conçue pour fonctionner à partir d’une orbite de halo quasi rectiligne (NRHO) autour de la Lune. Si ce semble familier, c’est probablement parce que vous pensez à la sonde CAPSTONE de la NASA, qui est récemment devenu le premier satellite à travailler dans NRHO. CAPSTONE prépare le terrain pour une future station spatiale, appelée passerellemais Lunar Flashlight est sur une mission différente.

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La sonde de la taille d’une valise arrivera à moins de 15 kilomètres du pôle sud lunaire le long de son orbite très excentrique, d’où elle recherchera de la glace d’eau dans des cratères ombragés en permanence. La lampe de poche lunaire utilisera quatre lasers infrarouges pour faire briller des faisceaux de lumière de différentes couleurs dans des longueurs d’onde pouvant être absorbées par la glace d’eau de surface. Plus il y a d’absorption observée, plus il y a de chances que de la glace existe à la surface.

“Nous apportons une lampe de poche littérale sur la Lune – des lasers brillants dans ces cratères sombres pour rechercher des signes définitifs de glace d’eau recouvrant la couche supérieure du régolithe lunaire”, a déclaré Barbara Cohen, chercheuse principale de Lunar Flashlight à la NASA, dans un déclaration. “Je suis ravi de voir notre mission contribuer à notre compréhension scientifique de l’emplacement de la glace d’eau sur la Lune et de la manière dont elle s’y trouve.”

Comme je l’ai dit, il y a beaucoup à déballer avec ce lancement. Tout commence, croisons les doigts, tôt demain matin avec le lancement sans prétention d’une fusée SpaceX Falcon 9.

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