Plus de 180 000 bulletins de vote déposés lors du vote anticipé lors du second tour du Sénat de Géorgie

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ATLANTA – Au cours du premier et unique week-end de vote anticipé lors du second tour du Sénat de Géorgie, des dizaines de milliers d’électeurs ont voté lors de l’élection opposant le sénateur démocrate Raphael G. Warnock au challenger républicain Herschel Walker – le dernier concours sénatorial des mi-mandats de 2022.

Samedi, 70 050 Géorgiens se sont rendus aux urnes, utilisant une journée supplémentaire de vote anticipé résultant d’un procès intenté par Warnock, le Comité de campagne sénatoriale démocrate et le Parti démocrate de l’État. Les républicains ont tenté de bloquer l’effort devant le tribunal, mais sans succès.

Parmi ceux qui ont voté samedi, il y avait des résidents de Géorgie qui ont déclaré au Washington Post que les horaires chargés rendaient le vote impossible pendant la semaine. Les lignes comprenaient également des étudiants à la maison pour les vacances de Thanksgiving qui préféraient voter en personne plutôt que de s’appuyer sur un vote par correspondance.

Ni Warnock ni Walker n’ont recueilli plus de 50% des voix le 8 novembre, forçant les deux à un second tour le 6 décembre. Les démocrates ont déjà repris le contrôle majoritaire du Sénat après avoir remporté un siège détenu par le GOP en Pennsylvanie, mais une victoire de Warnock leur donnerait 51 sièges et un avantage dans les comités, sans avoir besoin d’un accord de partage du pouvoir avec les républicains.

Dimanche, 86 937 personnes supplémentaires ont voté. Ce nombre, combiné aux électeurs de certains comtés qui ont voté avant Thanksgiving et aux 15 305 bulletins de vote par correspondance acceptés jusqu’à présent, signifie qu’un total de 181 711 électeurs avaient voté à la fin du week-end.

Lundi soir – avec les 159 comtés proposant le vote anticipé – encore plus d’électeurs s’étaient présentés. À 16 h 45, 239 160 électeurs supplémentaires avaient voté, selon Gabriel Sterlingun haut fonctionnaire du bureau du secrétaire d’État géorgien Brad Raffensperger. Dans une brève interview, Sterling a déclaré que le nombre total de lundi pourrait dépasser les 250 000 et qu’encore plus d’électeurs pourraient se présenter dans les jours les plus proches des élections.

À titre de comparaison, plus de 200 000 personnes avaient déjà soumis un vote par correspondance le premier jour du vote anticipé lors du dernier second tour de scrutin en Géorgie en janvier 2021. Et plus de 1,6 million avaient voté la première semaine, soulignant l’environnement politique et l’état différents de la Géorgie. vote lois, qui ont été révisées en 2021 avec de nouvelles restrictions sur la manière dont les bulletins de vote sont exprimés.

Les enjeux étaient plus élevés en janvier 2021, avec deux élections au scrutin qui ont décidé du contrôle du Sénat.

Grâce au vote anticipé en personne, les Géorgiens ont dû faire la queue pendant des heures dans de nombreux endroits pour voter. Parmi eux se trouvait Warnock, qui a voté dimanche après-midi dans le comté de Fulton. Le législateur a fait la queue pendant près d’une heure avant de pouvoir voter pour lui-même. Le vote anticipé se termine vendredi.

Warnock a organisé plusieurs événements de campagne publics au cours du week-end, tandis que son adversaire n’en avait aucun. Walker reprendra la campagne électorale lundi, après n’avoir organisé aucun événement public depuis mardi.

Dans la perspective des élections, un groupe d’une douzaine de chefs religieux éminents de l’État a exhorté les électeurs noirs à voter pour Warnock, arguant que Walker, un dirigeant d’entreprise et ancienne star du football universitaire, n’est pas apte au travail.

« Nous pensons que Herschel Walker appartient au Temple de la renommée du football, mais absolument nulle part près du Sénat américain », ont écrit les chefs religieux dans un «lettre ouverte à la communauté afro-américaine de Géorgie », publié lundi.

“Tour. Martin Luther King Jr. a déclaré que “rien dans ce monde n’est plus dangereux que l’ignorance sincère et la stupidité de conscience” – cette citation décrit clairement M. Walker, et nous ne devons pas récompenser son “ignorance sincère et sa stupidité de conscience” en l’élisant aux États-Unis Sénat », indique la lettre.

Les chefs religieux soutiennent que Walker a à la fois des défauts de “caractère” et des “positions bizarres sur des questions critiques” qui feraient de lui un législateur médiocre.

“Bien qu’il puisse rendre heureux les extrémistes blancs en Géorgie, les politiciens de l’extérieur de l’État et son ami proche, Donald Trump, en tant que personnes de foi, nos priorités et nos attentes sur les questions découlent d’une vocation plus élevée”, indique la lettre.

La campagne Walker n’a fait aucun commentaire immédiat sur la lettre.

Warnock a publié une vidéo au cours du week-end contenant des discours de Walker montrant des électeurs réagissant avec incrédulité aux commentaires du républicain sur les vampires, les loups-garous et le “bon air” des États-Unis remplaçant le “mauvais air” en Chine, entre autres sujets.

“Non seulement cela n’a aucun sens, mais je ne comprends même pas ce qu’il pense dire”, déclare une femme dans la vidéo.

L’annonce intervient quelques jours après que des responsables de l’État de Géorgie ont été invités à enquêter sur des informations selon lesquelles malgré la concurrence pour représenter la Géorgie au Sénat, Walker bénéficie d’un allégement fiscal sur sa maison au Texas qui n’était destinée qu’à une résidence principale.

La résidente de Géorgie Ann Gregory Roberts a déposé une plainte au bureau du procureur général de Géorgie et au bureau d’enquête de Géorgie faisant valoir que Walker n’est pas éligible pour s’inscrire pour voter en Géorgie parce que sa résidence principale est au Texas. Et qu’en votant en Géorgie, Walker a enfreint la loi.

CNN a rapporté pour la première fois la semaine dernière que les archives publiques montrent que Walker est sur la bonne voie pour obtenir une exonération d’impôt sur les propriétés familiales au Texas cette année, ce qui lui permettrait d’économiser environ 1 500 dollars pour une maison de 3 millions de dollars dans la banlieue de Dallas répertoriée comme sa résidence principale.

Walker a profité de l’allégement fiscal pour sa maison au Texas en 2021 et 2022 même après avoir lancé sa candidature au Sénat en Géorgie, a déclaré à CNN un responsable du bureau de l’évaluateur fiscal du comté de Tarrant.

Walker, qui a déjà joué au football professionnel pour les Cowboys de Dallas, a vécu au Texas pendant des décennies avant de s’inscrire pour voter en Géorgie en août 2021. Il est bien connu en Géorgie en raison d’une carrière de footballeur bien remplie à l’Université de Géorgie.

Dans un communiqué, Amanda Sherman-Baity, porte-parole du Comité de campagne sénatoriale démocrate, a déclaré : « Chaque jour, le modèle de malhonnêteté et de conduite troublante de Herschel Walker s’allonge – et c’est une preuve de plus qu’il n’a pas à représenter les Géorgiens au Sénat. Les autorités géorgiennes devraient répondre rapidement à l’appel pour enquêter sur le dernier scandale de Walker, et Walker lui-même doit une explication aux électeurs.

Wagner a rapporté de Washington. Eugene Scott et Azi Paybarah à Washington ont contribué à ce rapport.

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