Pence et d’autres républicains émettent une rare réprimande de Trump lors d’un dîner avec Fuentes et Ye

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L’ancien vice-président Mike Pence et de nombreux législateurs républicains ont critiqué lundi Donald Trump pour dîner avec le nationaliste blanc Nick Fuentes et le rappeur Ye, qui ont tous deux un historique de propos antisémites, marquant une rare rupture avec Trump dans les hautes sphères du GOP.

Pence a été très clair dans sa condamnation, disant dans une interview avec NewsNation, « le président Trump a eu tort de donner à un nationaliste blanc, un antisémite et un négationniste de l’Holocauste un siège à la table. Je pense qu’il devrait s’en excuser et qu’il devrait dénoncer ces individus et leur rhétorique haineuse sans réserve.

Il a rejoint plusieurs sénateurs républicains qui ont également directement critiqué l’ancien président dans des déclarations désavouant le dîner avec Fuentes et Ye. Les commentaires de Pence ont également été l’un des exemples les plus clairs de l’ancien vice-président essayant de se démarquer de Trump, qu’il a servi pendant quatre ans, dans l’espoir que Pence défiera Trump pour la nomination présidentielle du GOP en 2024.

Le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, et l’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie – chacun selon la rumeur envisageant une course présidentielle – ont été plus rapides à critiquer Trump.

Christie tweeté samedi : “C’est tout simplement une conduite horrible et inacceptable de la part de quiconque, mais plus particulièrement de la part d’un ancien président et candidat actuel.”

“Eh bien, j’espère qu’un jour, nous n’aurons pas à répondre à ce que l’ancien président Trump a dit ou fait”, a déclaré Hutchinson dans une interview dimanche sur CNN. « Dans ce cas, il est important de réagir. … Je ne pense pas que ce soit une bonne idée pour un dirigeant qui donne l’exemple au pays ou au parti de rencontrer un raciste ou un antisémite déclaré.

Certains républicains du Sénat ont concentré leurs commentaires sur Fuentes en particulier, ou sur l’antisémitisme au sens large, évitant de parler directement de Trump, signe de l’influence continue de l’ancien président sur le parti.

Mike Pompeo, qui a été secrétaire d’État de Trump et qui envisagerait également de se présenter à la Maison Blanche, tweeté dimanche, « L’antisémitisme est un cancer. En tant que secrétaire, je me suis battu pour interdire le financement des groupes antisémites qui ont poussé BDS. Nous sommes aux côtés du peuple juif dans la lutte contre le sectarisme le plus ancien du monde. »

Le déluge inhabituel de critiques de lundi de la part des républicains du Sénat est survenu cinq jours après le dîner de Trump à Mar-a-Lago et près de trois semaines après que les républicains ont obtenu une modeste majorité à la Chambre mais n’ont pas réussi à reprendre le Sénat lors des élections de mi-mandat, déclenchant un large débat sur la question de savoir si et comment le parti devrait s’éloigner de l’influence de Trump.

“Le président Trump qui accueille des antisémites racistes pour le dîner encourage d’autres antisémites racistes”, a déclaré le sénateur Bill Cassidy (R-La.) tweeté. « Ces attitudes sont immorales et ne devraient pas être entretenues. Ce n’est pas le parti républicain.

La sénatrice Shelley Moore a compris (RW.Va.) a déclaré que Trump aurait dû “certainement” savoir avec qui il dîne, déclarant aux journalistes lundi: “Je pense totalement qu’il est ridicule de s’asseoir avec quelqu’un qui épouse de telles opinions.”

Trump a reconnu qu’il avait eu un dîner privé avec Fuentes et Ye dans son complexe de Palm Beach, en Floride, mardi soir. Selon un post sur TruthSocial, l’ancien président a déclaré que Ye l’avait appelé “pour dîner à Mar-a-Lago” et que le rappeur “s’est ensuite présenté de manière inattendue avec trois de ses amis, dont je ne savais rien”.

Ye et Fuentes ont rejoint une émission en ligne lundi soir pour discuter du dîner – qui, selon Ye, avait été prévu en octobre mais a été repoussé jusqu’à ce que Trump ait annoncé sa candidature – et de ses conséquences, où Ye a semblé confirmer la version des événements de Trump.

“[Nick] roulait avec moi, j’étais impressionné par Nick, je me disais, ‘Viens juste au dîner.’ … Nous nous sommes assis là et quand Trump est entré … J’ai dit: ‘Voulez-vous vous asseoir seul?’ Et il est comme, “Non, amenez vos amis.” ”

Ye, le rappeur anciennement connu sous le nom de Kanye West, a récemment perdu des milliards de dollars de valeur nette après que des entreprises ont rompu leurs liens avec lui pour avoir tenu à plusieurs reprises des remarques antisémites. Fuentes a épousé des opinions racistes et antisémites, approuvé la ségrégation, attaqué des immigrants et fait la lumière sur l’Holocauste. Il a été qualifié de leader de la suprématie blanche par la Ligue anti-diffamation, ce qu’il nie. Trump a affirmé qu’il ne connaissait pas Fuentes mais n’a pas condamné ses convives ni leurs opinions depuis que des informations sur le repas ont été publiées.

La sénatrice Susan Collins (R-Maine) a déclaré dans un communiqué qu’elle condamne “l’antisémitisme et la suprématie blanche” et que “le président n’aurait jamais dû prendre un repas ou même une rencontre avec Nick Fuentes”.

Les critiques publiques de Trump ont été notables après des années au cours desquelles de nombreux républicains sont restés silencieux alors qu’il courtisait les extrémistes. Pourtant, beaucoup se sont arrêtés avant une dénonciation complète.

Dans son interview avec NewsNation, Pence a défendu le personnage de Trump. Il a souligné que la fille aînée de Trump, Ivanka Trump, s’était convertie au judaïsme et que ses enfants avec son mari Jared Kushner sont juifs.

« Je ne crois pas que Donald Trump soit un antisémite. Je ne crois pas qu’il soit raciste ou fanatique. Je n’aurais pas été son vice-président s’il l’avait été », a ajouté Pence. “Je pense que le président a fait preuve d’un manque de jugement profond en donnant à ces personnes un siège à la table.”

Pendant ce temps, plusieurs sénateurs républicains ont blâmé le personnel anonyme de Trump au lieu de l’ancien président.

“Quiconque avait la responsabilité de connaître les antécédents des personnes présentes dans la salle, j’espère qu’ils sont déjà renvoyés parce que c’était une mauvaise décision de leur part”, a déclaré lundi le sénateur Thom Tillis (RN.C.). Il a refusé de dire si Trump devait s’excuser.

Le sénateur John Thune (RS.D.) a déclaré aux journalistes lundi que le dîner était “juste une mauvaise idée à tous les niveaux”.

“Je ne sais pas qui conseillait [Trump] dans son équipe, mais j’espère que celui qui a été viré », a déclaré Thune.

Les sens. Steve Daines (R-Mt.) et Rick Scott (R-Fla.) ont tous deux généralement déclaré qu’il n’y avait pas de place pour les opinions de Fuentes dans le GOP.

Lorsqu’on lui a demandé si Trump devrait condamner ses convives, Scott a répondu: “Je pense que les républicains devraient tous condamner la suprématie blanche et l’antisémitisme.” Le sénateur Lindsey O. Graham (RS.C.) a déclaré qu’il ne pensait pas que quiconque devrait “donner de l’oxygène à des gens comme ça”, mais a déclaré qu’il soutiendrait toujours Trump.

Dans un communiqué, la présidente du Comité national républicain, Ronna McDaniel, a déclaré que “la suprématie blanche, le néonazisme, les discours de haine et le sectarisme sont dégoûtants et n’ont pas leur place au sein du Parti républicain”.

Un porte-parole de Trump n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Plus tôt lundi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a critiqué Trump pour le dîner – ainsi que les républicains qui avaient refusé de commenter la réunion.

“Il n’y a tout simplement pas de place pour ces types de forces viles dans notre société”, a déclaré Jean-Pierre aux journalistes à la Maison Blanche. Elle a ajouté: “Et n’oublions pas, quand vous dites des choses comme ça, quand vous … ne dénoncez pas ce type de remarques ou de représentations toxiques et dangereuses, si vous voulez, c’est aussi incroyablement dangereux en soi.”

Le 28 novembre, le sénateur Schumer (DN.Y.) a critiqué l’ancien président Donald Trump pour avoir dîné dans son club Mar-a-Lago la semaine dernière avec l’activiste d’extrême droite Nick Fuentes. (Vidéo : Le Washington Post)

Au Sénat lundi après-midi, le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.), a fustigé Trump au cours de la réunion et a appelé les législateurs des deux côtés de l’allée à faire de même.

“Pour un ancien président, s’asseoir et dîner avec un antisémite de haut niveau est dégoûtant et dangereux”, a déclaré Schumer. “Donner à un antisémite même la plus petite tribune, et encore moins un public pendant le dîner, est un pur mal.”

Leigh Ann Caldwell, Azi Paybarah, Hannah Knowles et Isaac Arnsdorf ont contribué à ce rapport.

correction

Une version précédente de cet article indiquait à tort que Mar-a-Lago se trouve à Palm Springs, en Floride. Il se trouve à Palm Beach, en Floride. L’article a été corrigé.

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