“Pas de voie” : Biden appelle le Congrès à éviter la grève des chemins de fer

L’évolution est intervenue deux mois après que le secrétaire au Travail Marty Walsh a tenu une séance de négociation toute la nuit au siège de son agence qui a abouti à un accord provisoire, désamorçant temporairement la menace de grève. Mais depuis lors, les membres de trois des 12 syndicats ont voté pour rejeter l’accord.

Lundi, Biden a demandé au Congrès d’agir “sans aucune modification ni délai” pour imposer le règlement de septembre.

Dans un communiqué, Biden s’est qualifié de « fier président pro-travailliste » et a déclaré qu’il était réticent à recommander l’intervention du Congrès, mais que les conséquences économiques de l’inaction étaient trop importantes. Il a également inclus un message pointu aux législateurs démocrates qui pourraient être enclins à se ranger du côté des travailleurs qui s’opposent à l’accord.

“Certains membres du Congrès veulent modifier l’accord pour l’améliorer soit pour les travailleurs, soit pour la direction. Aussi bien intentionnés soient-ils, tout changement risquerait de retarder et d’entraîner un arrêt débilitant. L’accord a été conclu de bonne foi par les deux parties », a-t-il déclaré.

Bien qu’il s’agisse d’une pilule amère à avaler pour les travailleurs, la promulgation de l’accord mettrait fin aux délais cliffhangers qui se profilent toutes les quelques semaines depuis l’été et permettrait à toutes sortes d’industries qui dépendent des expéditions ferroviaires de marchandises de se retirer des préparatifs apocalyptiques. Le fret ferroviaire transporte de nombreuses marchandises en vrac, notamment des céréales pour les personnes et le bétail, des approvisionnements énergétiques et même du chlore pour garantir aux communautés un approvisionnement en eau potable.

Hochant la tête à la saison des fêtes qui se profile, Biden a déclaré: “Nous ne pouvons pas laisser notre ferme conviction de meilleurs résultats pour les travailleurs priver les travailleurs des avantages de l’accord qu’ils ont conclu et précipiter cette nation dans une fermeture dévastatrice du fret ferroviaire”.

Peu de temps après la déclaration de Biden, Pelosi a publié l’une des siennes, approuvant la décision et promettant de présenter une législation à la Chambre cette semaine. Étant donné que les principaux législateurs du GOP ont approuvé cette approche, il est probable que toute législation bénéficierait d’un soutien suffisant pour vaincre les objecteurs démocrates.

Chef de la majorité au Sénat Chuck SchumerLe bureau de n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour un commentaire.

Plus tôt lundi, deux associations représentant les propriétaires de stations-service ont averti lundi qu’une fermeture du rail de fret, qui pourrait survenir dès le 9 décembre, pourrait compromettre leur capacité à garder du carburant en stock à travers le pays.

“Si un arrêt de travail devait se produire, cela perturberait immédiatement la capacité des distributeurs de carburant à assurer un approvisionnement fiable et stable en carburant pour les consommateurs américains et pour les flottes commerciales du pays”, a déclaré Tiffany Wlazlowski Neuman, porte-parole de NATSO, qui représente les voyages propriétaires de plaza et de relais routier.

Lors d’un point presse lundi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, n’a ni confirmé ni infirmé reportage du Washington Post que le président Joe Biden demandera au Congrès d’intervenir pour empêcher les cheminots de faire grève ou les chemins de fer de mettre les travailleurs en lock-out.

Elle a dit qu’elle n’avait rien à signaler à ce sujet mais que l’administration était en “communication régulière avec le Congrès” et que “lorsque le président aura pris une décision à ce sujet, s’il prend une décision à ce sujet, vous l’entendrez”. .”

Elle a noté que Biden a été “directement impliqué dans le processus et a été engagé avec son équipe” et le Congrès “au cas où la résolution du problème leur incomberait, comme cela a été le cas 18 fois au cours des 60 dernières années”.

NATSO, en collaboration avec SIGMA, un groupe commercial pour les distributeurs de carburant, a averti que la disponibilité de l’éthanol et du fluide d’échappement diesel pourrait être perturbée si une grève ou un lock-out fermait les chemins de fer du pays.

Toutes les machines diesel construites avec plus de 74 chevaux doivent avoir un système pour réduire la pollution, et ce système utilise un fluide d’échappement diesel, qui est fabriqué à partir d’eau et d’urée. Soixante à 70 % du transport de l’éthanol se fait par chemin de fer. Il ne peut pas être transporté dans les oléoducs en raison de sa teneur en alcool.

“L’économie américaine tourne à bien des égards autour du carburant de transport, et si les composants nécessaires à ce carburant ne peuvent pas arriver là où ils sont nécessaires, l’impact sur le marché sera drastique”, a déclaré Neuman dans un communiqué. “Un arrêt prolongé des chemins de fer limitera l’approvisionnement en carburant du pays en perturbant la disponibilité de l’éthanol, qui est souvent un composant essentiel de l’essence, et du liquide d’échappement diesel, dont la plupart des camions lourds ont besoin pour fonctionner.”

Les chemins de fer et les quatre syndicats qui ont rejeté les dernières offres de contrat ont jusqu’au 9 décembre pour négocier un nouvel accord. Si un accord ne peuvent pas être atteints dans les prochains jours, les chemins de fer sont susceptibles d’arrêter de manière préventive l’expédition de matériaux sensibles comme l’éthanol et l’urée afin qu’ils ne soient pas bloqués une fois l’arrêt survenu.

Alex Daugherty a contribué à ce rapport.

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