Pas de victoires, peu de supporters… Le Qatar prouve qu’il est temps pour toutes les équipes de décrocher une place en Coupe du monde

Hier marquait le point médian du Qatar Coupe du monde – 32 matchs joués, 32 restants. Aujourd’hui a marqué la fin de la participation du Qatar. Ils étaient déjà éliminés mathématiquement, mais leur Défaite 2-0 contre les Pays-Bas au stade Al Bayt – essentiellement au milieu de nulle part, à 50 km au nord de Doha – a réalisé un triplé de défaites.

L’équipe de Felix Sanchez a commencé sa campagne dans des circonstances chaotiques, époustouflée par Equateur dans les 20 premières minutes. Ils n’ont pas été aussi malheureux depuis. Ils ont réussi un but contre le Sénégal, et leur bilan global n’est pas aussi mauvais que celui, par exemple, du Panama en 2018 ou du Cameroun en 2014. qui est quelque chose.

Assister aux matches du Qatar a été une curieuse expérience. Lorsque le Qatar a contre-attaqué rapidement, il y a eu un énorme rugissement d’anticipation autour du stade, et leur seul but contre Sénégalmême s’il a simplement réduit de moitié le déficit, a été célébré avec jubilation.

Mais il a néanmoins été difficile de déterminer le niveau précis de la fièvre du football dans les terrains. Une complication particulière est la présence de quelques centaines d’« ultras » derrière l’un des buts, que le Le New York Times rapporte qu’il s’agit en fait de fans de football libanaisrecruté pour encourager le Qatar.


Les « ultras » qatariens s’imposent… mais d’où viennent-ils ? (Photo : Sarah Stier – FIFA/FIFA via Getty Images)

Il y a eu un flux intrigant de supporters tout au long des jeux. Les matchs du Qatar ont commencé avec beaucoup de sièges videsqui se remplissent généralement tout au long de la première mi-temps. Il y avait quelques sections des tribunes ce soir qui étaient initialement entièrement vides, avant de devenir soudainement pleines 20 minutes plus tard. Les supporters étaient en colère lorsqu’ils ont été interrogés sur la nature de leur entrée sur le terrain, et les journalistes ont été avertis par la sécurité du stade de ne pas parler à eux plus loin.

Les tribunes se vident immédiatement après la mi-temps avant que les supporters ne reviennent progressivement au fur et à mesure que la seconde mi-temps se poursuit. Ensuite, il y a eu un flux constant de départs à partir d’environ 70 minutes, avec le Qatar à deux buts dans les trois matches. Avec 10 minutes restantes du Qatar Coupe du monde rêve aujourd’hui, les gradins étaient remplis à environ 30 %.

Les sièges vides d’aujourd’hui sont arrivés un jour où Hassan Al-Thawadi, secrétaire général du Comité suprême pour la livraison et l’héritage de cette Coupe du monde, a annoncé qu’entre 400 et 500 travailleurs migrants étaient morts alors que résultat des travaux de construction liés à la Coupe du monde, un nombre bien supérieur à tout ce qui avait été admis auparavant. Tous ces décès ne sont pas dus au travail dans les stades et, de toute évidence, des foules à pleine capacité n’excuseraient pas ces chiffres. Mais cela vous pousse toujours à vous demander : cela en valait-il vraiment la peine ? Pour ce petit intérêt ?


Homam Ahmed est découragé après la fin de la Coupe du monde du Qatar face aux Pays-Bas (Photo : Juan Luis Diaz/Quality Sport Images/Getty Images)

L’organisation de cette Coupe du monde par le Qatar n’a pas toujours été aussi chaotique que certains l’avaient prédit il y a encore quinze jours. Le système de métro, qui n’a été inauguré qu’il y a trois ans et a été jamais testé sur quelque chose comme ce nombre de personness’est bien débrouillé. Malgré toutes les préoccupations selon lesquelles certains hébergements de supporters étaient primitifs, la plupart des fans qui sont restés dans ces camps semblaient apprécier l’expérience, en parlant plus en termes de Glastonbury que de Fyre Festival.

Et personne ne croyait que, sur le terrain, le Qatar avait beaucoup de chances de remporter cette compétition. Mais c’est quand même choquant qu’ils aient régulièrement joué devant des sièges vides. Aucun billet n’a été affiché comme disponible sur FIFAdu portail de billets, à part quelques places très chères. Et s’il s’agissait d’un tournoi pour les VIP – ou même les VVIP, comme le suggèrent certaines des signalisations autour du tournoi – ils n’ont pas été trop intéressés par la phase de groupes. Les sièges à l’extérieur des loges d’entreprise sont également généralement vides, en partie parce que, contrairement au football anglais, par exemple, les fans sont autorisés à boire de l’alcool tout en regardant le match, tant qu’ils restent à l’intérieur derrière la fenêtre.

Quel est l’héritage de cette Coupe du monde ? Pour le Qatar, le temps nous dira à quel point cette nouvelle infrastructure est utile à long terme.

Pour la Coupe du monde elle-même, c’est peut-être maintenant l’occasion de changer une règle qui existe depuis l’invention du tournoi il y a près d’un siècle – la qualification automatique pour les hôtes. En 2011, le Qatar n’a pas simplement obtenu le droit de héberger ce tournoi, ils ont obtenu le droit d’y participer, pour la toute première fois.

A partir de 2026, 48 nations seront en compétition. Et, pour être franc, si vous ne pouvez pas vous qualifier alors qu’il y a autant de créneaux disponibles, vous ne méritez pas d’y être. Fait intéressant, la FIFA n’a pas encore décidé si les États-Unis, le Mexique et le Canada se qualifieront tous automatiquement dans trois ans et demi. Sur la base de cette Coupe du monde, ce trio n’aura aucun problème à se qualifier et pourrait en fait préférer des matches compétitifs plutôt qu’une série de matches amicaux.


Au moins certains fans du Qatar se sont amusés (Photo : Giuseppe Cacace/AFP via Getty Images)

Le contre-argument, bien sûr, est qu’une Coupe du monde perdrait quelque chose sans l’excitation d’un pays d’origine en compétition, mais la passion du football n’a pas été extrêmement évidente ici. En effet, loin du carnaval de la FIFA, le signe le plus évident du sport à Doha – une ville où il y a deux fois plus d’Indiens que de Qataris – a été la vue régulière de foules d’enfants jouant au cricket.

Le slogan officiel de ce tournoi, beuglé juste avant chaque match par l’annonceur du stade, est “Now Is All”, une création marketing générique qui pourrait s’appliquer à n’importe quoi. Mais cela s’applique certainement à ces stades. C’était la meilleure chance qu’ils soient jamais rassasiés, et ils ne l’étaient pas.

(Photo du haut : ANP via Getty Images)

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