L’USMNT passe à la phase à élimination directe de la Coupe du monde avec une victoire âprement disputée contre l’Iran



CNN

La Équipe nationale masculine des États-Unis (USMNT) a été obligé de travailler dur pour sa place dans la phase à élimination directe de la Coupe du monde, remportant une difficile victoire 1-0 contre L’Iran dans un énervant décideur du groupe B à Qatar 2022.

Le but de Christian Pulisic en première mi-temps était tout ce qui séparait les deux équipes alors que l’USMNT atteignait les huitièmes de finale pour la première fois depuis 2014.

La pression était certainement sur l’équipe de Gregg Berhalter au Qatar après l’échec de l’équipe nationale à se qualifier pour la Coupe du monde 2018, mais les États-Unis ont fait le travail avec trois performances de groupe sérieuses.

Ce n’était certainement pas joli à certains moments, en particulier lors des phases finales contre l’Iran, mais progresser dans la phase de groupes était l’attente minimale pour cette jeune équipe passionnante.

Il y aura cependant quelques inquiétudes lors des huitièmes de finale, après que Pulisic se soit blessé à l’abdomen en marquant le vainqueur.

L’USMNT espère que son homme vedette, surnommé “Captain America” ​​par certains, sera apte pour les huitièmes de finale contre les Pays-Bas samedi après l’annonce que Pulisic avait été envoyé à l’hôpital pour un scanner.

Il s’agissait de la seule troisième rencontre entre les deux nations et de leur première rencontre en Coupe du monde depuis France 1998 – un match politiquement chargé qui a vu l’Iran sortir vainqueur 2-1.

C’était la première fois que l’Iran et les États-Unis, parfois décrits officiellement en Iran comme le “Grand Satan”, se rencontraient sur un terrain de football et la plus grande occasion sportive entre les pays depuis la révolution de 1979.

La préparation de ce match au Qatar a été tout aussi tendue, l’Iran appelant même à l’expulsion de l’USMNT de la Coupe du monde après que la Fédération américaine de football a affiché un drapeau iranien sans l’emblème de la République islamique sur ses plateformes de médias sociaux pour montrent leur soutien aux manifestants en Iran.

Manager de l’USMNT Berhalter et capitaine Tyler Adams a également été confronté à des questions difficiles de la part de journalistes iraniens lors d’une conférence de presse enflammée, repoussant les accusations d’hypocrisie et d’irrespect.

La fureur entourant ce jeu n’a fait qu’ajouter au drame d’un match qui – même dans le vide loin des problèmes hors terrain – était garanti d’être chargé de tension.

Les deux équipes savaient qu’une victoire assurerait une place en huitièmes de finale, mais pour l’USMNT, même un match nul ne suffirait pas à la voir sortir du groupe.

L'USMNT a dû batailler dur pour sa place en huitièmes de finale.

Il n’y avait pas trop de signes de nervosité précoce de la part de l’USMNT car l’équipe de Berhalter a dicté le jeu dans les premières étapes – bénéficiant de 65% de la possession – bien qu’il ait fallu attendre la 28e minute pour qu’il conjure la première chance de note.

L’effort à longue portée de Josh Sargeant a dévié un défenseur iranien et est tombé parfaitement dans le chemin de Timothy Weah, qui n’a peut-être pas réalisé qu’il était tout seul devant le but et s’est précipité sur un effort de la tête qu’Alireza Beiranvand dans le but de l’Iran a attrapé. avec facilité.

À la demi-heure, Weah a de nouveau pris une position brillante à l’intérieur de la surface mais a skié son effort bien au-dessus de la barre transversale après avoir été mis en place par Sargeant.

La pression de l’USMNT s’est finalement dite sept minutes avant la mi-temps, prenant l’avantage suite à un mouvement d’équipe incisif.

Le ballon croisé précis de Weston McKennie a été dirigé vers le but par le maraudeur Sergiño Dest et ramené à la maison courageusement par Pulisic, qui a subi une lourde collision avec Beiranvand alors qu’il retournait le ballon sur la ligne.

La joie de l’USMNT s’est rapidement transformée en inquiétude car il était évident que Pulisic souffrait beaucoup après l’affrontement, boitant lourdement alors qu’il était aidé hors du terrain par deux médecins.

Pulisic est rapidement revenu sur le terrain, mais l’homme de Chelsea était clairement toujours aux prises avec le coup.

Christian Pulisic est entouré de coéquipiers après être tombé blessé suite à son but.

Alors que l’USMNT gagnait en confiance, des espaces ont commencé à s’ouvrir dans la défense de l’Iran et Weah pensait qu’il avait doublé l’avance de son équipe juste avant l’intervalle, terminant à merveille avec l’extérieur de sa botte pour être rencontré par le drapeau du juge de ligne pour le plus étroit des décisions de hors-jeu.

Bien que l’Iran aurait été heureux de traverser cette tempête en première mi-temps, ce fut une performance étonnamment modérée – en particulier après le but de Pulisic – d’une équipe qui avait causé des problèmes défensifs à l’Angleterre et au Pays de Galles lors de ses deux premiers matches.

L’Iran a commencé la seconde mi-temps avec plus d’autorité, créant deux occasions brillantes pour Saman Ghoddos, mais l’attaquant de Brentford n’a pas été en mesure de déranger le gardien de l’USMNT Matt Turner.

Alors que le temps s’écoulait, l’Iran avait une chance magnifique d’égaliser le score, mais la tête penchée de Morteza Pouraliganji passa de peu au deuxième poteau au grand soulagement des supporters américains dans les tribunes, dont beaucoup avaient la tête entre les mains.

Les joueurs iraniens ont réclamé un penalty à la fin des neuf minutes de temps additionnel, Mehdi Taremi insistant sur le fait que Cameron Carter-Vickers avait fait tomber l’attaquant de Porto alors qu’il tentait de se placer au bout d’un centre.

Les joueurs américains célèbrent au coup de sifflet final.

Après un contrôle bref et tendu, VAR a décidé qu’il ne s’agissait pas d’un penalty et peu de temps après, l’arbitre Mateu Lahoz a sifflé pour mettre fin au match.

Les deux équipes se sont effondrées – pour des raisons très différentes – mais l’USMNT saura qu’une performance améliorée est nécessaire si elle veut avoir une chance d’avancer davantage au Qatar.

Après la défaite, un Saeid Ezatolahi ému a demandé pardon aux supporters iraniens.

L’Iran était en position de force avant le dernier match après cette victoire cruciale 2-0 contre le Pays de Galles, n’ayant besoin que d’un match nul pour progresser, mais a réalisé une performance décevante avec une place dans les huitièmes de finale en jeu.

“Je suis vraiment désolé au nom de nos joueurs, de notre groupe, que nous n’ayons pas pu avoir l’opportunité de nous qualifier pour le prochain tour”, a déclaré le milieu de terrain.

“La vie et le football continuent et cela peut être une bonne leçon pour nous, du moins pour les jeunes joueurs comme moi pour l’avenir. J’espère donc que nos fans et notre peuple en Iran nous pardonneront et je suis juste désolé, c’est tout.

L’entraîneur iranien Carlos Quieroz a déclaré que “le rêve est terminé”, mais il regarde déjà vers l’avenir.

“La première mi-temps était américaine et la seconde moitié iranienne”, a déclaré Quieroz, qui est l’entraîneur iranien le plus ancien, ayant dirigé l’équipe de 2011 à 2019, avant de revenir pour un deuxième mandat en septembre.

“La différence [was] nous n’avons pas marqué en seconde période comme nous l’aurions dû. Mais, le rêve est terminé. Maintenant, il pense à la prochaine étape pour l’Iran », a ajouté Quieroz, qui est le seul entraîneur à avoir mené l’équipe à des Coupes du monde consécutives.

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