Le volcan Mauna Loa d’Hawaï est en éruption. Qu’avez-vous besoin de savoir? | Volcans

Le Mauna Loa d’Hawaï, le plus grand volcan actif du monde, entre en éruption pour la première fois en près de 40 ans, provoquant des scènes spectaculaires, projetant une étrange lueur rouge sur l’île et projetant de la lave jusqu’à 200 pieds (60 mètres) dans les airs.

Le Mauna Loa a éclaté pour la dernière fois en 1984. Son voisin plus petit et plus actif, le volcan Kilauea, est en éruption continue depuis plus d’un an depuis septembre 2021.

Bien que le volcan ne représente pas une menace immédiate pour les communautés, la situation est dynamique. Voici ce que vous devez savoir.

Où est le Mauna Loa ?

Le Mauna Loa est l’un des cinq volcans qui forment ensemble la grande île d’Hawaï, qui est l’île la plus méridionale de l’archipel hawaïen.

Ce n’est pas le plus grand (ce titre revient au Mauna Kea) mais c’est le plus grand et représente environ la moitié de la masse terrestre de l’île. Le volume du Mauna Loa est estimé à au moins 18 000 miles carrés (75 000 km carrés), ce qui en fait le plus grand volcan du monde lorsqu’il est mesuré du fond de l’océan à son sommet.

Mauna Loa : le plus grand volcan actif du monde entre en éruption pour la première fois en 38 ans – vidéo

Il se trouve immédiatement au nord du volcan Kilauea, bien connu pour une éruption de 2018 qui a détruit 700 maisons et envoyé des rivières de lave se répandre dans les fermes et dans l’océan.

La dernière éruption du Mauna Loa remonte à 38 ans. L’éruption actuelle est sa 34e depuis le début de l’histoire écrite en 1843.

D’où sort le Mauna Loa ?

L’éruption a commencé dimanche soir à son sommet après une série de grands tremblements de terre. Il s’est ensuite propagé aux évents qui se sont formés dans une zone de faille où la montagne se sépare et il est plus facile pour le magma d’émerger.

Ces évents se trouvent du côté nord-est de la montagne et la lave qui y émerge pourrait se diriger vers la ville de Hilo, qui se trouve du côté est de l’île.

Ken Hon, scientifique responsable à l’Observatoire des volcans d’Hawaï, a déclaré qu’il ne s’attend pas à ce que des évents supplémentaires se forment sur la zone de rift sud-ouest du volcan lors de cette éruption. Cela signifie que les communautés à l’ouest seraient épargnées par les coulées de lave cette fois.

Le Mauna Loa a également éclaté du nord-est en 1984. Cette fois-là, la lave s’est dirigée vers Hilo mais s’est arrêtée à quelques kilomètres de la ville.

Historiquement, chaque éruption du Mauna Loa a duré quelques semaines. Hon s’attend à ce que l’éruption actuelle suive ce schéma.

Le Mauna Loa est-il en train d’exploser ?

Le Mauna Loa n’explose pas au sens, par exemple, du mont St Helens dans l’État de Washington en 1980. Cette éruption a envoyé des cendres à plus de 80 000 pieds (24 384 mètres) de haut et a tué 57 personnes.

Le magma du mont St Helens a tendance à être plus collant et à piéger plus de gaz, ce qui le rend beaucoup plus susceptible d’exploser lorsqu’il monte. En revanche, le magma du Mauna Loa a tendance à être plus chaud, plus sec et plus fluide. Cela permet au gaz du magma de s’échapper et à la lave de couler le long du volcan comme il commence à le faire maintenant. Le Mauna Loa est un volcan bouclier, nommé parce que les longs et larges flancs formés par les coulées de lave répétées lui donnent l’apparence d’un bouclier de guerrier.

La lave de la zone de rift nord-est mettra probablement au moins une semaine pour atteindre les zones peuplées. Photographie : Andrew Richard Hara/Getty Images

Quels sont les risques posés par l’éruption?

La lave est un risque – la roche en fusion pourrait recouvrir des maisons, des fermes ou des quartiers, selon l’endroit où elle coule. Mais pour l’instant, la lave ne menace aucune maison ou communauté et aucun ordre d’évacuation n’a été émis. La lave de la zone de rift nord-est mettra probablement au moins une semaine pour atteindre les zones peuplées, ce qui laissera aux gens le temps d’évacuer si nécessaire.

Un autre risque est le gaz volcanique. Le Mauna Loa crache du dioxyde de soufre et d’autres gaz volcaniques qui forment du smog volcanique, ou vog, lorsqu’ils se mélangent à la vapeur, à l’oxygène et à la poussière en présence de la lumière du soleil. Les gaz sont présents dans leurs concentrations les plus élevées dans la zone immédiate autour du cratère sommital ou des évents. Mais le vog peut se propager à travers la grande île et même se répandre dans les autres îles de l’État.

Vog peut donner aux personnes en bonne santé des yeux brûlants, des maux de tête et des maux de gorge. En conséquence, les responsables de la santé de l’État exhortent les gens à réduire les exercices en plein air et les autres activités qui provoquent une respiration difficile.

Des particules de verre peuvent également se former lorsque de la lave chaude jaillit d’une fissure et se refroidit rapidement. Les particules sont nommées « cheveux de Pelé » et « larmes de Pelé » d’après la déesse hawaïenne des volcans.

Les particules ont tendance à ne pas voyager loin des évents volcaniques – peut-être seulement quelques centaines de mètres ou un mile – et ne menaceront pas beaucoup de gens, a déclaré Aaron Pietruszka, spécialiste associé au département des sciences de la terre de l’Université d’Hawaï.

«Cela ressemble littéralement à des mèches de cheveux. Et c’est là que la lave fluide est étirée par le vent pour former de longs et fins brins », a déclaré Pietruszka.

Les morceaux de verre – aussi courts que quelques millimètres ou aussi longs que quelques pouces – peuvent être tranchants.

“Vous ne voudriez pas y mettre la main parce que vous pourriez vous faire couper”, a déclaré Pietruszka.

La lave coule du cratère Mokuaweoweo dans la faille nord-est du Mauna Loa le 28 novembre.
La lave coule du cratère Mokuaweoweo dans la faille nord-est du Mauna Loa le 28 novembre. Photographie : Bruce Omori/Paradise Helicopters/EPA

Quelle est l’importance des émissions de gaz à effet de serre du Mauna Loa ?

Mauna Loa a libéré environ 15 000 tonnes de dioxyde de carbone par jour lors de son éruption de 1984, selon les données de l’US Geological Survey.

Cela équivaut aux émissions annuelles de 2 400 véhicules utilitaires sport.

Les scientifiques disent que tous les volcans de la Terre combinés émettent moins de 1% du dioxyde de carbone que les humains produisent chaque année.

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