Le membre du Congrès de Virginie Donald McEachin décède à 61 ans

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RICHMOND – Le représentant A. Donald McEachin (D-Va.) est décédé lundi, quelques semaines seulement après avoir été réélu au Congrès, a annoncé son bureau. Il avait 61 ans.

McEachin représentait le 4e district de Virginie, qui s’étend de Richmond à la ligne de Caroline du Nord, depuis 2017. Avant cela, il avait servi neuf ans en tant que sénateur d’État et huit en tant que délégué.

“Nous sommes tous dévastés par le décès de notre patron et ami, le membre du Congrès Donald McEachin”, a déclaré la chef de cabinet de McEachin, Tara Rountree, dans un communiqué tard lundi soir. «Vaillamment, depuis des années maintenant, nous l’avons vu se battre et triompher des effets secondaires de son cancer colorectal de 2013. Ce soir, il a perdu cette bataille, et les habitants du quatrième district du Congrès de Virginie ont perdu un héros qui s’est toujours, toujours battu pour eux. et placez-les en premier.

Ministre et avocat, McEachin était le candidat démocrate au poste de procureur général de l’État en 2001, perdant face au républicain Jerry Kilgore. La sénatrice d’État L. Louise Lucas (D-Portsmouth) s’est rappelée “l’avoir vu entrer dans l’histoire en tant que tout premier candidat afro-américain” pour ce poste. Il n’était que le troisième Afro-Américain à représenter la Virginie à la Chambre des États-Unis.

Bien que les problèmes de santé de McEachin soient connus depuis des années, sa mort en a encore surpris beaucoup.

“Entendre la nouvelle de sa mort m’a envoyé un choc de douleur ce soir”, Lucas tweeté.

McEachin a publiquement discuté de sa bataille contre le cancer, et l’a fait il y a à peine deux semaines. Dans une salle de cinéma bondée accueillant une soirée de visionnage «Black Panther: Wakanda Forever», McEachin a souligné à la foule «l’importance de la détection précoce», exhortant des examens réguliers, comme l’a rapporté WTVR lors de l’événement. « Ne plaisante pas. Ne suivez pas mon parcours », a déclaré McEachin. “Aller chez le docteur.”

En 2018, McEachin a attribué une perte de poids spectaculaire aux complications de son traitement contre le cancer et à la marche hebdomadaire autour du Capitole. L’année suivante, il a subi deux interventions chirurgicales après avoir développé une fistule, que son médecin a décrite au Richmond Times-Dispatch comme “une connexion anormale entre la vessie et le côlon”. Il a également été hospitalisé cette année-là pour un caillot de sang.

Mais en 2020, McEachin a déclaré au Times-Dispatch qu’il dépassait les problèmes de santé qui, à un moment donné, lui avaient fait perdre 60 livres de son cadre de 6 pieds 5 pouces.

“Dieu vous fait faire des trucs, puis il vous fait traverser des trucs”, a-t-il alors déclaré au journal.

En 2016, un Profil du Washington Post a décrit le membre du Congrès nouvellement élu comme un “fanatique de Star Trek” qui est “à la fois maladroit et cérébral”. Morveux de l’armée né en Allemagne, McEachin a étudié les sciences politiques à l’université américaine avant d’obtenir son diplôme en droit à l’université de Virginie. Sa femme, Colette McEachin, est l’avocate du Commonwealth pour Richmond. Ils sont parents de trois enfants adultes.

McEachin a affronté le républicain Leon Benjamin, également ministre, cette année et en 2020. Le démocrate a gagné cette année avec près de 65 % des voix.

Le sénateur Tim Kaine (D-Va.) a rejoint McEachin il y a trois semaines pour célébrer la victoire du membre du Congrès.

“C’était un gentil géant, un champion compatissant pour les outsiders, un guerrier du climat, un exemple chrétien, un père compréhensif, un mari fier, un frère fidèle”, a déclaré Kaine dans un communiqué envoyé par e-mail depuis son bureau.

Au Congrès, McEachin était connu comme un champion passionné de la justice environnementale et des politiques d’atténuation du changement climatique, avec une attention particulière à son impact inégal sur les communautés défavorisées ou minoritaires.

Conformément à ces priorités, McEachin avait cofondé le groupe de travail United for Climate and Environmental Justice, tout en siégeant au House Energy and Commerce Committee, au Natural Resources Committee et au Select Committee on Climate Crisis. Il s’est également battu pour la préservation des terres historiques et de la beauté naturelle, comme le Great Dismal Swamp dans le sud-est de la Virginie.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), a déclaré dans un communiqué pleurant la mort de McEachin qu’il était «un champion infatigable des familles de Virginie et une force pour les opportunités économiques et la justice environnementale.

“Une voix respectée au sein des comités de l’énergie, du commerce et des ressources naturelles, il a plaidé pour une réduction des coûts, l’élargissement de l’accès au haut débit et la protection des familles contre la violence armée”, a déclaré Pelosi. “Ses nombreuses contributions à notre comité restreint sur la crise climatique ont contribué à jeter les bases essentielles de notre action climatique au cours des deux dernières années, en particulier les progrès importants vers la justice environnementale.”

Rountree a déclaré que le bureau du Congrès restera ouvert et continuera à servir les électeurs de McEachin jusqu’à ce qu’un nouveau représentant soit élu. Une élection spéciale pour son remplaçant sera déclenchée à une date choisie par le gouverneur Glenn Youngkin (R).

“Le cœur brisé d’apprendre le décès de Don McEachin”, le représentant Gerald E. Connolly (D-Va.), Qui représente une partie de la Virginie du Nord, tweeté. « Un noble ami, mari et père. Un écologiste, un défenseur des droits civiques, un fonctionnaire fidèle et un homme de conséquence. Il n’y avait pas de meilleur allié à avoir. Il va terriblement me manquer.”

La représentante Jennifer Wexton (D-Va.), Qui a servi avec McEachin au Sénat de l’État, a qualifié McEachin de cher ami et mentor et “d’un sacré législateur et leader”, dont “les conseils de confiance et la présence toujours apaisante m’ont aidé à apprendre le cordes de la fonction publique à Richmond. Elle a dit qu’elle ne serait pas au Congrès aujourd’hui sans lui.

“Alors que j’envisageais de prendre la décision de revenir en 2017 et que je lui rendais visite à Capitol Hill”, a écrit Wexton dans un communiqué, “il m’a laissé une note d’adieu sur laquelle étaient écrits les mots de Thomas Paine: «Ce sont les temps qui éprouvent les âmes des hommes. Le soldat d’été et le patriote du soleil vont, dans cette crise, se retirer du service de leur pays ; mais celui qui s’y tient maintenant mérite l’amour et les remerciements de l’homme et de la femme. Donald a insisté sur le fait que lui et moi n’étions pas des « patriotes du soleil ». Pour ses paroles d’inspiration et de confiance en moi, je lui en serai éternellement reconnaissant. La sagesse et les encouragements de mon ami vont beaucoup me manquer.

Le Caucus démocrate du Sénat de Virginie a publié une déclaration qualifiant la mort de McEachin de “perte géante pour notre Commonwealth”.

“Le membre du Congrès McEachin était un être humain brillant et compatissant”, a-t-il déclaré. “Son amour pour l’humanité a toujours été au premier plan dans son travail, que ce soit sur les droits civiques, l’environnement, l’énergie ou le droit de vote. C’est une voix qui nous manquera sûrement, tout comme sa présence même.

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