La plus grande entreprise technologique de Russie fuit Moscou

Le géant russe de la technologie Yandex a déclaré qu’il réorganisait ses opérations, s’apprêtant à rompre ses liens avec la Russie dans le cadre d’une restructuration qui renforce le contrôle du gouvernement sur une entreprise autrefois considérée comme un indicateur de l’économie numérique du pays.

L’annonce intervient après des mois de troubles internes, avec le départ de dirigeants, la vente des deux produits les plus connus de la société et les actions de la société atteignant des prix bas avant d’être gelées sur les bourses internationales.

“Ce sont des temps exceptionnellement difficiles”, a déclaré John Boynton, président du conseil d’administration de Yandex, dans un déclaration sorti tard le 25 novembre.

Selon le site d’information en ligne La clochequi a été la première à rendre compte de la réorganisation, la société mère de Yandex, dont le siège est aux Pays-Bas, perdra la propriété et le contrôle de toutes les activités du groupe Yandex.

Une nouvelle société constituée en Russie reprendra ces opérations, avec un nouveau conseil d’administration dirigé par Aleksei Kudrin, un confident de longue date du président Vladimir Poutine qui dirige actuellement la Chambre des comptes, un organisme de surveillance budgétaire du gouvernement.

The Bell a déclaré que Kudrin avait rencontré Poutine le 25 novembre et que Kudrin recevrait 5% des actions de l’entité nouvellement réorganisée. Le 25 novembre, quelques heures avant la déclaration de l’entreprise, l’agence de presse d’État RIA Novosti signalé que Kudrin avait l’intention de quitter la Chambre des comptes avant la fin de l’année et de rejoindre Yandex.

L’accord prévoyait également que Vladimir Potanine, un oligarque milliardaire dont la fortune provient de la propriété du géant des métaux Norilsk Nickel, prenne une position minoritaire, a déclaré The Bell.

Dans sa déclaration, Yandex a déclaré avoir “entamé un processus stratégique pour examiner les options de restructuration de la propriété et de la gouvernance du groupe à la lumière de l’environnement géopolitique actuel”.

“Le conseil d’administration prévoit que Yandex NV sera renommée en temps voulu, l’activité à céder conservant les droits exclusifs d’utilisation de la marque Yandex”, a-t-il déclaré, ajoutant que les actionnaires doivent approuver tout changement d’entreprise.

Dans le cadre de la réorganisation, le fondateur Arkady Volozh, qui a quitté la Russie après l’invasion et vit maintenant en Israël, conservera certains droits de licence pour développer des entreprises créées par Yandex en dehors de la Russie.

Une combinaison de Google, Uber, PayPal, Bolt, Amazon et une myriade d’autres entreprises en ligne, Yandex était la société technologique dominante en Russie, employant des milliers d’ingénieurs, de programmeurs et de concepteurs dans ses divisions tentaculaires.

La société, dont les actions négociées aux États-Unis étaient détenues par de grands fonds communs de placement et sociétés d’investissement américains, était sous pression depuis au moins 2019, lorsqu’elle a été forcé donner à la banque d’État Sberbank un droit de veto sur les principales décisions de gestion. Le pouvoir de vote a ensuite été transféré à une fondation russe.

Mais c’est l’invasion russe de l’Ukraine, maintenant dans son 10e mois, et la censure par le Kremlin des nouvelles et des débats sur la guerre – et les problèmes endémiques auxquels les forces russes ont été confrontées sur le champ de bataille – qui ont forcé la décision finale et radicale.

Peu de temps après l’invasion du 24 février, le Kremlin a fait adopter une législation criminalisant le « discrédit des forces armées de la Fédération de Russie » – une mesure fourre-tout qui a permis aux autorités de poursuivre les Russes qui protestent contre la guerre, remettent en question ses motivations ou même critiquer les dirigeants civils ou militaires. Les médias russes n’ont pas le droit de qualifier le conflit de “guerre”, en utilisant plutôt l’expression “opération militaire spéciale”.

Le Parlement a depuis renforcé ces restrictions.

Le moteur de recherche de Yandex et sa principale page d’actualités, Yandex News, étaient les principaux portails utilisés par les Russes pour rechercher des informations, y compris sur la guerre. Mais la société a commencé à peaufiner ses algorithmes pour diriger les recherches vers les médias gérés par l’État au moment de l’invasion.

Le 7 mars, deux membres du conseil ont démissionné en signe de protestation. Une semaine plus tard, le directeur exécutif adjoint a démissionné, après avoir été frappé par des sanctions de l’Union européenne. Volozh a démissionné en juin après avoir été frappé par des sanctions européennes.

En août, la société a annoncé la vendre de Yandex News et un autre portail de divertissement appelé Yandex Zen à VK, la principale société russe de médias sociaux, dont le contrôle a été vendu à un allié de Poutine fin 2021.

Par RFE/RL

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