La Chine envoie 3 astronautes vers une nouvelle station spatiale

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Trois astronautes ont décollé mardi vers la station spatiale chinoise presque achevée, marquant le début de la présence à long terme du pays dans l’espace.

C’est une réalisation majeure pour l’ambitieux programme spatial chinois, qui a exploré la face cachée de la Lune et de Mars. Le jalon signifie également le rôle vieillissant de la Station spatiale internationale en tant que lieu unique pour humain continu l’occupation de l’orbite terrestre touche à sa fin.

Les trois astronautes se sont lancés à bord du vaisseau spatial Shenzhou-15 à 23h08 heure locale (10h08 HE) mardi depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le désert de Gobi, en Mongolie intérieure. Le vaisseau spatial Shenzhou-15 devrait s’amarrer à la station spatiale Tiangong environ 6,5 heures après son lancement.

L’arrivée des trois astronautes – Fei Junlong, Deng Qingming et Zhang Lu – marquera la première rotation d’équipage sur la station spatiale, avec deux équipes se chevauchant pendant cinq à 10 jours avant l’équipage de Shenzhou-14, qui a atterri à la station en juin. , revient sur Terre.

La mission Shenzhou-15 achèvera la construction de l’avant-poste orbital, prévue d’ici la fin décembre, et lancera la première étape de “son application et de son développement”, a déclaré Ji Qiming, assistant du directeur de l’Agence spatiale habitée de Chine, lors d’une conférence de presse sur Lundi, selon le média d’Etat Xinhua.

Au cours de la mission, selon les médias d’État, l’équipage effectuera également plus de 40 expériences et tests dans les domaines de la recherche scientifique spatiale, de la médecine spatiale et de la technologie spatiale, ainsi que trois à quatre activités extravéhiculaires – effectuées par des astronautes en combinaisons spatiales.

Une fois la construction terminée, la station spatiale devrait durer 15 ans. La Chine prévoit de lancer deux missions avec équipage et deux missions de fret vers la station chaque année, selon la CMSA.

Tiangong, qui signifie palais céleste, est plus petit que la Station spatiale internationale mais similaire dans sa conception modulaire. La nouvelle station spatiale abritera généralement trois astronautes au lieu de six.

Les responsables de la NASA ont déclaré qu’il le ferait retirer l’ISSqui est une collaboration entre les États-Unis, la Russie, le Japon, le Canada et l’Agence spatiale européenne, en 2030.

Cependant, La Russie a menacé de quitter l’ISS à partir de 2024ce qui rendrait l’exploitation de l’ISS difficile, a déclaré le Dr Stefania Paladini, lectrice en économie et sécurité mondiale à la Birmingham City University au Royaume-Uni.

“Il n’y a aucune clarté sur l’avenir de l’ISS après 2024. Alors que les États-Unis semblent déterminés à prolonger sa durée de vie jusqu’en 2030, la Russie a menacé de retirer sa participation après cette date, (ce qui) la rendrait extrêmement difficile de continuer à piloter l’ISS », a déclaré Paladini, auteur de« The New Frontiers of Space: Economic Implications, Security Issues and Evolving Scenarios ».

“La Station spatiale chinoise pourrait… finir par rester la seule présence humaine en orbite terrestre pendant un certain temps.”

La nouvelle station spatiale devrait accueillir environ 1 000 expériences scientifiques au cours de sa durée de vie.

La plupart des expériences menées à bord du Tiangong impliqueront des recherches provenant de Chine, mais le pays a invité des chercheurs internationaux à expérimenter, y compris comment les tumeurs cancéreuses réagissent à l’apesanteur.

Les astronautes chinois ont longtemps été exclus de l’ISS, en raison des objections politiques américaines et des restrictions législatives. Cependant, les astronautes du CMSA se sont entraînés avec leurs homologues de l’Agence spatiale européenne.

On ne sait pas si la Chine accueillerait des astronautes d’autres pays dans sa station spatiale, mais Molly Silk, doctorante à l’Université de Manchester au Royaume-Uni spécialisée dans le programme spatial chinois, a déclaré qu’elle pensait qu’il était très probable que des astronautes internationaux se rendent dans les années à venir.

« Plusieurs astronautes européens ont appris le chinois afin de mieux coopérer avec leurs homologues chinois, ce qui laisse penser qu’une visite au CSS pourrait être envisagée. Le Pakistan a également essayé de se coordonner avec la Chine pour envoyer son premier astronaute dans l’espace », a-t-elle déclaré.

« Ce projet démontre au monde que la Chine a à la fois la vision et les capacités nécessaires pour réaliser un tel défi. Le CSS permettra non seulement à la Chine et à d’autres pays de mener des expériences dans l’espace, mais agit comme un point de contrôle important pour la base de recherche internationale prévue par la Chine sur la Lune.

Plus tôt cette année, les deux modules de laboratoire de la station spatiale – Wentian et Mengtian – se sont amarrés le long de la cabine principale de Tianhe, le principal espace de vie des astronautes.

Le laboratoire de Mengtian a été lancé par l’énorme fusée chinoise Longue Marche 5B, dont les restes ont fait un re incontrôléeEntrée dans l’atmosphère terrestre début novembre.

Il s’agissait de la quatrième rentrée incontrôlée d’une fusée Longue Marche 5B depuis que l’agence spatiale chinoise a commencé à la piloter il y a deux ans, car le véhicule a été conçu sans l’équipement nécessaire pour se diriger vers un atterrissage en toute sécurité.

Des responsables de la NASA ont critiqué la Chine pour avoir pris des risques inutiles. Cependant, le lancement de mardi impliquait la plus petite fusée chinoise Longue Marche-2F, utilisée pour les vols spatiaux habités, que les experts ont déjà dit est moins susceptible de produire des débris dangereux.

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