Kevin Johnson, prêt à être exécuté au MO, réfléchit sur la vie

Kevin Johnson est photographié avec sa fille Khorry et son fils nouveau-né.

Kevin Johnson est photographié avec sa fille Khorry et son fils nouveau-né.

ACLU

Kevin Johnson, qui doit être exécuté mardi par l’État du Missouri, a passé la semaine dernière à avoir des conversations finales avec ses proches, dont sa fille de 19 ans.

« Comment puis-je dire à ma propre petite fille que vous n’entendrez plus jamais ma voix ? » Johnson a écrit lundi à un journaliste du Star de la prison de Bonne Terre, où se déroulent les exécutions. “Ensuite, vous devez la convaincre d’être forte et ne laissez pas cela vous briser.”

Le 21 novembre, sa fille Khorry Ramey lui a rendu visite.

“J’avais prévu de lui faire ce long discours d’adieu attachant, mais chaque fois que je la regardais dans les yeux, je ne pouvais tout simplement pas”, a déclaré Johnson. “Elle représente le monde pour moi et je déteste ne pas être là pour elle.”

Johnson admet qu’il a tué le Sgt. William McEntee, policier à Kirkwood, en 2005. Il avait 19 ans au moment de la fusillade mortelle.

“J’ai 100% de remords et je me déteste pour le 5 juillet 2005”, a-t-il écrit dans un e-mail du 1er novembre. Tôt lundi, il a écrit qu’il était “inconditionnellement désolé pour mes actions”.

Lundi après-midi, la Cour suprême du Missouri a entendu les arguments et examinera une requête en sursis d’exécution qui allègue que le procès de Johnson a été “infecté” par des techniques de poursuites racistes.

Les représentants américains Emanuel Cleaver et Cori Bush s’opposent à l’exécution, la qualifiant de “grave acte d’injustice” dans une lettre adressée au gouverneur du Missouri, Mike Parson. Ils ont noté l’âge de Johnson au moment de la fusillade et que les recherches montrent que les personnes de moins de 22 ans manquent de maturité émotionnelle et de contrôle des impulsions. Ils ont également déclaré que le cas de Johnson était “entaché de racisme et d’inconduite” et qu’il s’était amélioré tout au long de son séjour en prison.

“M. L’exécution cruelle de Johnson ne résoudra aucun des problèmes systémiques auxquels sont confrontés les Missouriens et les habitants de toute l’Amérique, y compris le fléau de la violence armée », ont écrit les représentants. “Cela détruira simplement une autre famille et communauté tout en utilisant les concepts d’équité et de justice comme prétexte cynique.”

Essais

Johnson a grandi dans le quartier de Meacham Park, à l’extérieur de Saint-Louis. Selon une vidéo de clémencesa mère a lutté contre la toxicomanie et son père a été incarcéré pendant une partie de son enfance. Lui et son frère aîné devaient souvent se débrouiller. Parfois, il n’y avait rien à manger pour les frères et sœurs et Johnson raconte dans la vidéo en train de manger des cafards qu’ils ont trouvés.

Il a ensuite été abusé physiquement et sexuellement.

En 1992, un jeune frère est né dont Johnson est devenu protecteur.

Le 5 juillet 2005, la police recherchait Johnson pour une prétendue violation de probation. Au même moment, son jeune frère a subi une urgence médicale. McEntee, un vétéran de 20 ans, était l’un des officiers qui ont répondu, selon l’Associated Press. Le frère de Johnson, âgé de 12 ans, est décédé ce jour-là d’une malformation cardiaque préexistante.

Quelques heures plus tard, Johnson a vu McEntee dans le quartier et lui a tiré dessus à plusieurs reprises. Le mari et père de trois enfants est décédé, a indiqué l’AP. Les procureurs ont fait valoir que Johnson pensait que les officiers n’avaient pas fait assez pour aider son frère et avaient tiré sur McEntee pour se venger. Johnson a déclaré qu’il était dans “une grave agitation émotionnelle qui ne pouvait pas tenir compte de la réalité de ce que je faisais”.

Le premier procès de Johnson s’est terminé par un jury suspendu, selon des documents judiciaires.

Un deuxième jury l’a reconnu coupable de meurtre au premier degré et l’a condamné à mort.

Bien que son cas soit en cours d’examen par le bureau du procureur du comté de St. Louis, la Cour suprême du Missouri a fixé en août la date d’exécution de Johnson au 29 novembre.

À la demande du bureau du procureur, un procureur spécial a été nommé dans l’affaire Johnson.

L’avocat de Kansas City, Edward Keenan, a examiné plus de 31 000 pages, parlé à des témoins et examiné des preuves.

Une requête en annulation déposée par Keenan le 15 novembre a été rejetée par la Cour de circuit du comté de St. Louis.

Johnson a déclaré dans un e-mail qu’il avait l’impression que la décision du juge avait tué son âme.

Pam Stanfield était la directrice de Westchester Elementary, à laquelle Johnson a assisté. Il n’était pas le genre d’enfant qui s’est retrouvé dans son bureau, a déclaré Stanfield lors d’un entretien téléphonique vendredi. Ils se sont reconnectés après la fusillade et sont restés en contact pendant 17 ans, écrivant des lettres et se rendant visite en personne.

Stanfield l’a vu deux fois ce mois-ci et est l’une des cinq personnes qu’il a répertoriées comme témoins de l’exécution. Lors de leur dernière visite le 22 novembre, Johnson lui a parlé de son logement pour le dernier jour, y compris une visite prévue d’un pasteur. Il lui a dit qu’il voulait voir son petit frère.

Ramey, la fille de Johnson, n’est pas autorisée à assister à l’exécution. Dans le Missouri, les témoins doivent avoir au moins 21 ans. La semaine dernière, elle a déposé une requête d’urgence, arguant qu’une personne de 18 ans ou plus peut être condamnée à mort, elle devrait donc être autorisée à y assister. La motion a également déclaré que son interdiction viole les lois sur l’égalité de protection.

“Johnson est le seul parent de Mme Ramey depuis qu’elle a quatre ans et” est la personne la plus importante de sa vie “”, indique la motion. “Elle est sa parente vivante la plus proche, et malgré son incarcération, ils ont des contacts réguliers et étroits par le biais de visites, d’appels téléphoniques et de communications écrites. Être témoin de ses derniers instants serait à la fois “une source de soutien pour lui et une partie nécessaire de son processus de deuil”.

La mère de Ramey a été assassinée devant elle alors qu’elle avait quatre ans. Elle a récemment eu un fils, que Johnson a rencontré en octobre.

Vendredi, un juge fédéral a rejeté la demande de Ramey.

Les avocats de Johnson ont déclaré lundi qu’ils essayaient d’organiser une visite pour eux mardi.

28 novembre

Dans un e-mail reçu par The Star le 28 novembre et horodaté à 3 h 20, Johnson a évoqué ce qui pourrait être ses derniers jours.

Les choses ont commencé à changer pour lui une fois que novembre est arrivé.

« Je suis devenu tellement émotif. J’ai été élevé pour ne pas montrer de faiblesse et maintenant, avec toutes les larmes qui arrivent, je me sens si pathétique. J’ai dû dire à mes amis que mourir est facile », a-t-il écrit. “Ce dont j’ai tellement peur, c’est de laisser les gens derrière moi. Je ne pense pas que ma fille, qui vit déjà sans sa mère, soit dans une position positive pour vivre sans aucun de ses parents biologiques. Maintenant, j’ai un petit-fils qui grandit dans le même quartier que moi et je suis sûr qu’il pourrait tellement bénéficier de ma vie pour le conseiller et le structurer.

Johnson a récemment été transféré du centre correctionnel de Potosi à la réception de l’Est. Le trajet était le premier depuis de nombreuses années où il avait pu voir à l’extérieur, hors de la vue des clôtures filées comme des rasoirs.

« La vue était tellement surréaliste. Je n’ai jamais voulu que le trajet se termine et je voulais être dans la voiture pour toujours, mais Bonne Terre n’est pas si loin de Potosi et quand j’ai finalement vu la prison, la peur m’a de nouveau envahie. Je me souviens avoir pensé: “Wow, c’est ici que je vais mourir!” “

Il a dit qu’il aimerait pouvoir parler au gouverneur Parson et qu’il assume la responsabilité de la mort de McEntee.

“Je crois que la vraie justice a vu son objectif en me réformant, en me réhabilitant et en devenant un détenu qui a inspiré et changé la vie d’autres détenus”, a déclaré Johnson.

Des dizaines de personnes ont écrit des lettres de clémence.

Les plaidoiries d’une requête en suspension ont commencé à 13 h 30 devant la Cour suprême du Missouri. Selon le groupe Missourians for Alternatives to the Death Penalty, c’est la première fois qu’un procureur intervient pour arrêter une exécution dans l’État.

Keenan, le procureur spécial, a déclaré aux juges que l’ancien procureur Robert McCulloch – dont le père a été tué dans l’exercice de ses fonctions – avait demandé la peine de mort dans quatre affaires sur cinq impliquant la mort d’un policier au cours de sa carrière. Ces quatre accusés étaient tous noirs. Le cinquième était blanc et Keenan a allégué que la conduite de l’accusé “était plus aggravée”.

Dans des documents judiciaires, Keenan a également déclaré que McCulloch avait intentionnellement éliminé les jurés noirs lors du deuxième procès de Johnson.

Andrew Crane, procureur général adjoint, a déclaré “qu’il n’y a aucune raison” de surseoir à l’exécution et que cela serait préjudiciable. Il a également affirmé que les arguments présentés par Keenan échoueraient lors des audiences futures et que les jurés étaient qualifiés et impartiaux.

Le tribunal est entré en vacances peu après 14 h 15 lundi. Environ une minute plus tard, le gouverneur Parson a déclaré dans un communiqué de presse qu’il prévoyait d’exécuter la peine.

“Le meurtre violent de tout citoyen, sans parler d’un agent des forces de l’ordre du Missouri, ne devrait être sanctionné que par la peine la plus complète autorisée par la loi de l’État”, a déclaré Parson dans un communiqué. «Grâce aux propres actions odieuses de M. Johnson, il a volé la vie du sergent McEntee et a laissé une famille en deuil, une femme veuve et des enfants orphelins. La clémence ne sera pas accordée.

La Cour suprême du Missouri rendra vraisemblablement sa décision sur la requête en suspension plus tard lundi ou tôt mardi.

Shawn Nolan, un avocat de Johnson, a déclaré que le tribunal devrait s’inquiéter des preuves de racisme dans l’affaire.

“Nous avons bon espoir que le tribunal statuera et accordera un sursis”, a-t-il déclaré.

Dans son e-mail, Johnson a écrit : « Rédemption ! Inspiration! Paix! Mémorial ! Cela devrait être l’objectif du Missouri et si je peux atteindre 2023, c’est exactement ce que j’essaierai de faire !”

L’exécution est prévue mardi à 18 heures.

Cette histoire a été initialement publiée 28 novembre 2022 17h27.

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Katie Moore a commencé avec The Star en 2019 et est une journaliste de dernière minute / d’entreprise. Elle est diplômée de l’Université du Kansas et a commencé sa carrière en tant que journaliste dans sa ville natale de Topeka, au Kansas.

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