Des étudiants renvoyés chez eux, des policiers en patrouille alors que la Chine freine les manifestations

BEIJING (AP) – Les universités chinoises ont renvoyé des étudiants chez eux et la police s’est déployée à Pékin et à Shanghai pour empêcher de nouvelles manifestations mardi après que des foules aient été irritées par de sévères restrictions anti-virus a appelé le dirigeant Xi Jinping à démissionner dans le plus grand spectacle de dissidence publique depuis des décennies.

Les autorités ont assoupli certains contrôles après des manifestations dans au moins huit villes du continent et à Hong Kong – mais ont maintenu qu’elles s’en tiendraient à une stratégie «zéro-COVID» qui a confiné des millions de personnes chez elles pendant des mois d’affilée. Les forces de sécurité ont arrêté un nombre indéterminé de personnes et intensifié la surveillance.

Avec la police en force, il n’y a eu aucun mot de protestations mardi à Pékin, Shanghai ou d’autres grandes villes du continent qui ont vu des foules se rassembler au cours du week-end. Ceux étaient les protestations les plus répandues depuis que l’armée a écrasé le mouvement pro-démocratique de la place Tiananmen dirigé par des étudiants en 1989.

À Hong Kong, une douzaine de personnes, principalement du continent, ont manifesté devant une université.

L’Université Tsinghua de Pékin, où les étudiants se sont rassemblés pendant le week-end, et d’autres écoles de la capitale et de la province méridionale du Guangdong ont renvoyé des étudiants chez eux. Les écoles ont déclaré qu’elles étaient protégées contre le COVID-19, mais les disperser dans des villes natales éloignées réduit également la probabilité de nouvelles manifestations. Les dirigeants chinois se méfient des universités, qui ont été des foyers d’activisme, notamment lors des manifestations de Tiananmen.

Dimanche, les étudiants de Tsinghua ont été informés qu’ils pouvaient rentrer chez eux plus tôt pour le semestre. L’école, qui est l’alma mater de Xi, a organisé des bus pour les emmener à la gare ou à l’aéroport.

Neuf dortoirs d’étudiants à Tsinghua ont été fermés lundi après que certains étudiants aient été positifs au COVID-19, selon l’un d’entre eux qui a noté que la fermeture rendrait difficile le rassemblement des foules. L’étudiant n’a donné que son nom de famille, Chen, par crainte de représailles des autorités.

L’Université forestière de Pékin a également déclaré qu’elle organiserait le retour des étudiants chez eux. Il a déclaré que ses professeurs et ses étudiants avaient tous été testés négatifs pour le virus.

Les universités ont déclaré que les cours et les examens finaux se dérouleraient en ligne.

Les autorités espèrent “désamorcer la situation” en vidant les campus, a déclaré Dali Yang, expert en politique chinoise à l’Université de Chicago.

Selon la fermeté de la position du gouvernement, les groupes pourraient manifester à tour de rôle, a-t-il déclaré.

La police semblait essayer de garder leur répression hors de vue, peut-être pour éviter d’attirer l’attention sur l’ampleur des manifestations ou d’encourager les autres. Des vidéos et des publications sur les réseaux sociaux chinois concernant les manifestations ont été supprimées par le vaste appareil de censure en ligne du parti au pouvoir.

Il n’y a pas eu d’annonce de détentions, bien que des journalistes aient vu des manifestants emmenés par la police et des publications sur les réseaux sociaux ont indiqué que des personnes étaient en garde à vue ou portées disparues.

La police a mis en garde certains manifestants détenus contre une nouvelle manifestation.

À Shanghai, la police a arrêté des piétons et vérifié leurs téléphones lundi soir, selon un témoin, recherchant peut-être des applications telles que Twitter qui sont interdites en Chine ou des images de manifestations. Le témoin, qui a insisté sur l’anonymat par crainte d’être arrêté, a déclaré qu’il se rendait à une manifestation mais qu’il n’y avait trouvé aucune foule à son arrivée.

Des images vues par l’Associated Press de photos d’une manifestation du week-end montraient des policiers poussant des gens dans des voitures. Certaines personnes ont également été emportées par des descentes de police après la fin des manifestations.

Une personne qui vivait près du site d’une manifestation à Shanghai a été arrêtée dimanche et détenue jusqu’à mardi matin, selon deux amis qui ont insisté sur l’anonymat par crainte de représailles des autorités.

À Pékin, la police a rendu visite lundi à un habitant qui avait assisté à une manifestation la nuit précédente, selon un ami qui a refusé d’être identifié par crainte de représailles. Il a dit que la police avait interrogé le résident et l’avait averti de ne pas participer à d’autres manifestations.

Mardi, des manifestants de l’Université de Hong Kong ont scandé contre les restrictions virales et brandi des feuilles de papier avec des slogans critiques. Quelques spectateurs se sont joints à leurs chants.

Les manifestants brandissaient des pancartes indiquant « Dites non à la panique du COVID » et « Pas de dictature mais la démocratie ».

L’un d’eux a scandé : « Nous ne sommes pas des forces étrangères mais vos camarades de classe. Les autorités chinoises tentent souvent de discréditer les critiques nationaux en disant qu’ils travaillent pour des puissances étrangères.

la Chine politique « zéro-COVID » a contribué à maintenir le nombre de cas inférieur à celui des États-Unis et d’autres grands pays, mais les experts mondiaux de la santé ont de plus en plus critiqué les méthodes comme non durables.

Pékin doit rendre son approche “très ciblée” pour réduire les perturbations économiques, selon le chef du Fonds monétaire international dit à l’Associated Press dans une interview mardi.

“Nous voyons l’importance de s’éloigner des blocages massifs”, a déclaré la directrice générale du FMI, Kristalina Georgieva, à Berlin. “Pour que le ciblage permette de contenir la propagation du COVID sans coûts économiques importants.”

“Zero COVID” signifie que peu de Chinois ont été exposés au virus. Pendant ce temps, les taux de vaccination des personnes âgées sont à la traîne des autres pays, car les personnes âgées refusent les vaccins, et les vaccins développés en Chine sont moins efficaces que ceux utilisés à l’étranger.

La tolérance du public à l’égard des restrictions onéreuses s’est érodée, car certaines personnes confinées à la maison ont déclaré avoir eu du mal à avoir accès à la nourriture et aux médicaments.

Le Parti communiste chinois a promis le mois dernier de réduire les perturbations, mais un pic d’infections a incité les villes à resserrer les contrôles.

Les manifestations du week-end ont été déclenchées par la colère suscitée par le décès d’au moins 10 personnes dans un incendie dans l’extrême ouest de la Chine la semaine dernière, qui a suscité des questions en ligne sur la question de savoir si les pompiers ou les victimes tentant de s’échapper étaient bloqués par des contrôles antivirus.

La plupart des manifestants du week-end se sont plaints de restrictions excessives, mais certains ont tourné leur colère contre Xi, le dirigeant le plus puissant de Chine depuis au moins les années 1980.

Dans une vidéo vérifiée par l’Associated Press, une foule à Shanghai a scandé samedi : « Xi Jinping ! Démissionner! PCC ! Démissionner!” Une telle critique directe de Xi est sans précédent.

Des manifestations de sympathie ont eu lieu à l’étranger et les gouvernements étrangers ont appelé Pékin à la retenue.

“Nous soutenons le droit des peuples du monde entier à manifester pacifiquement, à faire connaître leurs points de vue, leurs préoccupations, leurs frustrations”, a déclaré le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken lors d’une visite à Bucarest, en Roumanie.

Pendant ce temps, le gouvernement britannique a convoqué l’ambassadeur de Chine pour protester contre l’arrestation et le passage à tabac d’un caméraman de la BBC à Shanghai.

La liberté des médias « est quelque chose de très, très au cœur du système de croyances du Royaume-Uni », a déclaré le ministre des Affaires étrangères James Cleverly.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a contesté la version britannique des événements. Zhao a déclaré que le journaliste, Edward Lawrence, n’a pas réussi à s’identifier et a accusé la BBC de déformer l’histoire.

Interrogé sur les critiques de la répression, Zhao a défendu la stratégie anti-virus de Pékin et a déclaré que les droits légaux du public étaient protégés par la loi.

Le gouvernement essaie de “fournir une protection maximale à la vie et à la santé des gens tout en minimisant l’impact du COVID sur le développement social et économique”, a-t-il déclaré.

Wang Dan, un ancien leader étudiant des manifestations de 1989 qui vit en exil, a déclaré que la manifestation “symbolise le début d’une nouvelle ère en Chine… dans laquelle la société civile chinoise a décidé de ne pas se taire et d’affronter la tyrannie”.

Mais il a averti lors d’une conférence de presse à Taipei, Taiwan, que les autorités réagiraient probablement avec “une force plus forte pour réprimer violemment les manifestants”. ___

Kang a rapporté de Shanghai et Wu de Taipei, Taiwan. Les rédacteurs d’Associated Press Kanis Leung à Hong Kong, Jill Lawless à Londres, David McHugh à Berlin et Ellen Knickmeyer à Bucarest, en Roumanie, ont contribué.

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